К закрытию Ex.ua

Вероятно, уже слышали — милиция прекратила деятельность файлообменника Ex.ua, возбуждено уголовное дело, сотрудников допрашивают, серверы изъяты.

Событие, безусловно, правильное — как бы мы не относились к устаревшему законодательству в области авторских прав, Ex.ua очень сложно представить носителем какой-то новой формации сервисов, которые пытались сделать что-то новое и изменить ситуацию в этой сфере.

Но вот что радует больше — отсутствие возбужденных криков о наступлении на свободу слова, которые активно звучали несколько лет назад во время случая с infostore. Уанет повзрослел.

Почему я буду с вами работать

С начала года в блогосфере как-то активно обсуждается прошлогодняя статья одного венгерского предпринимателя «Почему я не дам вам работу» (русский перевод здесь). В одной газете даже сделали ремейк «Почему я не дам вам работу в Украине», переписав основные пункты и подставив украинские ставки налогов и статьи КЗоТ. Это пламенное и красноречивое объяснение, что экономика и социальная политика в восточноевропейских странах, включая Украину, совершенно не способствует развитию предпринимательства и поэтому можно сидеть и ничего не делать.

Так вот, у меня есть что сказать на эту тему. И название моего текста, вероятно, уже сообщило, что я немного, э-э-э, собираюсь возразить исходным статьям. И вот как.

Я даже не раз становился предпринимателем. Навскидку я могу насчитать четыре бизнеса, которые я начинал самостоятельно или имел очень близкое отношение. Роль руководителя компании или предприятия или небольшого коллектива мне была знакома задолго до этого и никогда у меня не было возможности выбирать — легальность и соблюдение всех законов была и остаётся совершенно непреложным условием работы. Поэтому я хорошо знаю законы и, в частности, КЗоТ (Кодекс законов о труде). Я нанял и уволил немало людей и точно могу сказать, что фраза «Дам работу» для меня неприемлема — работа не милостыня, человек, работая, приносит пользу всем и я, как руководитель предприятия, получаю немалую пользу в том числе. Поэтому я беру человека в команду, готов работать вместе — вот такая терминология мне подходит. Даже если человек соответствует всем страшилкам текста венгерского блоггера.

Я нанимаю женщин. У меня вообще так складывалось постоянно, что подавляющее большинство моих сотрудников — женщины, причем без особой разницы, приходил ли я в сложившийся коллектив или нанимал его сам с нуля. Да, женщины выходят замуж и рожают детей. И это естественно (у меня у самого двое детей, так что я немного в курсе). Но по своему опыту я видел, как практически все женщины, готовящиеся уйти в декретный отпуск, стремятся доработать до максимально возможного срока и не соглашаются на поблажки. Некоторые уходили в декрет с ноутбуком на перевес и приходили обсуждать планы на возвращение к работе, когда ребенку еще и полугода не было. А один из лучших моих работников пришла работать за полгода до рождения первого ребенка, прервавшись на несколько недель, вернулась, через три года родила второго, которому сейчас четыре года, и за все это время я вряд ли насчитаю пару месяцев ее частичной недоступности. Да, всё время она работает из дома, но я об этом и думать и не собираюсь — отдача намного выше. Да, сотрудница с маленьким ребенком может быть источником проблем — но почему-то я видел мало примеров этому в реальной жизни.

Я готов нанять сотрудника старше 50. В жизни это редко приходилось делать, все же в Яндекс редко приходят наниматься люди такого возраста, но возраст мало что говорит о работнике. 12 лет назад, когда возраст моих сотрудников варьировался от 20 до 54 лет, самым продуктивным была женщина этих самых 54 лет, которая лучше всех управлялась с компьютером и обучала офисным программам младших коллег.

Нанимать можно кого угодно. Если вам при слове «нанять» тут же вспоминается слово «уволить», вам стоит определиться с отношением к своей деятельности. А если вы говорите «я не смогу уволить сотрудника, если он не будет работать», то это значит, что ваши сотрудники делают, что им вздумается и лишь по случайности это совпадает с задачами компании. Но вы ими не управляете — поскольку у вас отсутствует даже представление о системе производственных заданий, поощрений и ответственности за их выполнение. Напишите для начала должностные инструкции и введите в практику составление квартальных планов — и это улучшит работу даже без разбирательств, кто работает, а кому лучше поискать другое место для отдыха.

