Стартап-культура как зеркало культуры корпоративной

Карлос Буэно, разработчик, стартапер и автор книг, пишет о том, как стартапы и вообще компании Кремниевой Долины в ходе разрушения принципов старой корпоративной культуры, строят свою, столь же нетерпимую к нарушению стереотипов:

My résumé wouldn’t get past an initial screen if I were starting my career today.

About 20 years ago I enrolled in a dropout-prevention program at my high school. It allowed me to attend class only half the day. In the afternoons I worked at a startup. The early ’90s were a wild time. Any idiot who could spell “HTML” could get a job and I was one of them. It didn’t matter that I had half a high school diploma and no driver’s license. They gave me a shot and I ran with it.

The general quality and professionalism of programming has gone up since then. That is a good thing. That’s not the problem.

The problem is that Silicon Valley has gone completely to the other extreme. We’ve created a make-believe cult of objective meritocracy, a pseudo-scientific mythos to obscure and reinforce the belief that only people who look and talk like us are worth noticing. After making such a show of burning down the bad old rules of business, the new ones we’ve created seem pretty similar.

It’s even been stated: “The notion that diversity in an early team is important or good is completely wrong. You should try to make the early team as non-diverse as possible.”

That was Max Levchin, a founder of PayPal. He preaches that mythos to young hopefuls who want to follow his success. His thinking is actually more subtle than that quote, but subtlety and introspection are not common traits among young people out to make a lot of money in a short period of time. Encouragement from billionaire heroes leads to even more insularity.

Because the talent market is tight, that insularity presents a problem. It’s hard to find good people to hire. All the Stanford graduates have offers from multiple companies and there’s no time to develop talent. On the other hand, so many nice-seeming candidates seem to fail the interview process for trivial mistakes that fall under the catch-all category of “culture fit.”QZ

Большую часть текста Карлос разбирает текст из блога компании 42floors, автором которого является Джейсон Фрайд Фридман. Да-да, многие с восторгом цитируют его книги Rework и Remote, это он основал 37signals и вообще считается достаточно культовым человеком для стартаперов. Текст посвящен найму на работу в стартап и на данный момент в блоге компании отсутствует. Но присутствует на Archive.org и я его скопировал себе в Evernote. Текст замечателен и действительно прекрасно показывает, как вместо того, чтобы сломать старые стереотипы в компаниях, стартапы успешно их просто замещают своими. Например, с порога всей командой не воспринимая кандидата, который пришел на собеседование в костюме и галстуке:

We had a gentleman over to interview for one of our account executive positions at 42Floors. He had strong experience leasing SF office space: great resume, great cover letter, did well in our initial phone screen.

When he walked in the door, we could hear the clacking of his shoes on our hardwood floor. He was dressed impeccably in a suit that probably cost more than my first car and was carrying one of those leathery-thingys that seemed to exist only for the purpose of being carried during interviews.

I stole a glance to a few of the people from my team who had looked up when he walked in. I could sense the disappointment.

We’re all happily wearing blue jeans and sneakers. It’s not that we’re so petty or strict about the dress code that we are going to disqualify him for not following an unwritten rule, but we know empirically that people who come in dressed in suits rarely work out well for our team.

He was failing the go-out-for-a-beer test and he didn’t even know it.

Еще раз, внимательно — у кандидата большой опыт в профильной деятельности, хорошее резюме, прекрасные рекомендации, он понравился на предварительной беседе по телефону, но пришел на собеседование в костюме и кожаных туфлях и это гораздо важнее, чем знания, опыт и рекомендации.

А дальше настоятельно рекомендуется «Keep your schedule flexible» — то есть, идя на такое собеседование, не стоит вообще ничего планировать еще, а то, если понравитесь, вас попросят остаться еще и еще. А скорее всего, про вас забудут на время, вам придется как бы тусоваться, пока неорганизованный основатель стартапа будет разбираться с очередной проблемой, потом про вас вспомнят, а в итоге вы так и не поймете, светит вам работа или нет.

