Совет украинской оппозиции

Гленн Рейнольдс, профессор конституционного права и блоггер с многолетним стажем, комментирует новости из Украины:

Want to succeed? Don’t just protest in the public square. Go after him and his supporters personally. Think Ceaucescu. Because those are the stakes you’re playing for. This is no Velvet Revolution. If that’s not acceptable, you should probably just go home.Instapundit

Кажется, сейчас мы видим, как из Кличко получается лидер и он приходит к таким же решениям.

Один месяц без телефона

Тим Феррис (автор книг про 4-х часовую рабочую неделю и прочие 4-х часовые вещи) публикует в своем блоге статью Лэйна Вуда, фрилансера и предпринимателя, который в определенный момент просто утопил свой iPhone и из-за финансовых сложностей решил не покупать новый аппарат, а воткнуть симкарту в iPad и прожить так какое-то время.

Честно говоря, когда я начал читать статью, я думал, что он вообще откажется от общения по телефону и это выглядело интересным экспериментом. На самом деле он пользовался Скайпом, соцсетями, даже фотографировал. Но, поскольку всё это делалось на iPad, результат оказался даже более интересным.

Лэйн выделяет несколько моментов, к которым пришлось привыкнуть. Поскольку iPad заметно больше любого телефона, его присутствие в руках привлекает внимание. Поэтому он перестал случайно доставать устройство и постоянно проверять твиттер, почту и так далее. Всякий раз приходилось задаваться вопросом “Удобно ли сейчас достать планшет?”.

Во-вторых, поскольку iPad нельзя положить в карман, он где-то в сумке, приходящие уведомления не обращают на себя внимание. Привыкаешь видеть их тогда, когда сознательно берешь в руки планшет.

В-третьих, планшет — плохой фотоаппарат. Поэтому он практически перестал фотографировать всё вокруг.

В-четвертых, зависимость от присутствия телефона в кармане — это действительно зависимость. Он приучился с ней бороться, и в итоге успешно поборол.

Напоследок Лэйн дает несколько советов, как изменить использование телефона без полного отказа от него:

1. Включите яркость экрана на максимум. Это заставит вас думать, что использование телефона разряжает батарею и вы будете пользоваться им только, когда необходимо.

2. Поэкспериментируйте с режимом “Do Not Disturb” и выключите уведомления.

3. Договоритесь с друзьями и семьей о помощи друг другу, чтобы избежать бездумного пользования телефоном.

Комментарии тоже интересно почитать — хотя большинство из них про то, как выключить телефон и пользоваться им только эпизодически.

А я вспоминаю, что 20 лет назад, учась в институте, я пользовался телефоном раз в две недели — чтобы позвонить домой со специального переговорного пункта.

Короткое и злободневное

Я эту неделю провожу довольно тривиально — катаясь на лыжах в Альпах, — поэтому не пишу про IT-новости и не особо реагирую на просьбы журналистов о комментариях. Но вот не могу хотя бы в личном блоге не сказать о сразу двух параллелях.

Всё происходящее в Украине мне стало очень точно напоминать один из моих любимых романов Хайнлайна “Луна – суровая хозяйка”. Чем-то мне украинцы начали напоминать лунарей, а гражданин Янукович, считающий себя президентом — Прыща Морта. Градус истерики особенно похож. Читающие меня апологеты великой России приглашаются найти себя в бессмертных образах, например, североамериканского депутата из комитета Лунной Администрации.

А если кто-то задается вопросом “Что делать?”, то нельзя не вспомнить Атоса из “Двадцать лет спустя”:

Право, Арамис, нам жалеть нечего, уверяю вас. Мы избегнем тюрьмы и поступим как герои; выбор нетруден.

Существующая власть не оставила более никакого места для хотя бы минимального компромисса с ее поведением. Выбор стал на самом деле нетруден и очевиден.

История одного стартапа в цифрах и картинках

Недавно закрывшийся проект Everpix сделал напоследок замечательный подарок всему сообществу — ребята собрали и опубликовали на Github подробные данные по своему проекту, включая финансовые, аудиторные показатели, презентации для инвесторов и даже сводную реакцию инвесторов.

Последний документ особо рекомендуется авторам стартапов. Он очень четко показывает слабые места проектов, легко выявляемые инвесторами — отсутствие внятного позиционирования, слабости в маркетинге, отсутствие надежной монетизации проекта.

