С Новым Годом!

Каждый год в этом блоге появляется такая запись. Хорошая традиция, правда?

Не буду стараться придумывать оригинальные эпитеты году прошедшему. Он был стремителен и набит событиями, которых в иное время хватило бы на десятилетие. Видимо, мы все слишком много решений откладывали в предыдущие годы, а теперь откладывать стало невозможно и пришло время решать.

Мне кажется, что будущий год будет проще психологически — мы уже ко многому привыкли, привыкли принимать решения и отвечать за них. Правда, легче не будет — работы очень много.

Хочу пожелать всем, кто это читает, чтобы эта работа приносила им радость. Радуйтесь и приносите радость другим! С Новым Годом!

Московским друзьям

Читаю в Фейсбуке отзывы на сегодняшнюю акцию в Москве — там, напомню, в знак протеста против приговора Навальным вышло сколько-то тысяч человек на Манежную площадь, — скептические замечания украинских комментаторов, радостные сообщения российских, список из 245 задержанных, и не покидает мысль — ребята, а чо хотели то?

Очень кстати мне в твиттере напомнили про старую запись — ей уж 4 года и она посвящена протестам в Беларуси, — и «чему-то» в Москве нельзя не задать те же вопросы.

Скажите, с какой целью собирались прийти сколько-то тысяч человек на площадь в центре столицы РФ? Какое изменение в окружающей действительности должно было произойти в ходе или после этого? Отмена приговора Навальным? Публичное покаяние судьи? Отставка Путина? Чего хотели-то — показать, что в 15-миллионном городе есть несколько тысяч человек, которые могут прийти в одну точку?

Что эти несколько тысяч человек собирались делать на площади? Встать и стоять, пока не случится неназываемое то, ради чего собрались? Построить палаточный городок и жить в нем, пока не? Ну вот даже тут отсутствие цели сборища показывает, что делать на площади нечего. Пришли, пофоткались, «как здорово, что все мы здесь» и «пошли по домам под шумок толковать что пора положить бы уж конец безобразью».

Самое печальное заключается в том, что подавляющее большинство участников теперь считают, что они сделали всё, что требуется, показали ненавистному режиму и теперь его падение неизбежно, к чему они, собственно, приложились.

Нет, ребята, увы. Без ясной цели идти на площадь бессмысленно. Уходить с площади, не добившись своей цели — бездарно. И у россиян опять не получилось.

Как я был железнодорожным экспертом

Я уже много раз рассказывал об этом в частных разговорах, так почему бы и здесь не рассказать. В уходящем году вдруг о себе напомнило мое образование — я, если кто не знает, инженер по организации перевозок на железной дороге, — и, пожалуй, за этот год я чаще использовал свои специальные знания, чем за предыдущие 12 лет, прошедшие после моего увольнения с транспорта.

Началось всё еще в феврале, когда в первых новостях о непонятных движениях в Крыму начали упоминаться виды транспорта, как авиа, так и железнодорожный. Эпизодические попытки потеоретизировать на эту тему в итоге привели к написанию длинного текста с анализом, который неожиданно побил все рекорды и по лайкам, и по комментариям. Правда, его дальнейшая судьба удивила еще больше — через несколько дней его попросили перепечатать на Лиге.нет, потом я обнаружил его на некоем транспортном портале. Надо честно сказать, что такая популярность меня скорее огорчила — насколько же в СНГ отсутствует транспортная аналитика, если довольно беглый анализ человека, 12 лет не имеющего отношения к транспорту, так цитируется.

Апофеоз ситуации наступил, когда в пресс-службу Яндекса обратилась редакция журнала РЖД-Партнер с просьбой заказать мне написание еще статей на тему транспорта в Крыму. Поскольку одновременно к нам пришли запросы еще от пары украинских газет, пресс-служба начала предлагать мне задуматься о возобновлении транспортной карьеры.

И вот опять — новость о том, что Укрзализниця отменила все поезда в Крым:

«Укрзализныця» ограничивает маршрут следования пассажирских поездов крымского направления до станций Новоалексеевка (Херсонская область) и Херсон. Вводится запрет и на грузовые поезда.

