Комиссия штата против контракторов

Калифорнийский закон AB-5 продолжает победное шествие — на этой неделе комиссия штата Калифорния по общественным сервисам признала водителей Uber и Lyft штатными сотрудниками в соответствии с его требованиями. Напомню, в законе штата, принятом в прошлом году, определены признаки, отличающие штатных сотрудников компаний от контракторов, и в зависимости от статуса сотрудников у компаний серьезно отличаются социальные обязательства перед ними.

К чему приведет данное решение прямо сейчас, сказать сложно — компании, разумеется, уверяют, что придется всех сократить и поднять цены, правительственные чиновники говорят, что нельзя больше закрывать на вопиющие нарушения. 

Я бы обратил внимание на два момента.

Первое — это то, что сами водители не очень хотят становится штатными сотрудниками. В мае этого года один американский сайт, посвященный сервисам Uber и Lyft, опросил водителей, хотят ли они оставаться контракторами или перейти в штат, и получил более 700 ответов. В 71% случаев водители предпочтут остаться контракторами — это меньше, чем до начала пандемии, но все равно много и объяснимо, ведь в этом случае они остаются не связанными долгосрочными обязательствами с сервисом.

Второе — что очевидная следующая мишень для применения закона это Google и другие компании Долины, активно использующие труд контракторов. Я писал еще в прошлом году, что у Гугла доля таких сотрудников уже даже перевалила за 50% и многие другие компании не отстают. Вот когда мы увидим настоящие баталии, да еще и помноженные на недавние профсоюзные и протестные движения внутри Google.

Brave — отказать!

Я недавно писал про браузер Brave, который набрал 15 миллионов месячной аудитории и регулярно ставится в качестве примера privacy-ориентированного решения? Ребята не скрывают своей любви к криптовалютам и даже выпустили собственный токет BAT, именно в нём начисляются пользователям бонусы за просмотр рекламы, например. 

Но, как оказалось, любят они не только криптовалюты, но и деньги. Английский специалист в области блокчейна Дэвид Жерар проследил поведение браузера и обнаружил, что при попытке посетить какой-нибудь крупный криптовалютный проект, имеющий реферальную программу — например, Coinbase или Binance, — браузер автоматически подставит в виде ссылки в адресной строке её аналог с партнерским кодом. Нет, ссылку никто не меняет — браузер просто предлагает вам её в в виде подсказки и вы скорее всего перейдете именно по ней, она же первая.

В моём случае я уже посещал сайты, поэтому подсказка стоит не первой, зато встречается аж 4 раза.

Это, конечно, некрасиво, тем более, что никакого явного сообщения об этом нигде не делается при установке браузера или где-то ещё. Зато это прекрасно видно в код браузера — не надо быть специалистом или программистом, чтобы догадаться, что именно делает вот эта функция:

const std::vector<SuggestedSitesMatch>&
SuggestedSitesProvider::GetSuggestedSites() {
  static const std::vector<SuggestedSitesMatch> suggested_sites = {
  {
    SuggestedSitesMatch(
      "binance.com",
      GURL("https://www.binance.com?ref=39346846"),
      GURL("https://www.binance.com"),
      base::ASCIIToUTF16("binance.com?ref=39346846"),
      true)
  }, {
    SuggestedSitesMatch(
      "bitcoin",
      GURL("https://www.binance.com/en/buy-sell-crypto"
           "?fiat=USD&crypto=BTC&ref=39346846&utm_source=brave"),
      GURL("https://www.binance.com/en/buy-sell-crypto?crypto=BTC"),
      base::ASCIIToUTF16("binance.com/en/buy-sell-crypto?crypto=BTC&ref=39346846"),  // NOLINT
      false)
  }
…
  return suggested_sites;
}

Я несколько дней попользовался браузером и в итоге решил, что оно того не стоит. Во-первых, мне почему регулярно приходили уведомления про этот их токен BAT, при том, что согласие на получение уведомлений я давал браузеру, а не токену. Во-вторых, браузер не только вырезал рекламу, но и добавлял — в веб-интерфейсе Твиттера, например, у меня появилась строчка «Дать чаевые» под каждым твитом, что несколько неожиданно и при этом бессмысленно, поскольку, разумеется, все авторы твитов не являлись участником их программы. И действительно, как замечает автор, никакого сверхдостижения в области вырезания рекламы в браузере нет, с этим справляется любая разновидность адблока. И при всём этом они даже умудряются отставать с релизами — до сих пор текущая версия Brave работает на Chromium 81. 

