WeWork покупают

Ну вот, интрига вокруг WeWork близка к окончанию — по слухам, завтра будет объявлено о том, что всю компанию покупает Softbank. Всю компанию оценили в 7,5-8 миллиардов долларов, что даже меньше суммы предыдущих инвестиций принадлежащего Softbank венчурного фонда Vision Fund — тот вложил в WeWork 10,65 млрд. 

После сделки Softbank будет принадлежать около 80% компании, а доля основателя Адама Нойманна лишь слегка превысит 10%. Softbank планирует влить в компанию 4-5 млрд долларов после покупки.

Стоит отметить, что в сделке участвует именно Softbank, а не его венчурный фонд, который вкладывался до этого. Возможно, это сделано и для того, чтобы немного улучшить показатели фонда, которому иначе пришлось бы списать довольно большую сумму. Собственно, ему это и так придется сделать. Не исключено, что оценка компании в сделке — это сложный компромисс между реальными показателями и возможными убытками предыдущих инвесторов.

Ну вот, а теперь из WeWork будут делать нормальную компанию. Это, впрочем, не будет легко. Надо сокращать расходы и персонал, при этом лучшие сотрудники, скорее всего, уйдут сами из-за потери опционов, надо пересматривать стратегию роста, а она заточена под сжигание денег и рост любой ценой. И с порядком испорченной репутацией тоже что-то надо делать.

UPDATE: Небольшая деталь, показывающая, как всё плохо — Wall Street Journal упоминает, что WeWork отложили проведение увольнений, поскольку у компании нет денег на выплату выходных пособий:

WeWork also is planning to cut thousands of employees, but delayed the layoffs earlier this month because it couldn’t afford the severance costs, people familiar with the matter have said.

Wall Street Journal

От Billions до Uber

Сериалы любите смотреть? Кажется, обещается быть еще один и довольно интересный — авторы сериала «Billions» приступили к работе над мини-сериалом по книге Майка Айзека «Super-pumped: The Battle for Uber», которая описывает историю Трэвиса Каланика и собственно Uber. Я как раз сейчас слушаю книгу в аудио-варианте и очень интересно, что получится — поскольку сюжет книги включает в себя и биографию Каланика, и интересные моменты из жизни его предыдущих проектов, хорошо ложащихся на драматическую основу, и более чем подробную панораму развития Кремниевой Долины. Тем более, что в мастерстве Брайана Коппельмана и Дэвида Левиена, отсмотрев уже четыре сезона «Billions», тоже сомневаться нет никаких оснований.

Brian Koppelman and David Levien photographed by Weston Wells for Variety

Правда, с сериалом по фактическим событиям есть одна загвоздка — вряд ли стоит ждать продолжения и второго и последующих сезонов, даже если он получится очень хорошо.

Скучно сделано в Google

Я никогда не был чересчур высокого мнения об ивентах, которые проводит Google, но должен сказать, что только что закончившаяся презентация MadeByGoogle побила даже мои скромные ожидания. Предельно скучное мероприятие, на котором невыразительные спикеры монотонно декламируют готовые фразы без малейших эмоций, делают паузы явно для аплодисментов, которых не случается, периодически показывают странные ролики, которые вроде должны как-то вдохновлять, — давайте я просто скажу, что анонс ноутбука Pixelbook Go я просто не заметил, а даже более живые спикеры, рассказывавшие о Nest и Pixel 4, делали это как-то без энтузиазма. Кажется, даже Huawei, показывавший весной P30 Pro, делал это живее, чем гуглеры при демонстрации долгожданного Pixel 4. 

Впрочем, ладно, коротко опишу свои впечатления от анонсов. 

Pixel Buds — совершенно непонятный продукт. Нет, понятно, что это такое и зачем — довольно обычные true wireless наушники-затычки, которые выпустили уже практически все (и даже Apple вроде готовится), во многих есть Google Assistant и Alexa, но обещанный релиз весной 2020 года (то есть через полгода) как-то обессмысливает сегодняшний анонс — через полгода всё в этой сфере может выглядеть кардинально иначе.

Pixelbook Go уже назвали самым адекватным chromebook-ом и, глядя на спецификации, я склонен согласиться — умеренно мощный, с хорошей клавиатурой и длительностью работы от батареи, и за приемлемую цену.

Семейство Nest активно разрастается и явно пытается догнать множество продуктов Amazon для smart home. Амазон, конечно, заметно оторвался, но у Google есть свои сильные стороны.

Pixel 4 — добавился радар, позволяющий управлять жестами и быстро разблокировать по лицу. Как любая новая возможность интерфейса, она сильно зависит от того, сможет ли производитель выработать новую привычку пользователя. Я не вижу особенной потребности делать жесты, если телефон и так рядом с рукой. 

