Как ездить по Исландии на автомобиле

Я продолжаю монтировать и выкладывать ролики о нашем путешествии по Исландии — полный плейлист вот тут.

В очередном ролике событий немного — мы довольно стремительно проехали с юга на север, лишь остановившись в самом крупном городке Востока на обед, — зато эти несколько часов за рулём послужили хорошим поводом поговорить о том, каково путешествовать по Исландии на автомобиле, какие машины брать в прокате и какие дороги там бывают.

В следующих выпусках — погоня за китами, дикие дороги Севера, Запада Исландии, водопады и геотермальные источники. Подписывайтесь, если не хотите пропустить!

Google против cookies

Google сегодня выступил с предложением долгосрочной инициативы по разработке новых стандартов в области privacy, которые позволят заменить нынешние куки в части передачи пользовательской информации, избежать применения технологий типа fingerprinting — когда для отслеживания пользователей используются фрагменты доступной информации, которую пользователи контролировать не могут.

Предполагается, что набор стандартов позволит управлять доступностью информации о пользователе так, чтобы вебсайты, с одной стороны, могли получить достаточно информации для таргетинга рекламы, но с другой — не могли бы отслеживать конкретного пользователя без его желания.

Не знаю, как вам, а мне подобная инициатива от владельца самой крупной рекламной сети в интернете и по совместительству самого популярного браузера кажется несколько двусмысленной. Большой вопрос, какая информация о пользователе будет доступна самому браузеру (точнее, это вообще не вопрос, поскольку ответ простой — вообще вся) и как это будет использоваться в сервисах компании, которая разрабатывает этот браузер. Деятельность Apple, которая по крайней мере не имеет прямой заинтересованности  в показе рекламы пользователям, выглядит как-то проще и честнее.

Mozilla и Google против Казахстана

Mozilla и Google решили блокировать установку корневого сертификата, который использовался казахским правительством для перехвата пользовательского трафика на территории Казахстана. Пользователи Firefox и Chrome (включая Chromium) будут защищены от подобных попыток впредь. Apple прокомментировала, что тоже заблокировали этот сертификат, а Microsoft утверждает, что CA, которое выпустило этот сертификат, не входит и не входило в число доверенных.

Единственный, как я понимаю, способ для Казахстана продолжить эти эксперименты — это соорудить собственный браузер (если на базе Chromium, то как-то выпилив из него блокировку). Ну, или исследовать какие-то другие векторы атаки. Благо вариант оставить пользователей без интернета для этой страны пока не стоит.

Три года печального Google

Это вольный перевод названия главной статьи очередного номера Wired — «Three Years of Misery Inside Google, the Happiest Company in Tech».

Очень объемный материал описывает эволюцию внутренней культуры компании на протяжении последних лет, когда тщательно культивируемая внутренняя атмосфера свободы высказываний начала входить в противоречие с бизнес-целями компании и не только. Google, 90% пожертвований сотрудников которого до избрания Трампа уходили в адрес демократической партии, а Эрик Шмидт, кстати, был советником Хиллари Клинтон, вдруг начал обнаруживать, что внутри компании есть и сторонники ультраправых взглядов и более того — что компании в целом выгоднее смириться с цензурой в Китае и сотрудничать с Пентагоном.

Теперь мы регулярно слышим о внутренних протестах сотрудников компаний против подобных вполне рациональных бизнес-проектов.

Как выразился один из обозревателей — они строили культуру компании по образцу университета и теперь столкнулись с классическими студенческими протестами.

Прочтите всю статью, не пожалейте времени.

WeWork идет на биржу

Собственно, само IPO WeWork далеко не новость, компания заявила об этом еще в прошлом году. Но вот сейчас опубликован проспект эмиссии и это уже интересно.

Сам проспект содержит более 200 страниц и одолеть его непросто. TheVerge публикует интересный обзор ряда моментов в проспекте и по тексту чувствуется, что автор в восхищении и регулярно задумывается «А что, так можно было?». Короткий вывод можно охарактеризовать цитатой:

I don’t know, friends. I just don’t know. I have never seen anything like this, and I cannot wait to see what the SEC has to say about loaning your founder, CEO, and controlling shareholder money while also paying him rent. This is to say nothing of who got paid by the name change or any of the rest of it.

Меня эта компания интересует по разным причинам, в том числе вполне профессиональным, поскольку к коворкингам я имею самое прямое отношение. Я, в целом, верю, что за этой индустрией будущее офисной недвижимости. Но, кажется, не в таком виде, как это осуществляет WeWork.

Uber ставит рекорды

Uber на днях сообщил о своих первых пост-IPO финансовых результатах и они оказались рекордными — компания зафиксировала рекордный убыток в 5 с лишним миллиардов долларов и при этом доход вырос рекордно мало — всего лишь на 14 процентов.

Разумеется, компания имеет объяснение для рекордного убытка — примерно 4 миллиарда из этой суммы составили расходы на опционы и вознаграждения партнером в связи собственно с IPO. Правда, компания не идет дальше и не объясняет, почему остальная сумма убытка — 1,3 миллиарда долларов, — даёт примерно 75%-ный рост к аналогичному показателю второго квартала прошлого года. Также нет объяснений, почему при росте поездок на 35% рост выручки составил всего лишь 14% и даже если приводить эту выручку к инфляции и прочим хитростям, все равно чистая величина роста составляет 26% — то есть доходность поездок падает, при том, что и имевшейся не хватало для окупаемости сервиса.