Короче, возвращаюсь на оригинальный Chrome, правда, для посещения украинских новостных сайтов всё же поставлю uBlock Origin. 

Как Илон Маск с Амазоном поссорился

Илон Маск решил поссориться с Амазоном — после того, как Amazon отказался печатать небольшую брошюру про коронавирус в сервисе Kindle Direct Publishing, Маск поддержал автора книги в Twitter, обратившись сначала к Безосу, а затем добавив «Time to break up Amazon. Monopolies are wrong!».

Это можно считать ответом на критику Безоса, который год назад заявил, что Маск никогда не доберется до Марса, с учетом того ещё, что Безос тоже занимается космическими проектами в своем проекте Blue Origin. Но при этом Amazon действительно напоминает монополию в книжном бизнесе — он доминирует в продажах книг, особенно электронных, где занимает почти 80 процентов, и уверенно растёт как издательство. Так что Маска тут вполне поддержат многие, имеющие отношение к изданию и продаже книг.

А книгу все же издали и она даже разошлась неплохим тиражом — еще бы, после такого пиара 😊.

Бывшие сотрудники против Facebook

Группа ранних сотрудников Facebook обратилась к Закербергу с открытым письмом, призывая пересмотреть позицию социальной сети в отношении политики модерации касательно постов Дональда Трампа. Полный текст письма публикует New York Times, включая список подписантов. 

Старый офис Facebook в Пало Альто, 2010 год

Текст довольно взвешенный и справедливо, на мой взгляд, указывает на противоречия в позиции Facebook — отказываясь модерировать и проверять посты политиков, сеть при этом проверяет и удаляет сообщения обычных пользователей, а попытки соблюсти «нейтральность» не соответствуют собственным целям, которые провозглашаются сетью.

To Mark: we know that you think deeply about these issues, but we also know that Facebook must work to regain the public’s trust. Facebook isn’t neutral, and it never has been. Making the world more open and connected, strengthening communities, giving everyone a voice — these are not neutral ideas. Fact-checking is not censorship. Labeling a call to violence is not authoritarianism. Please reconsider your position.

Правда, не стоит это письмо представлять позицией практически всех старых сотрудников — хотя все подписавшиеся действительно работали в компании еще до IPO, то есть в период с 2006 по 2014 год, причем многие — на серьезных позициях типа Head of Content Policy и Director of Engineering, а готовили его бывшие сотрудники пресс-службы, но многие возможные подписанты его не видели и узнали о нём из новостей. Некоторые, как, например, Dan Rose, первый VP Facebook по развитию бизнеса и партнерствам, наоборот считают, что люди, покинувшим компанию много лет назад, не имеют морального права выступать на темы сложных вопросов, стоящих перед компанией сейчас.

И вот тоже, в принципе, правильно — и 7-10 лет назад у компании были сложные вопросы и те, кто тогда формулировал принципы их решения, должны представлять себе, насколько всё сложнее сейчас.

С Google требуют $5 млрд

На Google в очередной раз подали в суд — на этот раз классовый иск обвиняет компанию в сборе информации о пользователях при использовании ими режима Incognito в браузере Google Chrome. Авторы иска утверждают, что компания продолжает собирать информацию с помощью Google Analytics, Ads и других сервисов даже в этом случае, возможно объединяя эти данные с информацией, собранной в обычном режиме.

В рамках иска требуется выплатить по 5000 долларов на пользователя, которых предполагаются «миллионы» за последние 4 года с момента появления функции incognito browsing в Chrome.

Комментарий от компании не менее туманный, как и сам иск — мол, Google и так предупреждает на каждой вкладке, что сайты могут собирать доступную информацию о пользователе даже в incognito режиме.