Камера Pixel 4 — пример прекрасной эволюции продукта. Правда, удивили попытки попинать iPhone 11 Pro, но интересно было увидеть новые возможности computational photography. Надо, впрочем, прямо сказать, что пока математика лишь компенсирует недостатки матриц и линз смартфонов. А вот если, как пообещали, однажды с апдейтом приедет возможность сделать снимок с динамическим диапазоном до 19 ступеней — это будет прорыв, это то, что не умеют делать даже очень дорогие зеркальные камеры.

Safari против paywall

Издатели по всему миру обеспокоены — Apple снова устраивает им проблемы. На этот раз проблемы вызваны новой, 13-й версией Safari, которая стала распространяться на прошлой неделе с новой версией MacOS 10.15 Catalina, впрочем, браузер можно обновить и без обновления системы.

Новая версия Safari больше не позволяет вебсайту определить, что пользователь пользуется incognito mode в браузере и это сильно осложняет жизнь сайтам, контент которых доступен по подписке  и которые в целях привлечения подписчиков предлагают несколько единиц контента бесплатно. Если в других браузерах, определив, что сайт просматривается в incognito mode, который не позволяет устанавливать cookies и таким или любым другим образом учитывать количество статей, уже просмотренных пользователем, издатели выводят специальное окно, призывая отключить incognito и не давая просматривать сайт без этого, то теперь это сделать невозможно — максимум, что удастся сделать, это посчитать количество статей, просмотренных именно в этом окне. Новое такое же окно в этом же режиме, открытое пользователем, сбросит счетчик опять.

Конечно, рано еще говорить о результатах, хотя кое-где уже сообщается о легком падении продаж подписок именно таким incognito пользователям. Но вот что получается в перспективе — пользователей Safari, конечно, немного, хотя они и считаются более продвинутыми. Но такая же штука работает и в Safari для iOS/iPadOS, а таких в мире в разы больше — 53% среди всех мобильных пользователей в США, а если взять, например, не такую продвинутую Россию, то там их 14% среди мобильных пользователей и почти 9% среди вообще всех. А теперь давайте учтем, что Google тоже стремится бороться с детектированием incognito mode со стороны вебсайтов, хотя и не так успешно, а это примерно все оставшиеся пользователи на всех платформах.

Подозреваю, что часть издателей в результате перестанет вообще пользоваться metered paywalls и закроет контент полностью, без бесплатных исключений.

Впрочем, мне известен как минимум один способ и тут не остаться без контента. Я давно подписан на WSJ, Financial Times и New York Times, которые читаю регулярно, а все остальные, вроде Washington Post, с недавних пор полностью доступны в Apple News.

Гм, может, в этом и состоит гениальный план Apple?!

У Pixel 4 очередная утечка

TheVerge назвал грядущий буквально во вторник Pixel 4 «most leaked phone ever» — и это без учёта того, что в пятницу произошла еще одна утечка. Best Buy Canada опубликовал страницу предзаказа новых смартфонов с полными техническими характеристиками и ключевыми новыми опциями. Страницу уже убрали, что неудивительно, но журналисты успели всё зафиксировать (что еще менее удивительно).

Так вот, в новом Pixel используется Snapdragon 855, две основные камеры 12 и 16 мегапикселей, умеющие снимать 4К, и фронтальная 8 мегапикселей, снимающая FullHD (1080p). Два размера экрана — 5,7 и 6,3 дюйма для Pixel 4 и Pixel 4 XL, которые отличаются еще и размером батареи. Предзаказать предлагается только модель 64 Gb, но, видимо, по аналогии с третьей моделью будет еще 128 Gb. 

Технические характеристики Google Pixel 4, 9to5Google

Удивительно, что Google не собирается подхватывать моду на использование ultrawide камеры — вторая камера будет телефото с цифровым зумом до 8х. 

Можно сделать вывод, что, раз Google не собирается нас поражать количеством или характеристиками камер, на презентации будет много рассказов про алгоритмы и computational photography с ночными режимами и так далее. При этом Apple со предстоящим релизом Deep Fusion уже забежала вперед и на этом поле, так что вопросов про лидерство в области мобилографии в этом году уже не остаётся.

Facebook, нечего шифроваться…

Генпрокурор США Билл Барр вместе со своими коллегами из Великобритании и Австралии планирует призвать Facebook отказаться от полного шифрования трафика своих мессенджеров. Мол, это помешает бороться с сексуальной эксплуатацией детей, терроризмом и вмешательством в выборы.

Правоохранители настаивают, что Facebook должен предусмотреть возможность доступа к содержанию сообщений в мессенджерах для сотрудников соответствующих органов.

