Проблемы водоснабжения в США

Если кто путешествовал по юго-западным штатам США — Калифорнии, Аризоне, Неваде, — вероятно, знаком с чувством удивления, которое возникает, когда понимаешь, что вокруг тебя — пустыня, которую человек превратил в сад. 9 штатов, включая уже упомянутые мною, которые так или иначе и преимущественно усилиями человека орошаются водами единственной крупной реки на юго-западе США — Колорадо, — производят 15% всей сельскохозяйственной продукции страны.

Осенью прошлого года, несколько раз проезжая по разным шоссе между Лос-Анджелесом и Сан-Франциско, мы, кроме удивительной картины садов в пустыне, видели и пустыри, на которых стояли плакаты с надписями типа “Этот пустырь возник из-за политиков, не решающих проблемы водоснабжения”.

Большая статья в New York Times очень подробно описывает большую проблему этого региона — Колорадо мелеет. XX век был одним из самых влажных в истории, при этом уменьшается количество осадков, пополняющих водные ресурсы, а аппетиты системы водоснабжения растут, как и население региона.

Строго говоря, у штатов, составляющих регион, есть довольно ограниченное время для того, чтобы договориться и решить проблему. Вероятно, лет пять. Дальше надо будет вводить жесткое рационирование водопотребления и влиять на ситуацию нерыночными методами.

Но я верю в то, что штаты найдут разумное решение проблемы. У них там почему-то это получается.

История моего фитнесса или как я потерял 15 кг

Один из основных итогов 2013 года для меня стало серьезное изменение моего отношения к моему здоровью и серьезные, как по мне, результаты этого. Хотя я довольно давно пробовал заниматься своим здоровьем и что-то сделать с весом, но успехи этих усилий были довольно переменные. 2014 год я встретил похудевшим на 15 кг и на два размера джинсов, умеющим пробегать несколько раз в неделю по 4 км и полюбившим совершать велопрогулки километров по 40-60. Я не буду советовать и выдавать рецепты — просто запишу здесь, как это получилось.

Впервые я серьезно занялся физической активностью еще несколько лет назад. Под влиянием довольно случайного порыва я после стрижки в парикмахерской, находившейся в одном из самых крутых фитнесс-клубов Одессы, остановился на рецепции и попросил рассказать мне о возможностях клуба. Мне обстоятельно всё рассказали, всё показали и я немедленно купил абонемент. А раз уж вписался, решил походить. Были и консультации у диетолога, были персональные тренировки в тренажерном зале, потом я увлекся сквошем, плюс многочисленные процедуры в спа — в таком режиме я сбросил вес со 105 кг до 92-93 и чувствовал себя довольно хорошо. К сожалению, потом переоценил свои силы и во время одной из тренировок по сквошу свернул себе спину. Меня аккуратно вывели из зала, потом были сеансы массажа и спортивных медикаментов, потом я случайно поднял вязанку дров и опять сорвал спину — короче, несколько месяцев не занимался вообще ничем и вес постепенно вернулся, а форма — наоборот.

2013 год я встретил с весом на уровне 97-102 кг — в зависимости от дня недели и наличия праздников, — совершенно неготовым к нагрузкам, только вот ноги немного что-то держали, поэтому на лыжах покататься получалось. Меня это серьезно доставало, кстати — вроде как уже понимаю, как это хорошо, когда форма хорошая, но вот не прямо же сегодня начинать?

Continue reading…

Первое приложение нового дня — какое оно?

MG Siegler, колумнист и бывший журналист Techcrunch, размышляет на тему первого приложения, которое запускает пользователь, проснувшись. По его мысли, такие приложения — это новая домашняя страница пользователя:

I’m not really sure why my instincts about which app to open first change over time. The best I can come up with is that it’s based on what my friends are using most frequently — or probably more importantly, in an interesting way. At a high level, I suppose it has to be the service I’m most addicted to.

In a way, it seems analogous to the web browser homepage of yesteryear. Yes, web browsers still have homepages which you can set, but does anyone really care about that anymore?2 I feel like everyone I know now just automatically opens Google when they open their web browser — especially if they use Chrome which loads the Google Search bar for you. Or, perhaps more telling, no one seems to close their web browsers anymore, or restart their computers. So homepages matter less and less.

