Не читайте советских газет!

Я сегодня весь день отвечаю на сообщения знакомых, родственников примерно одного и того же содержания «Ну как там? Не смыло?». Речь, понятно, идет о том, как я тут в Нью-Йорке пережил самый сильный за время наблюдений ураган «Sandy». 

Вопросы совершенно естественные — люди читают новостные сайты, смотрят репортажи по ТВ и у них создается картина полного апокалипсиса сегодня. Возможно, что весьма умело и сознательно создается, между прочим. Впрочем, банальную некомпетентность пост-советских СМИ тоже никто не отменял. Беглый просмотр нескольких подборок убедительно показывает, что «репортажи» пишутся в основном по вырванным из контекста картинкам западного ТВ. Вот, например, Корреспондент пишет, что Нью-Йорк затоплен, обесточен, не меньше недели будет восстанавливаться. Это пишется вечером вторника по киевскому времени, заметьте. То есть примерно в полдень по времени Нью-Йорка. 

Теперь рассказываю, как это выглядит в Нью-Йорке. Я живу в отеле на углу 44-й улицы и 8 Авеню, это рядом с Times Square. Насколько я понимаю, ночью свет у нас даже не мигал. Какое-то время вечером я смотрел репортажи, где показывали, как ураган наконец достиг Манхэттен и затапливает его. Потом заснул и спокойно проспал всю ночь. В семь утра урагана уже не было, а в 8 даже солнце проглядывало.

В общем, в час дня я взял фотоаппарат и пошел гулять. 

Это Times Square, причем примерно через час после публикации Корреспондента. Моросит дождь.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Пятая авеню — большинство магазинов закрыты, но главная причина для этого — сотрудники не могут добраться до работы, поскольку общественный транспорт не работает с вечера воскресенья. 


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Тот самый кран, который сломался на стройке самого высокого жилого здания в городе. Я его видел еще вчера, до урагана, но вот в таком виде он провисел весь ураган и не сломался почему-то.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Центральный парк до сих пор закрыт, что естественно — если где-то деревья на Манхэттене есть, то это как раз в парках. 


Посмотреть на Яндекс.Фотках

А потом мы повстречались с Сашей Плющевым и отправились на юг, в нижний Манхэттен, где как раз все и наводнялось. Там следы стихии заметнее. Южнее 32-й, кажется, улицы не работают светофоры, поскольку нет света, именно там вечером взорвался трансформатор (а не электростанция) и оставил без света несколько десятков тысяч человек. 

Набережная Гудзона в районе Battery Park. Там, где стоит палатка AP, ночью, судя по репортажам, воды было по колено. Именно тут зафиксирован рекордный уровень воды. А сейчас ее нет, впрочем, ее не было уже ранним утром. На противоположной стороне Jersey City.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Wall Street, здание New York Stock Exchange. Завтра тут откроются торги. А сейчас просто тихо и спокойно.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Удивлены? Вот и Саша Плющев всем своим видом спрашивает, стоя рядом с Federal Hall — где разрушения или хотя бы мусор на улицах?


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Я совершенно не хочу представлять дело так, будто над Нью-Йорком прошел легкий дождик и ничего ужасного не было. Нет, это действительно был самый сильный ураган, который наблюдали на атлантическом побережье США, много городков и городов покрупнее на побережье затоплены, остались без энергоснабжения, особенно там, где есть воздушные линии, их, естественно, оборвало во многих местах. Рекордные уровни воды, затопленный аэропорт Ла Гуардиа, разрушенная набережная Атлантик Сити — это всё есть. Но стихии противостояла мощная отлаженная машина человеческой организации. Я не знаю, что было бы, если аналогичная стихия обрушилась на Москву. А вот про Киев могу сказать уверенно — если бы такое случилось, то об урагане киевляне узнали бы, проснувшись утром и обнаружив, что город смыло почти целиком. Потому что квалификация людей, занимающихся подобными вопросами, у нас ничем не отличается от квалификации большинства журналистов. То есть полностью отсутствует.

Ураган в Нью-Йорке

Я очень удачно прилетел в Нью-Йорк — приземлившись в JFK, получил письмо, что конференция Dive into Mobile перенесена, поскольку место ее проведения находится в зоне, откуда вчера эвакуировали жителей ввиду угрозы наводнения. В Нью-Йорке не работает общественный транспорт, закрыты многие магазины, хотя погода сегодня весь день умеренно плохая — сильные порывы ветра и временами мелкий моросящий дождь. 

Впрочем, погода явно ухудшается — ветер усиливается, дождь тоже. А поскольку мне делать совершенно нечего, то я сижу в номере и смотрю всё, что показывают про этот чертов ураган Sandy, поскольку больше ничего по телевизору не показывают.