Как видите, государства в любом виде мало чем отличаются по части желания залезть на частную территорию граждан и контролировать их. Только интересно наблюдать, как отличаются страшилки, для борьбы с которыми якобы требуются особые возможности. У кого-то англичанка гадит, кому-то Путин нападёт, а тут вот, поди ж ты — забота о детях.

– Товарищи! – продолжал Остап. – Нужна немедленная помощь! Мы должны вырвать детей из цепких лап улицы, и мы вырвем их оттуда! Поможем детям! Будем помнить, что дети – цветы жизни. Я приглашаю вас сейчас же сделать свои взносы и помочь детям. Только детям и никому другому. Вы меня понимаете?

Как помириться с SEC

Очень интересная новость от SEC — Комиссия по ценным бумагам США оштрафовала компанию-разработчика криптовалюты EOS — Block.one, — за нарушения, допущенные в ходе проведения ICO. Сумма штрафа составила 24 миллиона долларов и, с учетом того, что в ходе ICO были собраны 4 миллиарда долларов, общий комментарий экспертов выглядит как «Ох, какие же крутые у Block.one юристы».

В работе юристов действительно стоит разобраться, поскольку в процессе достижения соглашения с SEC они добились признания, что SEC не видит в действиях компании уголовно наказуемой активности или мошенничества. SEC не будет требовать регистрации в качестве акций токенов, которые были проданы в процессе ICO, поскольку процесс завершен и оригинальные токены больше не находятся в обращении. Токены проектов, разработанных на базе платформы EOS, могут быть зарегистрированы как акции и предлагаться аккредитованным инвесторам, то есть могут привлекать средства совершенно легально, не боясь претензий SEC.

И еще одно важное следствие — претензии SEC базировались еще и на том, что оригинальные токены были все же проданы гражданам США, несмотря на блокировку по IP. То есть этой блокировки недостаточно. Кроме того, в вину EOS были поставлены и промокампании в США — от участия в конференциях на территории США, до биллборда на Times Square. При этом токены перепродавались на вторичном рынке и EOS ничего не сделала, чтобы исключить перепродажу токенов гражданам или резидентам США.

Это очень важно, поскольку показывает, что традиционного геоблока недостаточно, чтобы изолировать проект от внимания американских контролирующих органов. Нужен полноценный KYC-процесс. В этом смысле разумным выглядит решение Telegram, которые свое размещение проводили в закрытом виде, полностью проверяя всех инвесторов, и при этом официально уведомив SEC о соответствии Regulation D, которое позволяет стать исключением из требований закона по ценным бумагам.

Впрочем, важно еще и то, что EOS реально запустили и платформу и производные проекты и, кстати, Telegram вот-вот сделает то же самое.

Google получил DNS-запрос

Юридический комитет Конгресса США запросил у компании информацию относительно планов внедрения DNS-over-HTTPS в браузере Chrome, прося при этом уточнить, собирается ли Google использовать собираемую информацию для коммерческих целей.
Запрос вызван жалобами интернет-провайдеров, которые заявляют, что нововведение повлияет на конкуренцию на всем рынке и усилит монопольную роль Google.

Собственно, понятно, чего боятся провайдеры — появление функции шифрованных DNS-запросов в самом популярном браузере способно практически полностью лишить самих провайдеров информации о поведении пользователей и возможности контролировать это поведение. Даже если Google сейчас только начал тестирование функции на 1% пользователей и не собирается её включать по умолчанию в будущем, — ну так рано или поздно он её включит. А в настройки пользователи не ходят — поэтому какие серверы будут включены по умолчанию, теми и начнут пользоваться десятки процентов пользователей интернета.

Запрос относительно использования информации по доменам выглядит странно — эта информация и так есть в браузере, только сейчас она поступает к нему снаружи. Впрочем, запросы законодателей редко отличаются пониманием технических деталей.

Быстрый интернет с Cloudflare

Вряд ли надо объяснять, что такое Cloudflare — ребята начинали с сервиса защиты от DDOS, потом развились до CDN, а буквально на днях вышли на биржу с капитализацией больше 5 миллиардов долларов. В процессе развития они постепенно переключились на задачу ускорения интернета — я много лет с удовольствием использовал широкие возможности их сервиса для сайтов, регулярно пробуя новые способы сделать сайты еще немного быстрее.

