Новая сеть коротких видео

В полку видеоприложений прибыло — Дом Хоффман, бывший основатель Vine, который, если вы помните, еще до публичного запуска был куплен Twitter-ом, но пару лет назад все же закрылся, запустил новое приложение, которые называется Byte. Оно практически идентично Vine — пользователям предлагается снимать и постить 6-секундные видеоролики, которые воспроизводятся по кругу, плюс, разумеется, смотреть и лайкать чужие ролики, как и в любой другой программе такого рода.

Понятно, что приложение целится в TikTok, как основного конкурента, но при этом через какое-то время предполагается запуск программы поощрения авторов и это может оказаться интересной фичей, отсутствующей у остальных. 

Приложение запустилось в пятницу, думаю, что первые миллионы пользователей уже набрались. Правда, пока не придумал, что можно туда снять 😊. Но, если что, присоединяйтесь — я там, как обычно, grayru.

Гентесты vs Privacy

Популярный генетический проект 23AndMe сокращает 100 человек, в основном из отдела продаж и текущих операций — причиной стало падение продаж за последние кварталы.

CEO проекта Анна Войчицки, бывшая жена Сергея Брина и младшая сестра CEO YouTube Сьюзен Войчицки, честно признается, что не понимает до конца, что стало причиной резкого сокращения продаж. Возможно, это вопросы privacy, особенно после истории о том, как в Америке нашли серийного убийцу в результате того, что кто-то из родственников преступника загрузил результат своего генетического теста в базу данных со свободным доступом. Как бы то ни было, но факт налицо — с середины 2019 года индустрия онлайн-гентестов переживает спад продаж.

Впрочем, возможно, это вопрос насыщения рынка. Генетические тесты по определению одноразовы, повторять их особого смысла не имеет, поэтому после какого-то количества рынок гиков просто заканчивается. 

Но мы перед новым годом в Радио-Т рекламировали компанию, которая не просто продает такие тесты, а делает полную расшифровку генома. Так вот, у ребят продажи даже превышают самые оптимистические ожидания. Возможно и потому, что география тех же 23AndMe ограничена сильно, а тесты MyHeritage довольно просты и тоже не особо покрывают возможную аудиторию.

Накрутка лайков в Instagram

Digiday пишет, что отмена показа лайков в Instagram не снизила размер накруток в социальной сети. Сначала, когда сеть начала тестировать это новшество в прошлом году, действительно показатели накруток снизились, но затем, с сентября прошлого года, результаты даже выросли. И теперь маркетологам приходится находить утешение в утверждениях, что не лайками едиными следует измерять эффективность размещения. 

Тут есть несколько частей проблемы. Дело в том, что те самые engagement rates, на которые кивают в статье, действительно являются хорошо накручиваемыми, причем зачастую недетектируемыми способами. Я вот думаю, что падение активности на лето и последующее возобновление накруток с сентября скорее связано со школьными и студенческими каникулами в странах третьего мира. И вы никогда не отличите студента из вьетнамской провинции, лайкающего фото своих кумиров в Инстаграме, от его товарища, который лайкает фото российской макаронной фабрики за деньги.

Проблема, однако, больше в том, что Instagram использует эти показатели вовлеченности аудитории для раскручивания положительной обратной связи — быстро лайкаемые фото вероятнее попадут на страницу Explore или в топ хештегов и получат уже органический трафик. И я даже встречал утверждения — от представителей сервисов накрутки, — что убирания счетчика лайков им даже на руку, поскольку это скорее снизит органическую активность пользователей и позволит меньшими усилиями попадать в топ. 

Единственный выход, который видится в перспективе для Instagram — максимально снижать прямую корреляцию между engagement rates и органическим ранжированием. Один из способов — полностью персонализированная выдача, где профиль пользователя будет важнее, чем любые показатели активности других.

Sonos сердит пользователей

Sonos, производитель очень хороших колонок и звуковых устройств, умудрился рассердить своих старых пользователей — компания объявила о прекращении поддержки самых первых моделей с мая 2020 года. Такие устройства, как Zone Player, Connect, Connect:Amp, Play:5 1 поколения, Bridge и CR200 перестанут получать новые функции и апдейты ПО — объясняется, что они просто не смогут поддерживать эти новые функции из-за устаревшей конструкции. Что вполне очевидно, поскольку самая свежая модель из списка выпущена в 2009-м году — если кто не помнит, что тогда было, вспомните мир без iPad, но с Android версии 1.1. 

Sonos Connect:Amp, одно из устройств, поддержка которого будет прекращена

Решение производителя вполне понятно — гарантировать работоспособность новых функций на старом железе не получится, как ни ухищряйся, да и такое долголетие необычно для современного мира. Но реакция пользователей — только в официальном форуме уже тысяча комментариев меньше чем за сутки, а Твиттер гудит еще круче, — тоже понятна. Во-первых, из-за особенностей Sonos обновляться перестанут вообще все устройства в вашей системе, даже более новые, если в системе присутствует старое устройство. Технически понятно, что обновлять половину системы из, например, трех-четырех колонок не выйдет — они могут перестать понимать друг друга, рассогласование функций внутри одной системы это вообще ужас, но пользователь, который сначала купил одну колонку, а потом докупил еще несколько, оказывается в странном положении. Кстати, ряд комментариев так и выглядит — мол, страдают как раз те, кто десять-пятнадцать лет назад поверил в новенький стартап и все эти годы поддерживал его и вот благодарность.