Вспомним о зарплатах и налогах. Да, это проблема. Налогообложение и начисления на ФОТ в Украине, как в любой стране европейского социализма, никак не способствуют поощрению предпринимательства. Впрочем, наш на удивление предприимчивый народ придумал массу способов с этим справляться. Я же могу сказать только то, что и так сообразила автор украинского текста — лучше продавать услуги. Это самая естественная ниша для небольшого бизнеса и, при этом, та сфера экономики, в которой Украина сильнее всего отстает от европейских стран.

Совершенно не понимаю, кстати, людей, которые утверждают все это, относя себя к интернет-предпринимательству. Экономика большинства интернет-бизнесов такова, что практически себестоимость их продукции, за вычетом расходов на оплату персонала и офиса, близка к нулю. В результате практически любой интернет-бизнес может обладать и часто обладает настолько высоким запасом прибыльности, что легко переваривает даже очевидные грубые бизнес-ошибки, которые, поверьте, намного дороже честно заплаченных налогов.

Конкуренты, налоги, рейдеры, государство — да, это хорошие аргументы для объяснения, почему вы ретвитите и лайкаете тексты про невозможность занятия предпринимательством «в этой стране», а не пробуете сделать что-то самостоятельно. Только не надо забывать про то, что такое предпринимательство. Поройтесь в словарях, полюбопытствуйте. Нигде не написано, что это занятие с гарантированным выигрышем, зато везде содержится фрагмент про «самостоятельную, осуществляемую на свой риск экономическую деятельность». Вы не готовы/не хотите рисковать? Наймитесь к тому, кто готов. В этом нет ничего зазорного. С моей точки зрения предосудительно другое — подавать в качестве объяснения не собственное решение, а внешние непреодолимые силы. Тем более, когда существует масса примеров их преодолимости или отсутствия.

Опять о работе стоя

В киевской англоязычной газете Kyiv Post вышла статья о работе стоя — большая часть в ней посвящена моему опыту последних двух лет. Впрочем, автор постаралась и раскопала даже исследование NY Times, согласно которому смертность среди тех, кто сидит более 6 часов в сутки заметно выше, чем у тех, кто проводит в сидячем положении менее трех часов в сутки. Несмотря на открытость вопроса, что происходит с этой разницей людей (неужели живут вечно?!), меня зацепил другой факт — про менеджера из Симферополя, который увлекся разработкой специальных столов для работы стоя, но не нашел рынка, продав всего 4 таких стола. Мне кажется, что за два года меня о таком столе спросило на пару порядков больше людей.

Кто сколько платит и зачем

Silicon Valley Insider публикует график со средними зарплатами в Долине по компаниям — по графику видно, что больше всех разработчикам сейчас платит Facebook, а Apple c Google держат зарплаты самую малость ниже средних.

В только что вышедшей книге Адама Лашински Inside Apple: How America’s Most Admired—and Secretive—Company Really Works есть очень хороший фрагмент про зарплаты сотрудников:

If they (сотрудники) don’t join for a good time, the also don’t join for the money. Sure Apple has spawned its share of stock-options millionaires—particularly those who had the good timing to join in the first five or so years after Jobs returned. «You can get paid a lot of money at most places here in the Valley,» said Frederick Van Johnson, the former Apple marketing employee. «Money is not the metric».

By reputation, Apple pays salaries that are competitive with the marketplace—but not better… Talking about money is frowned at Apple. «I think working at a company like that, and actually being passionate about making cool things, is cool,» said Johnson, summarizing the ethos. «Sitting in a bar and seeing that 90 percent of the people there are using devices that your company made… there is something cool about that, and you can’t put a dollar value on it».

Коротко говоря — не в деньгах счастье.

Мат, язык и косноязычность

Глеб Архангельский в своем ЖЖ приводит интервью с академиком Лихачевым и попутно отмечает:

Олег Тиньков написал две прекрасные книги про бизнес, а Артемий Лебедев возглавляет студию, сделавшую отличную обложку к «Тайм-драйву». Но что мне крайне не нравится у обоих – настойчивые обоснования использования табуированной лексики в повседневной жизни. Если публичные персонажи позволяют себе мат использовать, то вслед за ними обычные вполне нормальные городские люди с высшим образованием начинают матом разговаривать, что мы регулярно слышим и наблюдаем.

Интервью, конечно, надо читать внимательно, но я хочу воспользоваться моментом, чтобы обратить внимание на другую современную проблему — косноязычие. В словарях это слово объясняют как неправильное произношение слов, но в переносном смысле так нередко называют неумение говорить правильно, в соответствии с правилами языка. Я бы еще добавил сюда стремление говорить неправильно, сознательно искажая речь, как фонетически, так и другими способами.

