С Новым годом!

В 15-й раз — то есть это уже ого-го какая традиция, — последний пост года в этом блоге выглядит именно так. Не хочу подводить итогов, но записал себе несколько пунктов в планы на будущий год, в том числе и несделанные в этом. Отдыхать много не планирую, да и вам не советую. Увидимся!

Погода, правда, совсем не новогодняя, но вот вам Днепр с пробивающимся солнцем.

С Новым годом!

Немного о лоукостах

Не зря нам всё время обещали национального лоукостера — под Новый год министерство инфраструктуры торжественно отрапортовало, что вот вам новая компания, которая будет таковым. Компания называется SkyUp, принадлежит одному из крупных туроператоров JoinUP, будет с февраля сначала летать на чартерных рейсах, к лету откроет регулярные маршруты в Одессу, а потом регулярные международные маршруты в Барселону, Ларнаку и Дубай. Все довольны, можно кричать об очередной перемоге и радоваться лоукостерам.

А теперь еще раз, подробнее. Итак, есть компания, которой принадлежит 20% туристического рынка Украины. Сейчас она своих туристов как-то возит. Например, выкупает блоки кресел у регулярных перевозчиков или заказывает чартерные рейсы у соответствующих компаний. Разумеется, такой компании рано или поздно приходит в голову мысль, что возить своим флотом дешевле и надежнее и, если мощность потоков позволяет прогнозировано загружать этот флот, то имеет смысл его завести. Вот она его и заводит — берет в лизинг несколько самолетов и начинает заниматься авиаперевозками. Что SkyUP и сделает.

Вполне возможно, что при получении сертификата в Мининфраструктуры обрадовались и сказали «А давайте вы еще внутри страны немного полетаете». Если эта просьба звучала достаточно весомо, то компания к ней прислушалась и вот — с конца мая она откроет рейсы в Одессу из Киева, Львова и Харькова. Еще раз — к лету. В Одессу. Три раза в неделю. Загрузка практически гарантирована. Под девизом «Это ж лоукост, чего вы хотите» летать эти рейсы будут глубокой ночью и, скорее всего, уложатся в челночную схему Киев-Одесса-Львов-Одесса-Харьков-Одесса-Киев за ночь одним бортом и, если удачно сложится, даже одним экипажем.

Я, собственно, уже писал об этом, разбирая совершенно аналогичную деятельность компании Bravo Airlines, возившей раз в сутки рейс Киев-Одесса от 499 грн за билет. Если у компании есть свободный борт и его можно сгонять внутри страны, то почему бы и нет? А вот если у компании бортов будет не хватать — например, в результате задержки где-то в Европе, — то первыми отменятся именно внутренние рейсы. К тому же ничего не мешает оператору через пару недель сообщить о недостаточной загрузке и отменить часть рейсов. Сертификат уже есть, прибыльные направления работают, и вряд ли внутренние попадут в их число.

Ну, и нельзя не оценить пиар-усилия министерства, которое за наши же деньги говорит нам красивые слова, мало подкрепленные реальностью. Молодцы, чего уж.

Google как зеркало реальности

Если вы зацепились за заголовок, отцепитесь — я еще вернусь к нему.

Тут давеча Google Украина представил традиционный для поисковиков хит-парад запросов, чем вызвал небывалое брожение в украинской части фейсбука. Дело в том, что во главе этого хит-парада значатся запросы «Физрук 4 сезон» и «как обойти блокировку вк», впрочем, довольно характерными можно назвать еще «Почему Малахов ушел с первого канала», «Диана Шурыгина» и «Михаил Задорнов». И это, конечно, шок для тех, кто представлял себе, что страна вокруг них состоит исключительно из зрителей «Игры престолов» и покупателей биткоинов — хотя такие запросы тоже заметны в этом списке.

Мне даже попались пара дискуссий, где доказывалось, что правильно, мол, что запретили ВКонтакте и российское телевидение, вот теперь расцветет локальный контент и всё будет хорошо.

Я побрюзжу немного. И вернусь к заголовку.

Мне кажется, я понимаю подспудные причины этого гнева хипстеров. Несмотря на то, что большинство из них прекрасно понимает, что запросы в поиске задают обычные люди, они до сих пор считали, что признак пользования Google как-то отличает цивилизованного человека. Возможно, где-то глубоко в подсознании они рисуют себе два портрета — возвышенных и современных себя, пользующихся Гуглом, пишущих вдохновенное в Facebook и постящих красивые картинки в Instagram, и безликую серую массу, смотрящую сериалы, тусующуюся вКонтакте и иногда заходивших поискать в Яндекс. Но вот запретили российские сервисы и наступил диссонанс. Сначала неприятная серая масса появилась в фейсбуке, а теперь выясняется, что среднестатистический пользователь самого главного сервиса мировой компании добра — вовсе не возвышенный хипстер, а зритель все тех же сериалов.

Ну просто потому, что Google — точно такое же зеркало интернета и его пользователей, каким себя всегда называл Яндекс. Немного отойдя в сторону от интернета — результаты президентских выборов 2010 года тоже вполне адекватно отражали настроения общества. Да и нынешнюю Верховную Раду не инопланетяне в тарелочках выбирали в недалеком 2014 году.

