Впервые прочел Пелевина

Не то, чтобы я не любил современных писателей, но как-то не возникало раньше желания знакомиться с творчеством Пелевина, а тут попалась последняя (как я понимаю) его книга. Прочел не всю, но впечатление уже сложилось.

Писатель он, конечно, хороший, ничего не скажешь. Но отталкивает излишняя злободневность. Пройдет лет десять и к каждой новелле придется прикладывать вдвое больший по объему исторический очерк, в котором будет объяснено, на что намекает писатель в каждой второй строчке. Больше всего понравилась «Кормление крокодила Хуфу» — вероятно, потому, что в ней этой злободневности практически нет.

Сервисы жгут

RSS2Email прислал рассылку сразу с 4 новостями. Получилось смешно, поскольку самая последняя новость — что у них есть новогодний подарок, которым надо воспользоваться до конца 2008 года, а предпоследняя — про то, что у них эта акция закончилась, но есть конкурс, в котором надо принять участие до 24 января 2009 года, а третья с конца новость — про то, что конкурс закончился. Хорошо, хоть четвертая с конца и первая с начала письма новость не имеет привязки к дате.

Internet Explorer со вкусом Яндекса

Поскольку далеко не все наличное человечество можно отнести к прогрессивному, то очевидно, что пользователей системы Microsoft Windows много (провокация, я знаю). А у них сегодня большое событие — выход новой версии Internet Explorer — IE8. Как говорит хороший человек Петя Диденко, браузер хороший — и я, попробовав его на виртуальных системах, склонен с ним согласиться.

А мы (в смысле, Яндекс) очень любим помогать хорошим продуктам и своим пользователям. Поэтому одновременно с раздачей IE8 с сервером Microsoft мы начали раздавать настроенную под Яндекс версию этого браузера. К дефолтной версии мы добавили Яндекс.Бар, веб-слайсы наших сервисов и акселераторы.

Ну, и раздаем мы это со своих серверов — то есть, например, из UA-IX, если вы находитесь в Украине. Это несколько увеличивает скорость закачки, тем самым уменьшая период томительного ожидания для пользователей.

Два странных клиента

На прошлых выходных вдруг вышли два странных продукта.

Первый — клиент Seesmic для Facebook, — сначала как-то даже привлек внимание. Все же разработчики — авторы Twhirl и вообще известные люди в мире социальных сетей, так что ожидать можно было многое. Тем неприятнее оказалось обнаружить после запуска клиента, что он практически делает из большой социальной сети аналог Твиттера. Все, что делает клиент — выводит ленту статусов ваших друзей и позволяет изменить свой статус в Facebook. Я извиняюсь, но родной клиент в iPhone делает намного больше (там практически все функции сети доступны), какой же смысл урезать доступную функциональность?

Второй — клиент для Friendfeed, — удивил еще больше. Он оказался просто уведомительным приложением — запускаете, логинитесь и он периодически всплывает с сообщением, что в вашей ленте новая запись. Зачем нужно такое приложение и как оно работает при достаточно активной жизни в вашей ленте — боюсь догадываться.

И я вот удивлен с выходных — зачем социальным сетям нужны такие клиенты?

Два мира — два подхода

Обильная дискуссия у Эльдара Муртазина натолкнула на парадоксальный вывод — поклонники iPhone везде и всегда доказывают, что iPhone — хороший телефон, а поклонники Nokia 5800 везде и всегда доказывают, что iPhone — убожество. Почему так, интересно?

И опять про семинары

Ну вот, подошло время первого семинара Яндекса в этом году. Семинар будет однодневным, пройдет в Киеве 23 апреля в рамках форума «Интернет-Украина 2009». Мероприятие (в смысле форум) обещает быть весьма разнообразным.

Одновременно с этим мы опубликовали предварительную программу семинаров на год — она совершенно не полная и мы надеемся на ее расширение. Так что, если кто хочет нас пригласить к себе в город и помочь с организацией семинара — пишите.

Музыка в столовой 2.0

Как вы, наверное, догадываетесь, сотрудники Яндекса едят. В зависимости от размеров офиса и прочих обстоятельств, они это делают в разных местах — есть специальные кофе-пойнты, кухни для небольших офисов и столовые для больших. Одесский офис относительно недавно проапгрейдился до наличия столовой и это поставило перед нами очень интересные проблемы.

Столовые в московских офисах — шумные. Там просто постоянно много народа и это создает некий звуковой фон. Людей в Одессе гораздо меньше и никакого фона у нас нет. Даже если одновременно в столовой будет находиться треть сотрудников, все равно будет тихо. И как-то некомфортно от этого. Поэтому придумали фон создать и, разумеется, музыкальный.

Но не все так просто. Фон должен был нравиться всем. Во-первых, совершенно не хочется портить людям аппетит каким-нибудь шансоном. Во-вторых, надо учитывать, что коллектив все же немаленький и активный — каждый второй не затруднится найти подходящую именно ему музыку, только дай возможность.

Поэтому идея поставить радиоприемник и пусть играет что-то FM-образное отпала сразу — местные радиостанции достаточно попсовые, чтобы достать своим репертуаром при регулярном прослушивании.

Вторая идея — поставить компьютер и запихать ему в плейлист массу всего, — по здравому размышлению тоже отпала. Инициатива в таком случае переходила бы к составителям плейлиста, то есть к ограниченному количеству людей.

Победила — и, похоже, оправдала уже себя на практике, — идея воспользоваться вездесущим вебдванолем. Все сотрудники были приглашены зарегистрироваться на Last.fm, где объединились в одну группу. Примерно через неделю интенсивного слушания (до группы дошло 9 человек, что чуть меньше половины общей численности сотрудников офиса) у группы появились первые рейтинги совместного слушания и (ради чего все и затевалось) заработало групповое радио. То есть нам осталось поставить компьютер с колонками, зайти на приведенную выше страницу и запустить флеш-плеер. Музыка играет круглосуточно и пока чаще ломалось радио на стороне сервиса, чем что-то висло у нас.

Любопытно, что теперь, когда вдруг музыка оказывается не совсем подходящей общему вкусу сидящих в столовой, это не вызывает откровенного неприятия, а больше интерес «А кто это у нас такое слушает?». Что вообще, на мой взгляд, способствует налаживанию отношений в коллективе.

Комментарии в уголке

В Google Reader появилась возможность оставлять комментарии к некоторым заметках в RSS-лентах. Некоторые — это расшаренные заметки.

Мне кажется, что это немного ерунда и неправильно. Основная проблема такого комментирования — автор исходного текста о нем никогда не узнает. А еще о нем не узнают другие читатели этого же текста, даже если они читают его в этом же Google Reader. И вся затея выглядит как возможность пользователям сказать втихую гадость о тексте или его авторе.

Что кризис делает…

Помните, я полтора месяца назад рассказывал про резкое сокращение поголовья «гипермаркетов электроники» в нашей окрестности? История получила неожиданное развитие — на месте этих двух магазинов уже открылись два новых. Точнее, судя по одинаковому названию, это один и тот же магазин. Они и находятся в соседних домах. А рядом с одним из них постоянно стоит Hummer H3.

А торгуют магазины неожиданным товаром — одеждой second-hand, закупаемой в Европе.