Я, к сожалению, часто слышу, как люди намеренно говорят неправильно. Если вы хоть пару раз общались с сотрудниками интернет-компаний в Москве, вы слышали это. И как «тут начинается совсем другая история», и что «эта история про то», или что «этот человек не про это», или что имелось в виду «ровно это». Почему-то считается, что теперь правильно опускать местоимение и говорить «Кажется» вместо «Мне кажется». Или употреблять артикль в виде слова «некий», когда никаких прилагательных на самом деле не требуется.

Это относительно свежо слушается первый месяц. Ну, два-три. Потом это начинает мешать и раздражать. В результате это мешает так, что приходится сознательно удерживать в фокусе внимания то, что человек говорит, стараться переводить его идиомы на нормальный русский, сознательно не обращая внимания на эти паразитные обороты — и от этого устаешь намного сильнее. Я от этого стараюсь с некоторыми людьми, за которыми я знаю вот именно такой стиль общения, общаться как-то более агрессивно, чтобы говорить больше самому, а не слушать. И, каюсь, сам невольно ловлю себя на употреблении таких оборотов, осекаюсь и начинаю говорить заново — в-общем, тоже трачу больше усилий, чем необходимо.

Я не знаю, как это побороть. Может, это временно, и через некоторое время пройдет. Хорошо бы…

Стиль работы Стива Джобса

Наткнулся на интересное и ранее не встречавшееся видео — документальный фильм о первых месяцах жизни компании NeXT, которую Стив Джобс основал, переварив в себе конфликт, в результате которого он оказался изгнанным из Apple. Очень интересно видеть атмосферу, в которой проходили обсуждения, наблюдать за 30-летним Джобсом, зная при этом, что будет происходить через год, пять, 10 и 20 после съемок.

Но видео очень полезное, посмотрите обязательно.

MegaUpload — всё!

Уж не думал, что придется ссылаться на сайт ФБР, но вот такая новость на нем сообщается — серверы Megaupload.com закрыты, арестован основатель и еще несколько сотрудников сервиса, изъято активов на $50 миллионов.

WASHINGTON—Seven individuals and two corporations have been charged in the United States with running an international organized criminal enterprise allegedly responsible for massive worldwide online piracy of numerous types of copyrighted works through Megaupload.com and other related sites, generating more than $175 million in criminal proceeds and causing more than half a billion dollars in harm to copyright owners, the U.S. Justice Department and FBI announced today.

The individuals and two corporations—Megaupload Limited and Vestor Limited—were indicted by a grand jury in the Eastern District of Virginia on Jan. 5, 2012, and charged with engaging in a racketeering conspiracy, conspiring to commit copyright infringement, conspiring to commit money laundering, and two substantive counts of criminal copyright infringement. The individuals each face a maximum penalty of 20 years in prison on the charge of conspiracy to commit racketeering, five years in prison on the charge of conspiracy to commit copyright infringement, 20 years in prison on the charge of conspiracy to commit money laundering, and five years in prison on each of the substantive charges of criminal copyright infringement.

The indictment alleges that the criminal enterprise is led by Kim Dotcom, aka Kim Schmitz, and Kim Tim Jim Vestor, 37, a resident of both Hong Kong and New Zealand. Dotcom founded Megaupload Limited and is the director and sole shareholder of Vestor Limited, which has been used to hold his ownership interests in the Mega-affiliated sites.
In addition, the following alleged members of the Mega conspiracy were charged in the indictment:
Finn Batato, 38, a citizen and resident of Germany, who is the chief marketing officer;Julius Bencko, 35, a citizen and resident of Slovakia, who is the graphic designer;Sven Echternach, 39, a citizen and resident of Germany, who is the head of business development;Mathias Ortmann, 40, a citizen of Germany and resident of both Germany and Hong Kong, who is the chief technical officer, co-founder and director;Andrus Nomm, 32, a citizen of Estonia and resident of both Turkey and Estonia, who is a software programmer and head of the development software division;Bram van der Kolk, aka Bramos, 29, a Dutch citizen and resident of both the Netherlands and New Zealand, who oversees programming and the underlying network structure for the Mega conspiracy websites.Dotcom, Batato, Ortmann, and van der Kolk were arrested today in Auckland, New Zealand, by New Zealand authorities, who executed provisional arrest warrants requested by the United States. Bencko, Echternach, and Nomm remain at large. Today, law enforcement also executed more than 20 search warrants in the United States and eight countries, seized approximately $50 million in assets, and targeted sites where Megaupload has servers in Ashburn, Va., Washington, D.C., the Netherlands, and Canada. In addition, the U.S. District Court in Alexandria, Va., ordered the seizure of 18 domain names associated with the alleged Mega conspiracy.
According to the indictment, for more than five years the conspiracy has operated websites that unlawfully reproduce and distribute infringing copies of copyrighted works, including movies—often before their theatrical release—music, television programs, electronic books, and business and entertainment software on a massive scale. The conspirators’ content hosting site, Megaupload.com, is advertised as having more than one billion visits to the site, more than 150 million registered users, 50 million daily visitors, and accounting for four percent of the total traffic on the Internet. The estimated harm caused by the conspiracy’s criminal conduct to copyright holders is well in excess of $500 million. The conspirators allegedly earned more than $175 million in illegal profits through advertising revenue and selling premium memberships.