«С целью обеспечения безопасности движения Укрзализныця ограничивает маршрут следования поездов крымского направления до станций Новоалексеевка и Херсон. Поезда, которые будут отправляться в рейс начиная с 27 декабря, будут доезжать до указанных станций. (…) Также с 26 декабря введена конвенция о запрете перевозки железнодорожным транспортом любых грузов между материковой частью Украины и Крымом», — сказано в сообщении УЗ.LB.ua

Часть комментаторов уже возбудилась на словосочетание «обеспечение безопасности движения», что понятно — непосвященному начинает казаться, что у железной дороги имеются основания считать, что пути уже заминированы и партизаны наготове. Но заранее беспокоиться не надо — понятие «безопасности движения» очень широко и охватывает все вопросы технической исправности вагонов и пути, например. Поэтому подобное сообщение скорее всего означает, что никакого взаимодействия в технической части между непонятно чем на территории Крыма и железными дорогами остальной Украины так и не налажено, никакой гарантии, что поезда на территории Крыма не сойдут, нет, а сойти они могут по куче причин, вытекающих из технического состояния.

Добавлю также, что «обеспечение безопасности движения» — самый удобный и железобетонный предлог для прекращения движения даже в мирное время. К техническому состоянию пути, например, придраться всегда можно, и вряд ли кто-то будет спорить, что среди сотен километров путей в Крыму найдется много участков, находящихся в неудовлетворительном состоянии. Если кто помнит мой мартовский текст, собственных мощностей по капитальному ремонту путей в Крыму нет, так что можно хоть целиком участки закрывать.

А всё остальное, упомянутое в телеграмме — перевозки грузов и пассажиров, — это уже следствие.

Умер Джо Кокер

Один из ветеранов Вудстока. Говорят, тогда перед его рыком на 5 минут отступил дождь.(via)

Blackberry возвращается к классике

Blackberry Classic — так называется запущенная вчера в продажу новая модель смартфона, которая выглядит как хорошо забытое старое. Физическая (а не экранная клавиатура), большой экран, хорошая (как заявляется) батарея, очень стильный вид — да, действительно, выглядит аппарат хорошо и не производит уже привычного ощущения, что солидный бренд вдруг решил угнаться за модными трендами.

Надо сказать, что я с удовольствием пользовался смартфонами Blackberry — хотя прежние модели типа 9700 или 9780 не особо радовали в плане использования браузера или приложений, но прекрасно сделанная почта и совершенно надежная телефонная часть даже стимулировали использование этих функций. 9900, по мотивам которого сделан Classic, мне понравился меньше — touch-экран и уменьшившееся время работы от батареи, скажем так, скрасили радость от аппарата. Будет интересно покрутить в руках этот телефон — хотя iPhone уже практически дорос своими деловыми функциями до Blackberry, но вдруг понравится?

Apple Pay захватывает рынок

Интересная новость — исследовательская компания ITG выпустила исследование рынка мобильных платежей, где отмечается, что Apple Pay уже занимает 1,7% от рынка мобильных платежей США. При этом пользователи Apple Pay заметно более активно используют систему — 60% из них платили через Apple Pay несколько раз, а среди пользователей похожего решения от Paypal так делали только 20%.

Интересно посмотреть на распределение платежей — 20% от всех транзакций и 28% от всей суммы платежей пришлось на Whole Foods, сеть стильных супермаркетов органических продуктов.

Аналитики считают старт платежной системы удачным — с учетом того, что она доступна лишь пользователям iPhone 6/6+ и может быть использована далеко не во всех точках платежей, такая доля, захваченная всего за полтора месяца, действительно о многом говорит. Кстати, Google Wallet, существуя на рынке уже несколько лет и поддерживаясь на массе Android-устройств, пока занимает лишь около 4% рынка.

Зеркало украинского интернет-бизнеса

У АИНа неожиданно получился очень характерный проект «Купи стартап». Уже вышло несколько публикаций, суть которых проста — список проектов, которые их основатели предлагают купить за какие-то деньги. Есть какой-то набор показателей, который сообщается, можно писать нынешним владельцам — в-общем, жизнь начинает закипать и, думаю, редакция АИНа, когда запускала эту рубрику, ставила целью именно движуху.

А получилось лучше. Последний на данный момент выпуск рубрики показывает, что получилось этакое зеркало интернет-бизнеса, как его себе представляют украинские стартаперы.