Anyway, I see the first app you turn to in the morning as the new homepage. Some might argue it’s your entire homescreen of apps, but I don’t think that’s right. It’s the one service you care most about, no matter the reason, and want to load immediately upon hitting the web. The delivery device has changed, but the concept has not.

Если заменить homepage на еще более старое “портал”, то я с ним в принципе согласен. То приложение, которое пользователь запускает первым, обычно характерирует то, как он предпочитает начинать день с информационной точки зрения.

Правда, у меня каких-то четких предпочтений нет. Иногда я смотрю Timehop — замечательное приложение, напоминающее о том, что было со мной в этот день год, два и более назад. Иногда проверяю почту, особенно в рабочие дни. Иногда запускаю UP — приложение от Jawbone, в котором фиксируется моя активность, — чтобы проверить, сколько времени и как я проспал. И почти наверняка запущу приложение Netatmo, чтобы проверить, какая погода на улице.

А какое приложение запускаете вы? С какой информации предпочитаете начинать день?

UPDATE: А я-то и не подумал уточнить, что речь идет о мобильном приложении :).

June для женщин — как загорать правильно

Правы были те, кто предсказывал, что этот год станет годом wearables — носимых устройств. Правда, вряд ли кто-то предполагал, что так стремительно начнут появляться устройства для разных полов.

Компания Netatmo, до сих пор известная как производитель замечательной погодной станции — у меня такая стоит дома, — и термостатов, представила на CES-2014 в Лас Вегасе первый в мире носимый гаджет для женщин — JUNE.


Браслет предназначен исключительно для женщин и содержит датчик, фиксирующий уровень ультрафиолетового излучения — вот этот кристалл и есть датчик. Если носить его весь день, то датчик будет подсчитывать общий уровень ультрафиолета, полученного кожей, и соответственно подсказывать — уведомлением в специальном приложении для iPhone, — что пора принять защитные меры, например, надеть шляпу или намазаться солнцезащитным кремом.

Идея, конечно, прекрасная. Ждем, как её скопируют остальные производители фитнесс-браслетов.

Как не надо и как надо общаться с пользователями, если вы создали им проблемы

Новогодние праздники подарили нам сразу два прекрасных примера того, как разработчикам продуктов надо и как не надо общаться с пользователями, так или иначе пострадавшими от проблем с продуктом.

Сначала отрицательный пример показал глава сервиса Snapchat. Ивэн Шпигель не нашел ни единого слова для извинения перед пользователями, которые пострадали от уязвимости в сервисе. Более того, про уязвимость было известно заранее — в августе 2013 года, — и сервис заявил, что это лишь теоретическая возможность для атаки. Перед Новым Годом (через пару дней после заявления сервиса) через эту “теоретическую” дыру унесли данные про почти 5 миллионов пользователей сервиса (данные включали в себя номера телефонов и имена пользователей). Что же делает сервис? Признает, что это действительно случилось и обещает исправить проблему в следующей версии. Никакой вины за собой не чувствуя.

С положительным примером даже интереснее — сначала Джейсон Кинкэйд, бывший журналист из Techcrunch, пишет подробное описание того, как плохо стал работать Evernote. Он подробно описывает конкретную проблему, жалуется на нестабильность, странности в саппорте. Честно надо сказать, что я считал себя опытным пользователем сервиса, но после чтения этого поста понял, что довольно немного его использую :).

Текст Джейсона опубликован вечером (по тихоокеанскому времени, вероятно) 3 января. А уже спустя сутки, вечером 4-го января, сам Фил Либин, исполнительный директор Evernote, отвечает в корпоративном блоге — и, читая этот текст, становится понятно, что это не отписка пресс-службы, а искренний текст, в котором глава компании признает существующие проблемы, объясняет, почему они были допущены и что компания делала и делает для их исправления. А из постскриптума следует, что за сутки они уже успели исправить один баг, описанный Джейсоном, и предлагают скачать исправленную версию прямо сейчас.

Текст Либина я бы порекомендовал тщательно прочесть вообще всем, кто имеет отношение к разработке массовых сервисов. И сохранить на будущее. В Evernote, конечно же :).

Спасает ли шлем горнолыжников от травм?

New York Times собрала мнения экспертов на актуальную тему — особенно после травмы Михаэля Шумахера, который до сих пор находится в коме после травмы головы, полученной при катании на горных лыжах, — “Насколько ношение шлема при катании в горах спасает от травм?”.