Увы, это печально. Еще печальнее наблюдать подобное в более близких нам широтах — потому что здесь попытки культивировать такую культуру только создают лишний барьер между прекрасными мечтателями из стартапов и реальной жизнью с живыми пользователями и платежеспособными клиентами.

UPDATE: Извиняюсь, спутал двух разных Джейсонов — как мне верно заметили, это другой Джейсон. Так что аккуратно зачеркиваю всё про первого, что, впрочем, не меняет смысла остальной статьи.

Как снижаются самолеты

Wired интересно пишет о новой программе американской авиационной администрации — она называется NextGen, обойдется в 37 миллиардов долларов и будет закончена к 2030 году. Эта программа призвана полностью изменить управление воздушным движением и один из первых видимых этапов уже частично осуществлен — теперь самолеты, прилетающие в аэропорты Хьюстона, снижаются не поэтапно, занимая промежуточные эшелоны и получая от диспетчеров разрешение снизиться еще ниже, а постоянно снижаясь, не тратя топливо на выравнивание на каждом новом эшелоне. Кроме того, уменьшается время на снижение.

Аналогичное нововведение в аэропорту Вашингтона позволило сократить расстояние для снижения на милю, а это означает, что и время занятия воздушного пространства сократилось, что немаловажно для американских условий. Впрочем, европейские аэропорты тоже не отказались бы сэкономить хоть немного, я думаю.

Кстати, любителям авиапутешествий на заметку — любопытный блог об авиации, который начали вести два хорошо известных в стартап среде деятеля — Алекс Хантер и Пол Пападимитру. Встречайте — Layovers. Кстати, с обоими украинские стартаперы немного знакомы — они были в Киеве в качестве участников Startup AddVenture 2013.

Океан Эльзы в Одессе

Вчера с удовольствием сходили на концерт «Океана Эльзы», который они играли в Одессе на стадионе «Черноморец». Стадион был полон, вероятно, на концерт пришло около 50 тысяч человек и это был самый украинский концерт, который я видел в Одессе.

Святослав Вакарчук в Одессе, 28.06.2014

Одну из песен Вакарчук спел на русском — это была «У Черного моря» из репертуара Утёсова и это было очень красиво. Вообще, весь концерт был красивым — ребята выходили на бис, кажется, 4 раза и играли до глубокой ночи.

А мне в который раз пригодился суперзум — получилось снять много хороших кадров, хоть и издалека. И даже видео.

Будущее digital — за мобильными приложениями?

Очень интересную статистику опубликовал сегодня comScore — по результатам мая больше половины — 51% — всего цифрового медиапотребления в США обеспечили мобильные приложения. Это интернет-радио, фото, карты, социальные сети, мессенджеры — причем, социальные сети перетекают в мобильную часть десятками процентов в год, а Facebook составляет почти четверть от всего мобильного.

Это очень любопытная тенденция, которая в США видна ярче, но при этом прекрасно наблюдается и в других странах. Кстати, небольшой анонс — мы обязательно обсудим эту и некоторые другие тенденции в мобильном на нашей ежегодной конференции «Одессея», которая всё ближе — она состоится 10 июля этого года в Одессе. Программу вот-вот выкатим, но я на правах организатора вполне могу позволить себе небольшую утечку информации :).

Новый API у Gmail

Google объявил о запуске бета-версии нового API для Gmail — сообщается, что это прекрасная, мощная и очень быстрая замена IMAP-доступу. Учитывая, что нормального IMAP в Gmail все равно не было, будет интересно посмотреть на первые реализации.

Впрочем, надо сказать, что я с недавних пор стал почти постоянно использовать веб-интерфейс для доступа к Gmail и личной почте, которая лежит на Google Apps. К сожалению, Mail.app чем дальше, тем хуже и непредсказуемее работает с почтой на Gmail, многочисленные программы, заточенные под Gmail, страдают самыми разными проблемами — короче, браузер с постоянно открытой почтой в одной из вкладок выглядит чуть ли не лучшим решением. Хотя я всегда предпочитал клиенты — до сих пор они были быстрыми, удобными и, если надо, оффлайновыми.