Во-вторых, слова про долголетие немного лукавы. Это в мобильных устройствах такое встречается редко и за 10 лет исчезли практически все тогдашние мобильные ОС, например. А в мире потребительской электроники, а уж тем более, аудиофильной продукции, вполне нормально эксплуатировать устройства десятилетиями. Мои проводные наушники, купленные в эпоху первых подкастов, до сих пор исправно и очень качественно воспроизводят звук, усилитель, который я покупал еще в 2000-м для системы домашнего кинотеатра, исправно играет всё, что я подключу — да в мире до сих производятся миллионы электронных ламп, обратно совместимые с девайсами 50-летней давности, я уж не говорю о суммах, которые некоторые готовы выложить за виниловые проигрыватели или ламповые усилители тех времен. И, как прокомментировал кто-то в твиттере, «если я выкладываю несколько тысяч долларов за систему колонок, я рассчитываю, что она проживет больше, чем 10 лет». 

Очень интересно, как Sonos в итоге выкрутится, хотя ничего, кроме фрагментирования собственной экосистемы, им явно не остаётся.

Поездка в горы с iPhone

Потратил половину выходных на монтаж всего, что наснимал в горах за каникулы. Я в этот раз сознательно не стал брать большой фотоаппарат, ограничившись iPhone и экшн-камерой и, за исключением нескольких моментов, остался вполне доволен результатом. Жаль, конечно, было отказываться от идеи поснимать горные виды полнокадровым аппаратом, но это как-нибудь в другой раз.

Результат — на видео.

WeWork продаёт Китай

WeWork ведет переговоры о продаже контрольного пакета WeWork China другим инвесторам — шанхайскому Trustbridge и сингапурскому Temasek. Сейчас у WeWork 59% акций компании, остальные принадлежат Softbank и группе инвесторов, среди которых Trustbridge. Участие в WeWork China, если я правильно помню, было первой инвестицией Softbank в WeWork, при этом компания пару лет назад привлекала инвестиции по оценке в 5 млрд долларов. Сейчас речь идет об оценке в 1 млрд, что, конечно, означает новые убытки для всех участников, но WeWork особо деваться некуда.

Китайское подразделение при этом одно из самых проблемных в WeWork — учитывая, что экономика у них сходится на очень высокой заполняемости в 88-90%, китайские локации, по отзывам, не дотягивали и до 50%,

Вообще, коворкинги в Китае — очень интересная тема. Я несколько лет назад общался со специалистами, работающими там, которые рассказывали, что в Китае в принципе отсутствует культура «третьего места», за счёт которой довольно хорошо развиваются западные и наши локальные заведения. Эта же культура способствует дополнительному эффекту, который обычно преподносится в качестве преимущества современных коворкингов — эффекту комьюнити и совместного развития компаний. Поэтому не очень удивительно, что в Китае они взлетают не так хорошо, как хотелось бы.

Airbus взлетел автоматически

Автоматизация достигает новых и очень важных вершин — Airbus провел тестовые полеты, в ходе которых  впервые были успешно осуществлены полностью автоматические взлёты самолета. 

Пилоты Airbus демонстрируют первый автоматический взлет самолета

Самолеты довольно давно умеют автоматически садиться — ну, условно автоматически, при условии наличия соответствующего оборудования на земле и с пилотами, контролирующими процесс, выпускающими механизацию, задаюшими курс, конечно. Стоит почитать довольно большое разъяснение на эту тему от профессионального пилота.

Но вот взлетать — это принципиально другая задача, поскольку при полной тяге двигателей резко возрастает риск неисправности и не менее резко сокращается время для реагирования на нештатные ситуации. Не случайно Airbus упоминает системы компьютерного зрения, задействованные в самолете — они необходимы, чтобы контролировать процесс разгона, выдерживание осевой линии, вероятно, наличие препятствий.

Я думаю, что все равно ближайшее применение процедуры автовзлета будет сильно ограничено — и все равно породит много дискуссий относительно чрезмерной автоматизации пилотирования, — но как минимум малой авиации это точно пригодится.

Умер Кристофер Толкиен

Без младшего сына того самого JRR мы бы никогда не прочли «Сильмариллион», «Падение Гондолина», «Песнь о Берене и Лучиэнь» и не увидели бы карты Средиземья. Ему было 95. 

Oyo сокращается

Еще один стартап, в который инвестировал Softbank, схлопывается — индийский Oyo, который я уже как-то упоминал, сокращает сотрудников, уходит из более чем десятка городов, сокращает предложения номеров и всячески сокращает расходы. Компания сократит 2000 сотрудников — это примерно 10% персонала. Всего компания сейчас представлена в 80 странах и буквально в августе 2019 года купила отель в Лас-Вегасе. Вместе с тем, еще в конце года сообщалось о том, что у компании возникают конфликты с отелями, входящими в сеть, которые не получают обещанных бонусов и жалуются на штрафы.

Всё выглядит так, что даже самый большой в мире стартап-фонд — а Vision Fund действительно самый большой с капиталом в 100 миллиардов долларов, — не готов финансировать безудержное спонсирование спроса и предложения, которым увлекаются многие стартапы — будь-то Uber во всех его ипостасях, Oyo или WeWork. Это хорошо — мне никогда не нравились энтузиасты, заливающие рынок деньгами.

Смартфон как ключ

Google выпустил приложение Smart Lock для iOS — это порт существующего приложения для Android, которое позволяет сделать из смартфона физический ключ безопасности для двухфакторной авторизации. Причем приложение для iOS использует Secure Enclave, секретное хранилище в iPhone, которое используется также для хранение FaceID, TouchID и данных Apple Pay. 

Есть, правда, одно «но» — это все же не полная замена физическим ключам типа Yubikey, поскольку работает только с Google Chrome и требует для срабатывания Bluetooth. Но, если ваш основной браузер Chrome, то это вполне красивая замена Google Autentificator и более безопасный вариант, чем приложение Google, которое секьюрным хранилищем не пользуется. Я попробовал — работает. Но все же и ключи закажу тоже — мне часто нужны разные браузеры.