Надо сказать — не очень. То есть, похоже, что новичков и осторожных он действительно защищает от легких и средних травм, а вот любителям экстремальных гонок наличие шлема только внушает чувство полной безопасности — и они бьются по-серьезному.

Schumacher’s injury also focused attention on an unsettling trend. Although skiers and snowboarders in the United States are wearing helmets more than ever — 70 percent of all participants, nearly triple the number from 2003 — there has been no reduction in the number of snow-sports-related fatalities or brain injuries in the country, according to the National Ski Areas Association.

Experts ascribe that seemingly implausible correlation to the inability of helmets to prevent serious head injuries like Schumacher’s and to the fact that more skiers and snowboarders are engaging in risky behaviors: skiing faster, jumping higher and going out of bounds.

“The equipment we have now allows us to do things we really couldn’t do before, and people’s pushing limits has sort of surpassed people’s ability to control themselves,” said Chris Davenport, a professional big-mountain skier.New York Times

И конечно, мне дорого где-то
То, на что эта шляпа одета…

Честно сказать, что я хоть и немного катаюсь, шлем одел совсем не сразу — когда учился кататься в Чехии, на трассах было довольно спокойно. Всерьез задуматься о покупке шлема заставило катание в Буковеле — громадное количество людей, не умеющих ездить, но упорно лезущих на самые разные трассы, падающих под ноги, наезжающих на других — это довольно опасное окружение. Так что альтернативы шлему все же нет. Если еще и пользоваться не только шлемом, но тем, что внутри него, я думаю, кататься можно вполне спокойно.

Земля с диском из тёмной материи

Эксперт по GPS и телекоммуникациям предположил, что расхождения в значениях массы земного шара, получаемых расчётами по GPS, и общепринятых, объясняются наличием под экватором диска из тёмной материи:

Ben Harris, a telecommunications and GPS satellite expert with the University of Texas has made a surprising announcement during his presentation at this year’s gathering for the American Geophysical Union. He reported that using GPS data to calculate the mass of the Earth, gives a slightly bigger number than is accepted by the International Astronomical Union. The difference, he suggests, may be due to a disc of dark matter that exists over the equator.

Ну хоть не из антиматерии. Хотя вообще, несмотря на недоказанность самого существования тёмной материи, гипотеза выглядит разумной.

Продажи цифровой музыки в США в 2013 году упали и заметно

В продолжение предыдущей записи о смещении предпочтении пользователей в пользу стриминговых сервисов — подоспела неожиданная статистика о продажах цифровой музыки в США. Данные, собранные компанией Nielsen SoundScan, свидетельствуют о том, что продажи отдельных треков в 2013 году упали на 5,7%, а продажи целых альбомов — на 0,1%.

С продажами CD еще хуже — падение произошло сразу на 14,5%, поэтому в сумме падение продаж альбомов составило 8,4%. Если же считать уникальные продажи “альбом плюс трек”, то в сумме падение составило 7,6% за год.

Здесь возникает сразу три наблюдения. Во-первых, разумеется, слушать музыку меньше не стали. Так что понятно, куда ушли бывшие покупатели треков — слушать их же в стриминговых сервисах. Возможно, даже за деньги.

Во-вторых, очень интересно расхождение между треками и альбомами — создается ощущение, что аудитория, покупающая альбомы для скачивания, делает это совсем по другим причинам, нежели аудитория, покупающая эти же альбомы на CD.

В-третьих, интересно, что нас ждет в будущем. Выживут ли те, кто сейчас убьет продавцов музыки? Или, говоря откровенно, найдут ли способ окупаться стриминговые сервисы?

Прослушивания музыки генерируют больше дохода, чем продажи треков и дисков

Wall Street Journal публикует любопытные данные — по сведениям по крайней мере одной большой компании-мэйджора, годовой доход от одного пользователя сервиса потокового слушания музыки типа Spotify и похожих превышает доход от одного покупателя музыки в виде файлов или физических носителей. В среднем по США эти величины составляют 16 долларов против 14.

Данные этой же компании показывают, что за длительный период (год или несколько) даже отдельные альбомы зарабатывают больше именно в таких сервисах, а не с помощью продаж — в зависимости от популярности срок, за который доход от прослушивания сравняется с продажами, может составлять от нескольких месяцев до нескольких лет, при этом это постоянный доход, в отличие от продаж.

Интересно, что в Швеции разница еще разительнее — почти 18 долларов от стриминга против 4 от продаж.