Вообще, incognito режим отличается от обычного использования браузера только тем, что браузер не принимает, не сохраняет и не дает прочесть куки сайтов, а также не сохраняет историю просмотров и вводимые данные в формах. Но при этом сайты действительно могут собирать доступную информацию о пользователе, причем в случае с Chrome нормально работает localStorage (правда, в рамках конкретной сессии), поэтому все техники, используемые для fingerprinting, мало страдают от этого режима. Вполне возможно, что в масштабе Google совершенно не имеет значения, включили вы private режим или нет — количество информации, которое собрал о вас тот же Google Analytics, таково, что никаких кук для вашей идентификации уже и не надо.

Но я с удовольствием посмотрю за тем, как в этих технических вопросах попробуют разобраться в суде.

29 место в рейтинге экосистем

На прошлой, кажется, неделе прошла новость о том, что сервис StartupBlink опубликовал очередной рейтинг городов и экосистем мира, по результатам которого Украина и Киев вошли в топ30 соответственно стран и городов, продвинувшись по сравнению с аналогичным рейтингом прошлого года, и наблюдались даже местные восторги по этому поводу.

Ко мне сейчас пришли с просьбой прокомментировать и я таким образом хоть посмотрел, как строился рейтинг и чему там можно порадоваться.

Для начала скажу, что сам по себе проект и его рейтинг хороши, я знаком с основателем, который кочевал по нескольким странам и несколько месяцев прожил в Одессе, приходя работать к нам в Терминал 42.

Методика расчета рейтинга, как по мне, немного сглажена, что признают сами авторы. И вот если в эту методику углубиться и посмотреть, из чего состоит рейтинг страны или города, то там предусмотрены три блока — количество стартапов, качество (включая наличие «единорогов») стартапов и бизнес-среда. А если посмотреть на конкретные показатели отдельных стран, включая Украину, то видно, что по параметру «бизнес-среда», который учитывает и рейтинг Doing Business, среди прочего, мы еле удерживаемся в топ50, по количеству стартапов — чуть выше, но не намного, а вот по качеству — практически входим в топ20.

Как это всё истолковать? На мой взгляд, довольно просто. Прежде всего, надо помнить, что какую-то часть показателя бизнес-среды нам обеспечила странная система налогообложения — с ФОПами и прочей оптимизацией. Если её наконец сделают нормальной, мы парадоксально упадём в рейтинге, а если вдруг кому-то придет в голову добавить для учёта количество обысков в IT-компаниях, то про этот показатель вообще можно будет забыть.

Во-вторых, показатели количества и качества проектов и стартапов говорят сами за себя — количество у нас невелико, но зато их качество заметно превосходит соседей. Это и Grammarly, и Gitlab, и многие другие проекты.

Выражаясь языком аналогий — мы норовим гордиться здоровьем страны, потому что у нас полно олимпийских чемпионов, хотя правильнее было бы о нём судить по высокому среднему уровню любительского спорта и всяческой физкультуры.

Ну и стоит учитывать еще один факт — в рейтинге принимают во внимание не только стартапы, но и инфраструктурные организации, вероятно, относя к ним коворкинги, инкубаторы, акселераторы, венчурные фонды и прочее. И вот что-то мне подсказывает, что такой учёт вместе с нашей новой модой запускать преакселераторы, акселераторы и инкубаторы, которые от своих американских и европейских тезок отличаются практически всем — отсутствием инвестиций, уровнем проектов и уровнем самих этих институций, — наши показатели не очень заслуженно накручивает.

Brave достиг 15 миллионов

Браузер Brave, который регулярно приводят в пример поборники приватности, отрапортовал, что достиг 15 миллионов пользователей в месяц и 5 миллионов дневной аудитории, что означает рост в 2,25 раза за последний год.

Дополнительно компания сообщила об успехах своей программы Brave Ads, в рамках которой пользователи браузера могут подписаться на просмотр рекламы и получать вознаграждение за это. Количество кампаний, размещенных в этой программе, выросло на 255%, а CTR объявлений в среднем составил 9%, что, конечно, очень много, хотя и объяснимо.

Brave построен на основе Chromium, но при этом на уровне браузера блокирует большую часть рекламы и счетчиков, что, конечно, приводит к ускорению загрузки и удовлетворяет стремлению пользователей к большей приватности. Кроме этого, пользователи могут зарабатывать токены, подписавшись на просмотр рекламы, а потратить токены можно, например, отправив пожертвование сайту, который является участником программы для авторов.