Что будет в Андроиде?

TheNextWeb свел вместе все ожидания от предстоящей 29-го октября презентации Google. Предполагается, если коротко, что покажут новый Nexus, который в этот раз выпустит LG, новые разновидности планшета Nexus 7 и новую версию Android 4.2. 

Что-то у меня фраза «референсное устройство на базе Android производства LG» вызывает смутные сомнения. А еще более новая версия Android, показываемая в тот момент, когда 4.1 доступна лишь для таких же референсных устройств и еще не обработана вендорами, конечно, заметно улучшит ситуацию с фрагментацией платформы. 

Сходить, что ли? Я как раз 29-го в Нью-Йорке буду, на конференции Dive into Mobile. 

Фотоотчет об отпуске. Лас Вегас

На дорогу из Сьерра Невады до Лас Вегаса у нас ушло порядка 5 часов — мы особо не торопились, останавливались заправиться и пофотографировать или просто ехали не быстро, чтобы поглазеть по сторонам. Дело в том, что американская пустыня пустыней может быть названа лишь условно, так много здесь всего есть, не обязательно рукотворного. Хотя, конечно, самое удивительное — это Лас Вегас. Вдруг посреди пустыни шоссе начинает увеличиваться в ширину, появляются развязки и вырастает город, полный небоскребов. 


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Мы жили в отеле «Bellagio», известному многим по фильму «11 друзей Оушена» (Ocean’s Eleven) и, надо сказать, что я, конечно, жил во многих отелях, но тут впервые столкнулся с тем, что высококласснейшее обслуживание налажено с производительностью суперзавода. Вы подъезжаете к отелю и уже тут в зависимости от того, приехали ли вы просто в казино или поселяетесь, вам надо подъехать в разные места. Мальчик на парковке, узнав, что вам поселяться, начинает очень интенсивно звать беллбоя, ведь вы задерживаете парковку остальных машин. Беллбой грузит весь багаж на тележку и отдает вам билет — когда поселитесь в номер, надо позвонить, вам довезут туда багаж. Вы входите в холл отеля — тут можно в футбол играть, и народу как на стадионе. Регистрация идет одновременно на 14 стойках, причем ко всем стоит примерно по 4-5 человек в очереди. А вот на выписку работает половина одной стойки. Подавляющее большинство гостей пользуется функцией Express Checkout, где достаточно заполнить карточку, расписаться в ней и бросить в один из специальных ящиков. 

Уровень комфорта в номерах максимальный. Все, что вы только можете себе представить, там есть. У нас в номере была даже римская парная. А всякие минибары, халаты и интернет само собой разумеются. Вообще, отель (и, подозреваю, что он не один такой) построен так, чтобы вы не отвлекались от игры.

Масштабы казино впечатляют. Как и количество бутиков. А когда, прогулявшись по Стрипу, как здесь называют часть бульвара Лас Вегас, понимаешь, что такие казино и такое количество бутиков здесь практически в каждом первом отеле, начинаешь понимать масштаб.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Как, наверное, известно, большинство отелей построены в каком-то стиле. Есть Нью-Йорк, с Бруклинским мостом, статуей Свободы и Эмпайр Стейт Билдинг, есть Caesar’s Palace, с портиками и форумом, есть Париж с Эйфелевой башней и Триумфальной аркой и так далее. Внутри они тоже очень стилизованы — в «Нью-Йорке» достаточно неплохо воссозданы улицы Нью-Йорка. Но вообще, собранное в одном месте и в таком количестве, это многообразие скорее выглядит образцом китча и мне напомнило одесскую Аркадию, где тоже на небольшом пространстве натыканы стилизованные ночные клубы и никого не волнует, как это выглядит все вместе. Только Лас Вегас больше, шире, выше и обслуживает миллионы человек за раз.

Играть мы не стали. Так, пару раз понажимали кнопки в автоматах и предпочли посидеть в ресторане, а потом посмотреть шоу фонтанов. Перед «Bellagio» выстроено искусственное озеро (предполагается, что оно должно напомнить озеро Комо в Италии), где с полудня до 7 вечера каждые полчаса, а с 7 до полуночи каждые 15 минут включаются фонтаны и играет музыка. Зрелище впечатляющее и лишенное признаков китча — просто красиво и изящно. 


Посмотреть на Яндекс.Фотках

О картах Apple и вообще навигации в мобильном

Я, возможно, выгляжу немного опоздавшим к разбору новых Карт в iOS6, но это к лучшему — эмоции уже улеглись, можно и высказаться.