Когда рекламы бессмысленно много

Не знаю, что произошло на днях с приличным сайтом LB.ua, только теперь на нем есть реклама. Причем реклама зачастую настырная — например, сдвигающая контент чуть ли не на второй экран, — и очень часто бессмысленная.

Вот, например, скриншот:

На одной странице 4 рекламных блока (не считая внутренней рекламы), но это-то ладно. А вот то, что сначала мне сдвигают контент рекламой BMW, сбоку радуют рекламой Chevrolet, а уж если я дочитаю новость, то внизу меня ждет видеореклама Peugeot. И во всех случаях это универсалы или городские джипы. И вот кто за такую рекламу в окружении конкурентов платит?

О разрыве с действительностью в презентациях стартапов

В прошедший четверг в киевском «Часописе» прошел очередной, уже 43-й, Startup Crash Test — это такое мероприятие, когда несколько стартапов выходит на сцену по очереди, презентует свой проект и минут 20 выдерживает обстрел вопросами и замечаниями из зала. Мероприятие хорошее, поскольку стартапам вообще полезно показывать свои проекты, слушать критику, а там, глядишь, и кто-то заинтересуется помочь тем или иным образом.

Я сходил на этот SCT — после долгого перерыва, надо сказать, с удовольствием послушал презентации и постарался их как-то конструктивно покритиковать. Но потом понял, что не высказал одного замечания, которое касалось бы всех выступавших (их было трое) и в действительности относится к очень большому количеству проектов. Видимо, будет полезно высказать это замечание хотя бы здесь — авось прочтут и учтут.

Не в первый и, видимо, не в последний раз я вижу презентацию проекта, которая очень красиво нарисована и построена. Она начинается с рассказа о большой проблеме, которую хочет решить проект, изменить ход истории, всё человечество или хотя бы чуть-чуть облегчить этому человечеству существование. Часто берется одна оригинальная ситуация и утверждается, что вот нынешний проект эту ситуацию и все проблемы в ней разрешит моментально и безболезненно — в полклика и за мгновение. Или есть уникальнейшая функция, реализованная в проекте, которая вот эту проблему решает моментально.

Но потом начинается странное. Либо в последующих слайдах, либо уже в ответах на вопросы выясняется, что эту проблему на самом деле проект не решает. В оригинальной ситуации потребуется после полклика еще дождаться звонка оператора, который подтвердит, переспросит и расскажет, что продукт выглядит несколько иначе, а уникальнейшая функция будет запущена в версии 2.5 (как мы одно время шутили в Яндексе, отложена на Q5 ближайшего года). То есть вот то, что описано в презентации — это одно, а сам продукт выглядит иначе.

У меня есть три объяснения, почему так происходит. Самое простое — стартап просто не умеет проводить презентацию, он слишком много говорит о внешне эффектной функции, которая не очень важна для проекта, но красива. Если бы презентация занимала 20 минут, то 4 минуты, посвященные этой функции, не так бросились в глаза, но в пятиминутной презентации впечатление сильно искажается.

Второе объяснение — стартап знает, что ему надо придумать какую-то красивую историю для продажи себя. Фантазируется какая-то ситуация, как-то реализуется функциональность, ее как-то решается, после чего возникает маркетинговое «представление» проекта, о совпадении которого с реальной жизнью никто особо не заботится.

Объяснение третье — начинался проект именно с красивой истории, но в процессе жизнь внесла коррективы и заставила пойти на компромисс.

И только одна рекомендация — не надо так делать. Если у вас возник такой разрыв, пусть даже чисто презентационного характера — остановитесь и проанализируйте, что происходит. Научитесь правильно строить презентацию, если проблема в этом. Откажитесь от придумывания «маркетинговых версий» проекта — стартап даже на стадии бета-версии продукта не может позволять себе использовать приемы, за которые продвинутые пользователи не любят большие корпорации. И не идите на компромиссы, если уж придумали меняющую всё идею продукта.