Я как раз сегодня прошелся по нескольким сайтам, которые заставили меня опять подумать про AdBlock, и решил попробовать им попользоваться. Вдруг понравится…

Австралия против комментариев

Пока в Америке бунтуют и пытаются разобраться с Section 230, которая освобождает социальные сети от ответственности за пользовательский контент, в Австралии все совсем наоборот — суд штата Новый Южный Уэльс, в котором, например, находится Сидней, вынес решение, что компании-издатели, публикующие свои статьи в том или ином виде в Facebook, несут ответственность за содержание комментариев пользователей под этими статьями.

Photo by Dan Freeman on Unsplash

Случай, который стал причиной для такого решения, произошел с молодым парнем, который содержался в центре для несовершеннолетних преступников и стал героем статей в СМИ. Под этими статьями в Facebook появилось множество комментариев, где парня обвиняли еще в куче преступлений. Судья постановил, что, поскольку СМИ публикуют или транслируют свои статьи в социальные сети с явной коммерческой целью, то они должны следить за пользовательской активностью в результате.

Новостные компании, конечно, будут оспаривать это решение в следующей инстанции — на уровне страны, — но перспектива вырисовывается некрасивая. Никакого способа управлять пользовательским контентом, кроме тотальной премодерации, в принципе не существует — любой другой способ все равно оставляет место для единичных нарушений, каждое из которых можно зафиксировать, а то и спровоцировать для дальнейшей фиксации. А в случае с Facebook всё еще хуже, поскольку премодерация там невозможна.

В MSN победили роботы

Microsoft увольняет сотрудников, занимающихся новостным контентом в таких сервисах компании, как MSN, новостной ленте в браузере Edge и других приложениях компании. Их место займут роботы — точнее, AI, поскольку функции увольняемых сотрудников заключается в подборе новостей.

Всего уволено примерно 50 человек в США и 27 в Великобритании.

Удивительно, что MSN родилась чуть ли не раньше интернета — если кто помнит, первый вариант этой службы предусматривал доступ модемом напрямую к серверам службы, — и мало того, что пережила все реорганизации, так еще и, похоже, будет жить очень долго. Не исключено, что сама. В смысле, без людей.

Трамп все же подписал указ

Как и предполагалось, дурное дело оказалось нехитрым — Трамп подписал указ (executive order) о мерах против социальных сетей, которыми предполагается лишить онлайн-платформы защиты от ответственности за содержание пользовательского контента и права устанавливать свою политику в отношении такого контента — то есть, по сути, права определять правила его модерации.

Первым прокомментировал указ Google, сказав, что он может негативно сказаться на экономике и лидерстве американских компаний в интернете.

Трамп перед подписанием заявил журналистам, что таким образом он защищает свободу слова от монополии компаний, её, значит, удушающих.

Практически гарантированно указ будет обжалован в суде, причем наверняка одним из аргументов будет как раз обратный — что это указ нарушает свободу слова, гарантированную Первой поправкой к Конституции США. Тем более, что право компаний на свободу слова — например, в виде результатов поиска Google, — уже признавалось американскими судами еще в начале 2000-х. 

Кроме того, насколько я понимаю, указ Трампа не имеет прямой силы для компаний — это приказ для государственных служащих. Например, он предлагает Федеральной комиссии по связи определить порядок лишения компании защиты, если те не обеспечивают защиту прав пользователя при модерировании. Не факт, что Комиссия, кстати, имеет право толковать и изменять законодательство в этой части, а демократическое большинство в конгрессе вряд ли будет поддерживать подобные инициативы президента, которому оно относительно недавно объявило импичмент. Еще одно требование обязывает Министерство юстиции совместно с прокурорами штатов разработать законопроекты в штатах для противодействия политической цензуре со стороны соцсетей. 

Возможно, указ повлияет на те расследования, которые сейчас ведутся в отношении компаний — например, антимонопольное расследование против Google. 

Парадоксальным образом, если компании действительно каким-то образом пострадают от последствий этого указа, одним из пострадавших окажется сам Трамп — Twitter скорее найдет правильный способ отказать пользователям в сервисе вообще, в том числе закрыв аккаунт президента.