Как сейчас уже все знают, в новой версии операционной системы iOS больше нет приложения Maps, которое использовало карты Гугла. Вместо этого есть приложение Maps, которое использует собственные карты Apple. Несмотря на одинаковое название, приложения совершенно разные. В старом было много POI (Points of Interest), функция построения маршрутов, аналогичная десктопным картам Google, в новом приложении данные по организациям в основном предоставлены Yelp, картографическая основа — TomTom, зато есть навигация. Покрытие данными России и Украины стало совсем плохим, что неудивительно. Но оно и до этого не было хорошим. 

Так случилось, что именно последний месяц я много времени провел в дороге, за рулем автомобиля на незнакомых мне дорогах США и Европы, пробуя разные навигационные решения. Отголоски этого процесса, собственно, долетали в блог в виде дискуссии про Андроид.

Так вот, извините за неожиданные выводы. Приложение Maps на базе карт Google в iOS 5, которым я пробовал некоторое время пользоваться, оказалось забыто в первую очередь. Оно просто не подходило для навигации в каком-либо виде. Во-первых, оно не умело препятствовать выключению дисплея. Это и в пешем режиме доставляло массу неудобств, а в автомобиле просто лишало смысла использование — как ехать по городу, если навигатор выключается каждые 2 минуты? 

Во-вторых, я не раз сталкивался, что однозначно сориентироваться с помощью приложения, где именно сейчас находишься, очень сложно. Точно помогало включить streetview и сопоставить картинку с действительностью, но это было возможно только с хорошим интернетом на борту. Без streetview ориентация карты на основе показаний компаса почему-то срабатывала с точностью рулетки.

Вторым пострадал навигатор в Galaxy Nexus — ну вы помните, из-за повышенного энергопотребления в первую очередь. Кроме того, POI в нем имеют большой потенциал для улучшения, да и в остальном корни онлайнового приложения дают о себе знать.

Я пробовал еще несколько навигаторов и в итоге остановился на Navigon. Он есть в нескольких версиях — для Европы, США, — к ним надо еще догружать карты и можно докупать функции, и в итоге мы очень много миль и массу километров проехали по США и Италии, руководствуясь указаниями только этого навигатора. 

Сразу скажу, что и он не идеален — в маленьких улочках итальянских городов, включая Рим, я регулярно промахивался мимо поворотов, руководствуясь устными подсказками и даже короткие взгляды на экран телефона помогали не всегда. Но общее сочетание свойств — маршрутизации, знания скорости по большинству участков дорог, масса точек (практически, ни один из пунктов назначения, будь то заправка, отель или парковка, не оказался забыт навигатором), — однозначно закрепили выбор.

А новыми картами Apple я пользовался несколько раз для пеших прогулок. И вы можете удивляться, но сочетание Карт и Yelp практически безошибочно доводило нас до любой выбранной точки в Италии (точнее, во Флоренции, Вероне и Риме), при этом экран телефона не гас, компас работал корректно, карты были точными, в общем, мы практически не задумывались о дороге. 

Итого я должен сказать, что шумиха в основном была шумихой и я не очень понимаю, что именно потеряли те, кто шумят, как их обделила Apple.

Tweetbot 1.0 за непомерную цену

Пользователи Маков уже некоторое время могли пробовать интересный сторонний клиент для твиттера Tweetbot. Разработчики известны аналогичным продуктом для iOS-устройств, продукт для OS X во многом похож на него и в целом довольно удобен. 

Какое-то время назад, когда Твиттер начал вводить ограничения для разработчиков сторонних клиентов, разработчики потратили много времени для объяснений пользователям, как теперь надо бы пользоваться, чтобы не исчерпать лимита на использование, установленного сервисом. И вот сегодня, наконец, вышла версия 1.0

К довольно большому удивлению пользователей, цена на этот клиент в Mac AppStore оказалась установлена в $19.99 за копию. Разработчики объясняют сознательно высокую цену тем, что Твиттер де-факто ограничил количество возможных продаж и поэтому им приходится ценой обеспечивать окупаемость продукта и расходы на его дальнейшую поддержку.

Комментарии к записи примерно поровну делятся между теми, кто во имя поддержки борцов с негодным Твиттером потратит свои 20 долларов на покупку, и теми, кто считает, что ни один, даже самый хороший клиент для Твиттера не может стоить столько денег. 

Я, честно говоря, колеблюсь — с одной стороны, вопрос суммы для меня не стоит совершенно. С другой — мне кажется неверным поощрять подобную бизнес-логику. А вы как считаете?

Пользователи или клиенты?

Джек Дорси — основатель Твиттера и теперь также основатель и управляющий Square, пишет, что его компания перестает употреблять слово «user» для обозначения своих пользователей и начинает называть их «customer» — клиентами.