Вред и польза открытых офисов

На NewYorker — большая статья с обзором исследований о вреде открытых офисов — то есть с общим рабочим пространством, не разделенным на кабинеты. Среди отрицательных явлений называются отсутствие концентрации, невозможность контролировать рабочее помещение (например, освещение и температуру в нем), более высокий риск заболеваний, наконец, обычный шум.

Причем, как оказывается, это проблемы не только более старших сотрудников, привыкших к старым офисам, но и молодежи, которая так же испытывает сложности, но чаще считает, что выигрыш от openspace чаще компенсирует негативные эффекты.

Побуду циничным и расскажу, в чем совершенно практический (то есть не относящийся к ощущению общей миссии и вообще продуктивности работы сотрудников) смысл использования openspace-офисов в современных компаниях.

Во-первых, так дешевле. Каждая стена в офисе — вы же понимаете, что построить любое количество кабинетов гипсокартонными или даже проще, стеклянными переговородками, элементарно, — это дополнительные несколько квадратных метров, потерянных для размещения сотрудников. В условиях, когда компания может расти быстро с нуля до угрожающих размеров, а именно так происходит с большинством IT-компаний, возможность хоть как-то поместить еще немного сотрудников намного важнее для нее, чем чуть более комфортные условия работы.

Во-вторых, так гибче. В традиционных офисах каждый кабинет — это отдельная структура, отдел, группа, они как-то сгруппированы, если уж сажать всех в таком порядке, то нельзя одного нового бухгалтера посадить между разработчиками, поскольку в комнате бухгалтеров закончилось место. В открытом офисе границы групп и отделов размыты, при необходимости кого-то где-то собрать достаточно пересадить людей, большинство мест одинаково — короче, быстро развивающаяся компания никак не скована организационно.

И это действительно может оказаться намного важнее того факта, что кто-то из сотрудников часто отвлекается и тяжело сосредотачивается потом на задаче — как бы прагматично и даже цинично это не выглядело.

Разлюбить работу директором

У Брэда Фелда, известного инвестора и автора нескольких книг о стартапах, в блоге — замечательный текст о том, что можно разлюбить работу CEO.

I was a CEO once. In my first real company, Feld Technologies, there were two founders – me and Dave Jilk. I was President (we didn’t use the CEO title then, but as the President, I was the “chief executive officer”) and Dave was Vice President. As we grew, other people had different titles, but the two of us ran the business.

I’ve been told that I was a good CEO, but after about ten people I didn’t like the role of CEO. But we stayed after it and built a successful company that was consistently profitable and acquired by a public company in 1993 for a few million dollars.

At the time it was acquired, we had 20 people. For the next nine months, I ran the consulting group of this public company. I reported to the two co-chairman and we quickly scaled up to 50 people in two offices. By the time we got to 50 people, I hated being the CEO of consulting group (I have no recollection what my title was, but again my role was the CEO role of this group.)

The parent company acquired a much larger consulting company – about 200 people – and I quickly handed the keys over to the new CEO (well, President) allowing Feld Technologies to become two of the branch offices of what ended up being AmeriData Consulting.

I have never wanted to be a CEO since. It’s a really hard job. Some people love it. Some people are outstanding at it. Everyone I’ve ever worked with in the role has struggled immensely at different points in time.

Я знаю сразу нескольких человек, которые знают и умеют работать директором, но не хотят. Я вообще сам такой. Тем более, что есть большая разница между директором (CEO) стартующего и быстро растущего проекта и руководителем, когда проект уже надо строить правильно, выстраивая процессы, налаживая обмен информацией и так далее. По большому счету, в этот момент проекту нужен просто другой человек — методичный и спокойный контролёр, настоящий исполнитель в том смысле, в котором употребляется английское executive.

Отсюда вырастает совет каждому стартапу — озаботьтесь привлечением такого человека заранее, а не тогда, когда ваш проект, вырастая в разы в год, вдруг обнаружит, что за продвинутой ширмой творится банальный бардак и бесхозяйственность.

Yahoo! Messenger Japan закрывается 26-го марта

Последний год только и слышишь о запуске очередного мессенджера с той или иной уникальной возможностью, а вот про закрытия особо не сообщают. Тем более такого масштаба.

Yahoo! Japan сообщает о закрытии своего сервиса Messenger с 26 марта. Это совершенно удивительно, поскольку Yahoo! Japan сам по себе — практически крупнейший японский портал и до перехода на поиск Google пару лет назад был самым крупным поисковиком в Японии. Тут стоит отметить, что это не сервис Yahoo! Inc., японский и еще несколько порталов под маркой Yahoo! — это независимые франшизы.