В общем, примерно понятно, что официальные лица Uber объясняют и демонстрируют уверенность в будущем, но, кажется, в рамках существующей бизнес-модели и вообще бизнес-подхода оснований для оптимизма маловато. Одно из двух — либо компания (точнее, компании, поскольку Lyft выглядит примерно похоже, да и другие похожие сервисы не лучше) как-то, всеми правдами и неправдами дотянет до некоего технологического или социального прорыва типа беспилотных автомобилей, при котором экономика процесса начнет как-то сходиться, либо социальный и общественный эффект приведет к субсидированию таких компаний — как это происходит, например, с пассажирскими перевозками железнодорожным транспортом во всём мире.

Путешествие по Исландии

Последние две недели мы семьей путешествовали по Исландии — сделали практически полный круг по острову, проехав 2700 км. Что точно не удалось сделать — это монтировать и выкладывать всё, что снималось, оперативно, удавалось только снимать stories в Instagram. Поэтому теперь я сижу и обрабатываю гигабайты видео с разных камер. Первый ролик уже готов — это прогулки по Рейкьявику в первые два дня поездки.

Дальше будет больше, не считая того, что напрашивается доснять и дописать отдельные материалы по тому, как лучше планировать, на что обратить внимание при этом и какие особенности есть вообще. Так что, если интересно, подписывайтесь, чтобы не пропустить.

Privacy как новые финансы

Марк Закерберг, комментируя недавнюю сделку с FTC, в результате которой Facebook заплатит рекордный штраф в 5 миллиардов долларов, сообщил, что компания в рамках этой сделки построит всю работу по контролю за соблюдением privacy пользователей в соответствии с законом Сарбейнза — Оксли. Этот закон был принят в 2002 году после скандалов вокруг Enron и Worldcom и предусматривает жесткие правила для ведения финансовой отчетности, правил раскрытия информации и ответственности топ-менеджеров. По аналогии с финансовым комитетом по аудиту, в Facebook будет создан комитет по privacy, при этом в компании появится Chief Privacy Officer.

Правда, оригинальный закон предусматривает вполне конкретную ответственность топ-менеджеров за нарушения требований закона, а то, что предполагается сделать в области privacy, таких последствий возыметь не сможет. Пока. Вероятно, в ближайшее время риторические выступления сенаторов и конгрессменов на тему регулирования интернет-компаний начнут обретать конкретные формы — как видим, аналог уже найден самими регулируемыми.

Надоедливый Dropbox с саппортом

Пару месяцев назад Dropbox объявил о большом обновлении и начал его раскатывать на своих пользователей, представив новый десктопный клиент, который несколько отошел от прежней концепции полной бесшовной интеграции с операционной системой и начал пробовать заменять её — так, на mac OS появился интерфейс для навигации по папке Dropbox, заменяющий, хотя и не полностью, Finder.

Что было не так очевидно в этом обновлении — теперь этот клиент регулярно запускает этот интерфейс самостоятельно, выскакивая в Dock с какой-то периодичностью. Отключить это поведение, судя по всему нельзя, и это очень достаёт — ну зачем мне еще одна активная программа, которая сама себе решила, что должна запуститься?

Автор статьи на Arstechnica выяснил еще одну занятную подробность — оказывается, о таком поведении десктопного клиента на Маке не знает и саппорт Dropbox, который просто не понимает, о чем идёт речь и рекомендует, например, отключить автозагрузку Dropbox, что приведет к тому, что не запустится и основная часть клиента, обеспечивающая синхронизацию файлов.

Чуть дальше оказывается, что по одной из версий от Dropbox такое поведение программы является тестовым, но версию клиента с ним по ошибке раскатали на всю аудиторию. Теперь это всё поправили, но все пользователи, которые успели обновиться одними из первых, теперь намертво включены в Early access программу и на их аккаунтах такое поведение надо отключать вручную через саппорт. Каковой саппорт (смотри выше) понятия не имеет, о каком поведении пишет пользователь и откуда его надо отключить.

Я с таким поведением поддержки пользователей сталкивался неоднократно, когда уже лучше поддержки первой и даже второй линии разбираешься в том, как работает система, но люди упорно идут по скрипту и в жизни не поднимут от него головы. Печально видеть, что и суперсовременные компании от этого несвободны.

Apple как оптимизатор

Если вы устали от упреков в сторону поисковых систем, которые-де ставят собственные сервисы на первые места в выдаче, отнимая честный трафик у бедных вебсайтов, то вот вам другая такая же тема — оказывается, Apple выдает на первых местах в поиске по AppStore собственные приложения примерно в 60% случаев. WSJ приводит в качестве примера Books и Podcasts, которые выдавались по запросам [books] и [podcasts] на первом месте, при том, что средние оценки у этих приложений были соответственно 2.7 и 1.7 из пяти возможных.

Вообще, качество поиска в AppStore настолько плохое, что, скорее всего, по таким и другим понятным запросам позиции многих приложений, причем не только Apple, выглядят прибитыми вручную. Что неудивительно, учитывая настоящий антиталант компании во всём, что касается веб-сервисов.

Но не менее честным будет добавить, что это вообще никак не говорит о наличии проблемы. Везде, где есть поиск и трафик на нем, можно найти пару сотен человек, которые уверены, что должны находить именно их товар или сайт или приложение, но не находят, потому что специально подкрутили. Автор материала явно не напрягался, готовясь к его написанию.