The entire technology industry uses the word “user” to describe its customers. While it might be convenient, “users” is a rather passive and abstract word. No one wants to be thought of as a “user” (or “consumer” for that matter). I certainly don’t. And I wouldn’t consider my mom a “user” either, she’s my mom. The word “user” abstracts the actual individual. This may seem like a small and insignificant detail that doesn’t matter, but the vernacular and words we use here at Square set a very strong and subtle tone for everything we do. So let’s now part ways with our industry and rethink this.

The word “customer” is a much more active and bolder word. It’s honest and direct. It immediately suggests a relationship we must deliver on. And our customers think of their customers in the same way.

We have two types of customers: sellers and buyers. So when we need to be more specific, we’ll use one of those two words.

Интересно будет посмотреть, как это отразится на компании. Хотя она, на мой взгляд, находится в пограничной зоне — с каждым из пользователей, будь-то покупатель, оплачивающий покупку с помощью платежной системы, или продавец, принимающий деньги, систему связывают вполне конкретные денежные отношения. Наверняка при этом различные стартапы подхватят эту фишку — ну, просто потому, что они копируют всё вообще в надежде, что именно так и достигнется успех. Насколько они понимают, какую ответственность они на себя берут, называя пользователя клиентом — вопрос.

Фотоотчет об отпуске. Пустыни Невады

Продолжу фотоотчитываться об отпуске в США. Правда, этот отчет будет самым коротким. 

Должен сказать, что одними из поразительнейших мест в нашем маршруте были пустыни. Советскому человеку, воспитанному на картинках Каракумов и Гоби, довольно сложно смириться с фактом, что вот эта местность, усеянная какой-то растительностью, обильно окрашенная в разные цвета и со всех сторон снабженная скалами и холмами — тоже пустыня. А уж когда ты едешь по этой как бы пустыне по прекрасной дороге со скоростью 75 миль в час и каждые 10-15 миль тебя встречает заправка и мотель — вот тут чувства окончательно становятся смешанными и отказываются удивляться и качеству американского сервиса, и качеству дорог и остается только красота природы, которая даже в пустынных местах настолько красочна. 


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Должен сказать, что самое сложное в путешествии по пустыне оказалось — не останавливаться. Вроде бы пейзажи в принципе одинаковы, но миля за милей в них открывается какая-то особенная черта и хочется остановиться и сфотографировать. Если бы я поддавался каждому такому желанию, наша маршрутная скорость сравнялась со скоростью велосипедиста. Поэтому не выдержал я лишь пару раз — в том числе, когда слева показались эти причудливо окрашенные горы.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

А дальше мы приехали в Лас-Вегас. 

Adriano Live и зажигает

Необычно большая пауза в блоге была связана с тем, что с начала октября я гораздо больше времени провел в самолетах и гостиницах, чем дома. Кроме традиционных осенних командировок, я умудрился ухватить кусок времени для очень небольшого отпуска — 4 дня в Италии, 3 из которых были посвящены прогулкам по Флоренции, а на четвертый мы приехали в Верону, в главный пункт поездки — поскольку вся она была затеяна ради посещения первого за 18 лет лет концента Адриано Челентано.

Очень вкратце — концерт состоялся в Arena di Verona, это амфитеатр 1-го века нашей эры, вмещающий сейчас до 15 тысяч человек и ни одного свободного места мы не увидели. Концерт Челентано разительно отличается от отлаженных шоу западных звезд — это скорее творческий вечер, где певец может остановиться и начать песню заново, перестать петь одну песню и начать петь другую или несколько минут что-то говорить (ну, я не знаю итальянского, поэтому что именно говорилось, не имею никакого понятия), вызывая аплодисменты и смех публики. Впрочем, Челентано пошел дальше и в середине концерта на сцене поставили стол, посадили за него нескольких человек в костюмах, которые начали обсуждать, как на телешоу, что-то про экономику, Италию и весь мир. Минут через десять дискуссии, поддерживаемой аплодисментами зрителей, кто-то постучал, Челентано открыл дверь, зашел Джанни Моранди и они вдвоем спели песню — после чего продолжили дискуссию об экономике. Правда, еще через 15 минут это наскучило всем, профессоров прогнали и Челентано с Моранди продолжили петь вдвоем.

Челентано заметно стар, но очень жив. Правда, он не мечется по сцене, но пару раз протанцевал по ней вполне непринужденно. Немного хрипит при разговоре, но в песне этого не ощущается.  Ну и завод соответствующий. Я немного снял на фотоаппарат, хотя мы сидели достаточно высоко, зато пригодился телевик.