Посмотрите внимательно — из 8 проектов только один является самодостаточным сервисом, у которого есть пользователи. Остальные семь — это интернет-магазины. Что такое интернет-магазин? Вообще-то, это бизнес. У бизнеса в сфере торговли есть какое-то юридическое оформление, отношения с поставщиками (в виде контрактов, например), отношения с покупателями, запасы товара, логистика, включающая как закупку, так и доставку товара покупателям, персонал в виде продавцов, курьеров, экспедиторов, бухгалтеров и бог знает кого еще. Что из этого предлагается создателями проектов, продаваемых на АИНе? Да практически ничего.

Нигде ни единым словом не упомянуты юридические вопросы — есть ли за этими проектами какие-то ООО, ЧП или хоть что-то, как они созданы, какие налоги платят, какую историю имеют. То есть по умолчанию предположим, что ничего этого нет и покупателю предстоит это всё соорудить самостоятельно.

Отношения с поставщиками? Несколько предложений включают в себя «контакты поставщиков». Ну так просто «контакты» собираются за пару часов поиска в интернете. Договоры с ними есть? Какие условия, какие цены?

Запасы товара? Одно предложение действительно их упоминает. Причем стоимость этих запасов составляет 2/3 от стоимости всего проекта. Ну, хоть честно.

Отношения с покупателями? Упоминается «база покупателей». Подозреваю, что база в меру случайная.

Логистика? Не смешите. Персонал вообще не упоминается.

Зато — и я совершенно этому не удивлен — в каждом предложении подробно рассказано, какой замечательный софт используется, на каком фреймворке велась разработка и даже предлагают доступ к статистике.

Не удивлён я потому, что все предложения — это не продажа бизнеса. Это продажа сайтов. Вот если у вас есть желание, то купите топор, то есть сайт, и сварите из него кашу — то есть бизнес. А то, что предлагается купить — это не бизнес. И печаль в том, что у очень многих «бизнесменов» понимание этого отсутствует. Зато присутствует святая уверенность, что можно наваять сайт магазина и это будет магазин. Спасибо АИНу, что собрал и продолжает собирать яркие примеры такого состояния.

Сила стереотипов: о сервисе

Недавно, разговаривая с одним стартапом, столкнулся с настолько четко выраженным стереотипом, что не удержался и решил записать это наблюдение.

Стереотип заключается в том, что стремление владельца бизнеса оказать своим клиентам какие-то дополнительные услуги или создать удобства в потреблении основной услуги — то, что с легкой руки Ильфа и Петрова называется «сервис» — является аксиомой и все владельцы бизнеса не только хотят, но и на самом деле стремятся такой сервис оказывать.

Ответ очень простой — ну, конечно же, нет.

Тот самый «сервис», когда предприниматель стремится оказать дополнительные услуги, которые ему стоят совсем немного, но выгодно отличают его основную, как правило, типовую услугу от аналогичных услуг конкурентов, является осмысленным только для определенного сочетания различных факторов, как то количества конкурентов, стандартности услуги, возможности конкурировать другими способами, наконец, ожиданиями покупателей. Несложно привести примеры, когда предпринимателю нет никакого смысла оказывать дополнительный сервис — ну, например, дефицит предложения на рынке прекрасно освобождает продавца от необходимости оказания дополнительного сервиса. Сложно себе представить банк, который вдруг начнет предлагать кофе или чай всем клиентам, пришедшим оплатить коммунальные услуги — зачем, ведь вопрос удержания этих клиентов намного больше зависит от отношений с конкретным коммунальным предприятием?

Нет необходимости предлагать дополнительные способы покупки или предзаказа вашей услуги или товара, если объем их производства ограничен — например, ресторану, который каждый вечер заполнен на три четверти, скорее всего не понадобится никакая система бронирования столиков. Точнее, какой-то порядок заказа столиков у него наверняка и так есть, повышение посадки до 100% не для всех ресторанов приемлемо (на Западе, например, это возможно, но там люди обедают и ужинают примерно в одно и то же время, что упрощает расчет) — так какой может быть практический смысл в увеличении потока входящих заявок, большую часть которых придется отклонить?