Теперь у сервиса есть что предложить и массовому пользователю — несколько лет назад они запустили публичный быстрый DNS-сервис 1.1.1.1 (и 1.0.0.1 тоже), который вполне успешно работает и поддерживает очень полезные возможности в части шифрования DNS-трафика. А в этом году они пообещали предоставить пользователям возможность ускорить свой доступ не только за счет DNS-запросов, а и с помощью VPN-сервиса Warp. Правда, с обещанным запуском задержались и он стал доступен только сейчас — в приложении для iOS и Android добавилась возможность не только включить использование DNS-сервиса, но и включить VPN. Бесплатная неограниченная версия доступна всем, а за 5 долларов в месяцев можно получить доступ к версии Warp Plus, которая использует возможности продвинутого роутинга в сети Cloudlfare. Включение этой фичи для сайтов ускоряло среднее время доступа процентов на 20-25, насколько помню.

Впрочем, я пока попробовать её не смог — приложение выдает сбой при подключении к iTunes Store, сервис в анонсе предупреждал, что стоимость подписки зависит от индекса БигМака в каждом регионе и для iOS процесс подсчета еще не завершен. Поэтому пришлось тестировать обычную.

Для проверки использовался стандартный SpeedTest, но сервер я вручную выбирал в Амстердаме — это уменьшает возможность случайных результатов, понятно, что одесские серверы, до которых у меня через Wi-Fi пара миллисекунд и широченный канал, выдадут идеальный результат напрямую и совсем неидеальный, когда трафик пойдет через стороннюю сеть.

Результат Speedtest без Warp через локальный wi-fi
Результат Speedtest с включенным Warp через локальный wi-fi
Результат Speedtest без Warp через LTE
Результат Speedtest с включенным Warp через LTE

В общем, надо честно сказать, что чудес не бывает и ждать их не надо. Ускорить существующее быстрое соединение путем включения дополнительного VPN не получится по определению. При этом скорость доступа через Warp остается более чем комфортной и вряд ли кто-то заметит всерьез разницу на мобильном устройстве с такими показателями, а при этом трафик становится гарантированно защищенным.

Вполне возможно, что с включенным Warp Plus средняя скорость доступа к ресурсам и сервисам станет выше — за счет того, что сеть будет грамотно перенаправлять запросы, обходя те места, где у существующего провайдера есть сложности или (о ужас!) блокировки. Кстати, да, все возможные блокировки на уровне провайдера это приложение обходит без проблем уже сейчас, в совершенно бесплатной версии.

Будет интересно посмотреть на использование приложения в путешествиях — я постараюсь его включать в поездках и смотреть на результат. Напрашивается идея аналогичного сервиса не только для мобильных, кстати говоря — тоже с удовольствием бы попользовался.

И совершенно честная реферальная ссылка — если вы пройдете по ней и подпишетесь на Warp Plus, то я получу бесплатный гигабайт трафика в этом тарифе. Впрочем, я все равно планирую подписаться, как только это станет возможным.

Капля никотина готовится к запретам

Не знаю, следите ли вы за новостями из мира вейп-индустрии, но после длительного времени, когда существование электронных сигарет и похожих продуктов признавалось только авиакомпаниями в объявлениях, продукты, основанные на испарении никотиносодержащих жидкостей, становятся объектами пристального внимания регуляторов. Причем с явной целью запретить их — поскольку за последнее время только в США зафиксировано несколько сотен случаев заболеваний органов дыхания, где пациентов объединяет только пристрастие к вейпу и электронным сигаретам.

Собственно, несколько штатов в США, включая Нью-Йорк и Калифорнию, уже вводят полный запрет на подобные устройства, и обсуждается запрет на территории всех США.

Всё это напрямую отражается в том числе и на самом популярном продукте в этой категории — Juul. Довольно спокойно пережив скандал начала года, когда компанию обвиняли на таргетинге на школьников и молодежную аудиторию, вчера Juul Labs объявила о сворачивании рекламы в США и что она не будет лоббировать противодействие возможному запрету вейпа в США.

А уже сегодня последовали новые новости — CEO Juul Кен Бернс покидает свой пост, его место займет топ-менеджер из компании Altria, табачного производителя, которому принадлежит 35% Juul. При этом Altria и Philip Morris, которые когда-то были одной компанией и вели переговоры об объединении обратно, эти переговоры прекратили, поскольку надо сначала разобраться с проблемой Juul. У Philip Morris есть при этом популярный в наших краях IQOS, который может конкурировать с Juul и при этом успешно прошел тесты FDA.

Я курить бросил задолго до появления подобных заменителей, впрочем, некоторые из них пробовал. Они действительно неплохо переключают на себя курильщиков и, вероятно, для многих начинающих являются хорошим выбором. И в целом все аргументы про то, что основной вред в сигаретах несут смолы, а не никотин сам по себе, я изучил еще году в 2008-м. Но не могу удержаться от очевидного вывода, что меньший вред все равно остаётся вредом и лучше не курить вовсе.