Тем более, что тут вы уже рискуете доверием аудитории и/или возможных партнеров.

Почему не опаздывают утренние авиарейсы

Лайфхакер радует переводным материалом, снабженным личным примером, в результате чего первоначальные выводы полностью забиваются ужасами одного путешествия экономных украинских туристов через переполненный DME. Нетрудно при этом догадаться, что исходный материал даже не подозревает об организации паспортного контроля в Домодедово, тем более, что он вообще построен на статистике рейсов американских авиакомпаний внутри США. И, надо сказать, что украинский турист скорее столкнется со справедливостью этих выводов для своих путешествий, чем с ужасами, описанными Лайфхакером.

Итак, почему же лучше летать утренними рейсами, например, из Борисполя? Я вообще немного завидую киевлянам, поскольку мне для того, чтобы попасть на 6-7 часовую волну рейсов в Европу, сначала надо как-то оказаться накануне вечером в Киеве. Но если так получается, то это самый удачный вариант. Потому что рано утром из большинства европейских аэропортов (и Борисполь тут не исключение) вылетают самолеты, переночевавшие в аэропорту. Либо это самолет компании, базирующейся в аэропорту, либо это самолет, возвращающийся обратно, но ключевое тут то, что он провел в аэропорту несколько часов — просто потому, что ни одна авиакомпания в здравом уме не планирует прилет регулярного рейса в аэропорт назначения в 3 часа ночи. Поэтому по расписанию самолет прилетит в полночь-час ночи, время на подготовку самолета к рейсу — час-полтора, а вылетать ему через 5-6 часов — ну как тут задержаться? Даже если самолет опоздает на час-два — все равно куча времени для оборота.

Вторая по частоте причина задержек рейсов — это ожидание транзитных пассажиров. Только не из-за бестолковой организации паспортного контроля, а по массе других причин — задержка самолета с прибытием, плохая погода, да мало ли что еще. Опять-таки утренние рейсы практически свободны от этой проблемы, поскольку транзитные пассажиры либо отсутствуют, либо прилетели еще вечером и точно не опоздают на рейс.

Ну и да, вылетая рано утром в Европу, вы дарите себе целый день за счет немного укороченной ночи. Правда, как правило, гостиница вас так рано не поселит, но, если вдуматься, так и лучше — забросите вещи и пойдете гулять, свободные от искушения подремать немного :).

ComputerWorld больше не печатается

Один из старейших журналов о компьютерах, ComputerWorld, 23 июня в последний раз выйдет в печатном виде.

Печатная версия журнала выходила в течение 47 лет, с 21 июня 1967 года. Редакция сосредоточится на сайте, а с августа начнет выходить цифровой вариант журнала — сверстанный под планшеты и десктопы.

Интересно будет посмотреть на экономику журнала в дальнейшем — он, конечно, много сэкономит на отказе от бумаги, но и доходы от печатной рекламы тоже не стоит сбрасывать со счетов.

Йо на миллион

В этом году на 1 апреля в App Store появилось небольшое приложение — Yo. В приложении есть контакт-лист и возможность отослать любому из ваших контактов в этом листе сообщение. Причем не вообще сообщение, а сообщение из одного возгласа «Yo». Автор написал приложение за 8 часов и это такая хорошая шутка — вполне в духе идеального мессенджера, который я описывал несколько дней назад.

Вот только у приложения 50 тысяч пользователей, за последний месяц они отослали друг другу 2 миллиона сообщений, а на прошлой неделе автор получил 1 миллион долларов инвестиций и будет развивать продукт — видимо, в сторону возможности послать один смайлик или одну фиксированную картинку.

Судя по отзывам на сайтах, даже пресыщенная стартаперская тусовка в Штатах чувствует некоторый перебор в этой новости.