Добавьте к этому то, что любое оказание дополнительного сервиса — это ведь не только искреннее желание владельца бизнеса. Это обучение персонала с тратой дополнительных ресурсов, это преодоление привычек персонала, это постоянный контроль этого самого персонала — иначе к новому компоненту сервиса сотрудники отнесутся как к капризу владельца, необязательному к выполнению.

Поэтому так в итоге удивляются основатели стартапов, когда обнаруживают, что их гениальная идея предложить массе компаний способ оказать дополнительный сервис своим клиентам вовсе не встречается таким уж бурным восторгом этих самых компаний.

Столкновение с реальностью может оказаться еще более болезненным и по другой причине. Ведь в подавляющем большинстве случаев идеи дополнительного сервиса придумываются исключительно с одной стороны — со стороны покупателей. Ведь как обычно появляется такая идея — сидит стартапер, смотрит на процесс оказания услуги и думает «А вот если бы мне еще и кофе принесли, я бы заплатил больше». Причем везде присутствует сослагательное наклонение, да и сам стартапер — тот еще образец репрезентативности, правда? Он идет продавать идею владельцу бизнеса — и узнает, что подобная идея уже провалилась в половине подобных заведений, потому что никто больше не платит или эта услуга каннибализирует существенную часть другой услуги, более прибыльной.

А какая из всего это следует мораль? Да никакой особенно. Не увлекайтесь стереотипами. Если к каждому утверждению в презентации поставить вопрос «С чего ты взял?» и суметь ответить на него не вялым «Ну, все так говорят» или «Ну, я так думаю и мои друзья со мной согласны», а фактом и ссылкой на источник, хотя бы и из собственного опыта, гарантия от травм при столкновении с реальностью будет близка к полной.

Перевел блог на https

Пришлось повозиться, но теперь блог доступен и по http, и по https. Во втором случае у вас еще и SPDY будет срабатывать, хотя никакого суперэффекта вы, скорее всего, не увидите.

Процесс оказался довольно интересный, тем более, что я использовал Flexible SSL от Cloudflare — когда браузеру пользователя отвечает по https собственно фронтенд-сервер Cloudflare, а коммуникация между ним и собственно блогом идет по http. Это немного осложнило — поскольку по умолчанию WordPress включает или нет поддержку SSL, ориентируясь на переменную окружения на своем сервере, не особо обращая внимание на то, какой протокол использует браузер. Если коротко — примерно в десятке разных мест в коде движка, шаблонов или плагинов пришлось руками указать протоколо-независимые пути или жестко прописать https.

Насильно всех отправлять на https я не планирую по совершенно банальным причинам — этому блогу 12 лет, за это время в нем опубликована масса картинок, например, которые, разумеется, используют путь через http. Что вручную, что автоматом это менять — совершенное безумие, наполовину бессмысленное притом — нет никакой гарантии, что все картинки доступны и по https.

Из неприятного — судя по всему, Twitter не склеивает ретвиты между протоколами. Из странного — пришлось выключить виджет Инстаграм, поскольку API этого сервиса всегда отвечает картинками по http, хотя все они доступны по обоим протоколам. Лезть руками в код и вырезать протокол из адреса пока не хочется.

В общем, неплохое упражнение, чтобы не забывать верстку и прочий фронтенд окончательно.

Апофеоз краудфандинга от Sony

Любопытная история — Sony решила протестировать свои будущие умные часы FES Watch и выставила их на краудфандинговый сайт в сентябре этого года для сбора предварительных заявок.

Целевой суммой были заявлены 2 миллиона йен, которые были собраны всего за три недели, а в итоге сумма превысила 3,5 миллиона.

Часы используют e-ink экран и действительно будут доставлены по предзаказу где-то в мае 2015 года, но мне история как раз видится в другом свете. Мы летом на конференции в Одессе посвятили краудфандингу отдельную секцию и несколько повторяли достаточно очевидную вещь — краудфандинг не является деятельностью по сбору денег. Это способ организовать предпродажи, протестировать продукт до начала его производства, собрать отзывы пользователей об идее, возможно — способ организовать пиар, тем более, что тема краудфандинга довольно популярна сейчас. Но это не способ собрать деньги на разработку и производство продукта. Все проекты на kickstarter тому только подтверждение.