Причина закрытия указана прямо в сообщении о закрытии — значительное уменьшение числа пользователей, что сделало затруднительным поддержание сервиса. По сути, он не выдержал конкуренции с мобильным мессенджером Line, который пришел в Японию из Южной Кореи (кстати, принадлежит он компании Naver, которую мы часто приводили в пример локального поисковика, побеждающего Google) и на данный момент используется почти 40% от общего числа пользователей мобильных телефонов в стране.

Интересно, а сколько осталось жить таким реликтам, как ICQ, например?

Blackberry возвращается к клавиатуре

Новый глава Blackberry Джон Чен считает, что будущее его компании — это смартфоны с физической клавиатурой. А главный рынок — корпоративные продажи, где продажи смартфонов будут следовать за продажей фактически интеграторского решения с Blackberry Enterprise Server во главе.

The rest of the mobile industry may have moved on, but BlackBerry CEO John Chen is betting the future of the company’s device business on smartphones with keyboards.

The reason has a lot to do with where Chen wants to take the company, which is back to its roots. Chen says the main market for BlackBerry, at least in places like the U.S., is as a tool for businesses, particularly those in heavily regulated markets such as the financial industry. BlackBerry isn’t going to win by competing for the latest games and apps, but instead needs to focus on being the best at getting work done.

And while Chen says BlackBerry is sticking with the device business (albeit with Foxconn as a manufacturing partner), he said the company needs to first shore up its core product for businesses — the server software used to manage mobile devices.

“The server will lead the device sale,” Chen said. Some 30,000 of its 80,000 business customers are on the latest version of BlackBerry’s software, which can also oversee iPhones and Android devices.Re/code

Очень интересно будет посмотреть, как, проиграв борьбу тач-устройствам и вдоволь наигравшись с ними в линейках самой Blackberry, компания теперь займется отвоевыванием рынка, который уже довольно сильно привык к другим решениям. Я не про корпоративный email сейчас говорю, а именно про смартфоны.

Требования к дизайну носимых устройств

Очень хорошо, как мне кажется, подметил Джон Грубер:

Кажется, это начинают понимать и разработчики устройств — например, Pebble, которые представили на CES новую модель своих часов Pebble Steel, заострив внимание именно на дизайне и материалах, в отличие от первой модели, выглядевшей откровенно инженерным пластиковым гаджетом.

Интересно, а понимают ли это разработчики Google Glass? Или нынешний дизайн устройства и есть “non-ugly” в их представлении?

Пара мыслей о планшетах Samsung

Если кто не знает, Samsung вчера на CES-2014 в Лас Вегасе показал новую линейку планшетов — 4 планшета с приставкой PRO, с размерами экранов 8,10 и 12 дюймов, причем 12-дюймовые — в двух вариантах, Tab и Note. Как я понял, второй отличается наличием стилуса.

Честно говоря, первая мысль, которая пришла в голову при виде 12-дюймового варианта, была про Apple. Точнее, про то, что сначала Samsung на волне слухов о носимом устройстве от Apple (iWatch или что-то такое) сделал часы Gear, которые работают около суток от батареи, практически не продаются и явно сделаны только для того, чтобы оказаться первыми. А теперь история повторяется с 12-дюймовым планшетом — только ситуация отличается тем, что слухи про iPad Pro едва-едва начали циркулировать. Интересно, Apple сознательно пропускает Samsung вперед, чтобы дать ему сделать все возможные ошибки, или это корейцы сами спешат людей насмешить?

А вторая мысль была  — ну почему эти люди опять делают так? Почему Samsung не может выпустить одно устройство с понятным позиционированием — почему надо выпускать сразу линейку с кучей названий и индексов, обрекая покупателей на безуспешные попытки разобраться, что именно они хотят купить? Apple выпускает одно устройство для одной ниши — и бьет всем своим маркетингом в одну точку. Samsung выкатывает линейку из нескольких устройств, при этом под одним брендом Galaxy, модифицируя уже существовавшие названия продуктов, и, в общем, уверенно идя по дороге, проторенной предыдущими “мастерами” маркетинга. Вдобавок с запутанной логикой — почему Galaxy Tab и Galaxy TabPRO примерно совпадают размерами экранов и, видимо, Tab относится к планшетам, а PRO означает более профессиональное устройство, а Galaxy Note сам по себе — это смартфон, а NotePRO — планшет?

В-общем, такое ощущение, что маркетинг и разработка продуктов в Samsung действует по принципу спама — забить все возможные щели своей продукцией и окупить усилия за счет низкой себестоимости.