Будет интересно посмотреть за развитием событий — особенно это выглядит красиво на фоне яростной дискуссии против SOPA/PIPA, в ходе которой не раз поминался этот самый MegaUpload.com.

Как Google идет вслед за Mail.ru

Продолжая тему Google+ и его представления в поиске Google… Выходные провел, читая отзывы зарубежных блоггеров на этот запуск. Мнения, конечно, разнятся. Кто-то называет этот релиз «возможно, худшей ошибкой в истории Google», кто-то считает, что Google только что сделал лучшим поиском Bing. Наиболее четко выразился Джон Баттель:

This is what happens when you tell your entire staff that your salary depends on winning in social.

Дэнни Салливан подробно объяснил, что плохо в запуске. Если коротко, это, пожалуй, первый случай того, как в поиске Google получают преференции страницы конкретного сервиса Google, не являющегося вертикальным поиском. Если бы у Google имелся поиск по социальным сетям, показ результатов поиска по нему был бы вполне оправдан. Но в данной ситуации запуск выглядит как наливание трафика в свежезапущенную социальную сеть.

И тут становится ясен смысл фразы Дмитрия Гришина, которой удивлялся пару недель назад весь Рунет:

Google сейчас идет той же дорогой, что и мы, только с запозданием. Почта, instant messaging, социальная сеть… И продвижение Google+ очень напоминает то, как мы продвигали «Мой Мир» в 2007–2008 годах.

Совершенно верно — ровно так же продвигался «Мой мир». Сделали социальную сеть и начали наливать туда трафик, не заботясь о его релевантности. Точно так же продвигается Google+ — сделали социальную сеть и начали наливать туда трафик, сначала навигацией, а теперь и поиском, причем естественным поиском, а не рекламой на нём. Впрочем, рекламу, видимо, тоже следует ожидать. Как и прочие, намертво прописанные дефолты в Chrome и других местах.

Реакция Гитлера на Search Plus Your World

Замечательный фрагмент из «Downfall» так хорошо подходит практически под любую тему, что его под любую тему и подгоняют. На этот раз показана реакция Адольфа Гитлера на запуск интеграции Google+ с результатами поиска, которую на этой неделе объявил Google под названием Search Plus Your World. Субтитры действительно смешные, хотя желательно быть немного в курсе западной блогосферы.

iPhone: удовлетворение на три четверти

Интересные результаты опубликовала компания ChangeWave, проводившая исследование удовлетворенности пользователей среди 4 тысяч человек в Северной Америке. 75% из опрошенных пользователей iPhone заявили, что они очень удовлетворены своим смартфоном. Ближайшие конкуренты — Samsung и HTC, их пользователи довольны своими аппаратами в 47% случаев.

Среди пользователей, планирующих покупку смартфона в ближайшие 90 дней, 54% заявили, что купят iPhone, а 13% (и это, кстати, рост вдвое) предпочтут Samsung.

Эти данные интересно перекликаются с последней статистикой продаж смартфонов по платформам в США — данные NPD Group, опубликованные вчера, показывают, что доля смартфонов на iOS в октябре-ноябре 2011 года составила 43% от общего числа против 26% в третьем квартале. Это неудивительно — несмотря на разочарованность аналитиков, потребители, по крайней мере, американские, два с лишним месяца сметали iPhone 4S с прилавков, вне зависимости от комплектации.

Посмотрим на итоги года — 24 января Apple планирует сообщить результаты 4 квартала 2011 года.