Мне во всём этом ещё не нравится настроение части дискутирующих, которые открыто жалеют, что не всё, мол, запретили. Надо ещё что-то запретить и вот тогда на чистом поле вырастет всё, что надо. Мне вообще дико наблюдать вроде бы сознательных людей, считающих, что что-то можно решить запретами. Тем более дико видеть людей, которые не в состоянии разглядеть, что даже уже действующие запреты не работают и работать не будут. ВКонтакте стабильно держится в десятке самых популярных сервисов даже по результатам панелей средней репрезентативности, доля Яндекса в поисковом трафике ни разу за полгода не упала ниже 12%, благодаря вещанию в интернете зрителям доступны практически все российские телеканалы, да, собственно, даже сайты этих телеканалов, включая самые одиозные, не включены ни в какие списки заблокированных сайтов (при всей глупости последних).

Вырастет что-то своё, точно полезное? Ни одна из громко анонсированных «украинских социальных сетей» даже не запустилась. Ни одна моя поездка в киевских такси за последние полгода не обошлась без жалоб таксистов на ужасно глючащие навигаторы — если только у них не был запущен Навигатор Яндекса, который даже в сильно изменившихся условиях показывает более адекватную картину пробок. Мне вообще кажется, что это что-то фантастическое — чтобы такой сложный продукт так летел, не имея полноценной поддержки на протяжении полугода и более. Хотя, вообще говоря, сделать приемлемое навигационное решение в рамках хотя бы Киева не является непосильной для локальной команды задачей — но где они, качественные навигационные продукты made in Ukraine, при наличии пустой ниши и живого пользовательского спроса?

В общем, не надо с ужасом обнаруживать, что изображение в зеркале показывает не богатый внутренний мир и звездное небо над нами, а а реальных людей за рулем иномарки на еврономерах. А кого оно еще должно отражать?

Блогу 15 лет!

Ну, если коротко, то вот.

Вряд ли есть в природе человек, который все эти 15 лет всё это читает. Ну, кроме меня, разумеется…

За мгновение до…

У меня в библиотеке есть замечательная книга. Она называется «Apple. Взгляд изнутри» и посвящена, как несложно догадаться, истории компании Apple. Но замечательность её в том, что она написана и издана в 1997-м году и поэтому заканчивается словами «Одним словом, чтобы сохранить свою независимость, Apple нуждается не просто в счастливом случае. Ей нужно чудо».

Как мы все знаем, чудо произошло и сегодня Apple — самая дорогая компания в мире.

А вспомнил я об этой книге потому, что на выходных прочел еще одну книгу, не уступающую первой в замечательности. Называется она «Покер лжецов» и в ней автор, бывший сотрудник компании Salomon Brothers, рассказывает о своей работе в крупнейшем инвестиционном банке 80-х, подробно описывая, как именно этот банк придумал в начале 80-х ипотечные облигации, как именно он запустил лихорадку с деривативами на их базе и, как выражается автор в одном месте, построил полноценный финансовый рынок с этими инструментами. Книга заканчивается 1988-м годом и оставляет нынешнего читателя в приятном ощущении понимания, к чему это всё привело через пару десятилетий.

Впрочем, справедливости ради надо сказать, что автор — Майкл Льюис, — через пару десятилетий написал еще одну книгу, в которой описал, к чему это всё привело, и именно по ней был снят фильм «Big Short» («Игра на понижение»). Если не смотрели, посмотрите обязательно.

Musica ex machina

Мы же все уже давно привыкли к использованию компьютеров в музыкальном творчестве — они позволяют сделать очень много работы, могут сыграть любую мелодию любым инструментом, обработать как угодно. Дискуссии о том, могут ли компьютеры писать музыку, ведутся давно, причем чаще с этических соображений — а нужно ли вообще позволять компьютерам это делать?

Но, пока одни дискутируют, другие делают. Еще в прошлом году два аналитика «Яндекса» — Леша Тихонов и Ваня Ямщиков, — решили развлечься и натренировали небольшую нейросеть на творчестве Егора Летова. Результатом стал целый альбом группы, названной ими «Нейронная оборона», целиком выдержанный в стилистике «Гражданской обороны» и очень неплохо ей соответствующий.

На этом ребята не остановились и продолжили обучать нейросеть. Следующим этапом стала музыка в стиле Скрябина, которую аранжировала смотритель музея композитора и затем исполнил небольшой ансамбль на открытии конференции YaC этим летом.

Кстати, тема классики продолжила развиваться — нейросеть вместе с французскими аранжировщиками сейчас пишет симфонию, которую представят в Париже 26 мая 2018 года.

И вот свежая новость от ребят — они решили заняться джазом. Натренированная на 8000 джазовых композициях сетка написала мелодию, которую аранжировал известный российский джазмен Вадим Эйленкриг, и пару недель её представили вместе с маркой бурбона «Wild Turkey».

Если интересно посмотреть, что именно сочинила сеть и что внес в произведение аранжировщик, то вот как выглядел исходник композиции.

Дискуссии, разумеется, будут продолжаться — так, например, Алексей Ботвинов, известный пианист и организатор фестиваля Odessa Classic, когда я ему показал композицию в стиле Скрябина, сказал, что это очень интересно, но он категорически против того, чтобы машины писали музыку. Но кто ж знает, что нас ждет в будущем?

Монах со второго люка

На Buzzfeed — смешная заметка о том, как в католической школе в Аделаиде, Австралия поставили статую монаха-доминиканца, подающего мальчику кусок хлеба. Да, это кусок хлеба, а не то, что вы подумали. Но, поскольку так подумали не только вы, а многие, причем раструбили об этом в соцсетях, то школа накрыла статую чехлом и теперь заказывает переделку статуи.

Я понимаю, что это звучит немного по-задорновски, но они что, никогда на Дюка со второго люка не смотрели? Одесситы почти 200 лет не только смотрят, но и другим советуют. Правда, там рядом никакого мальчика нет, это факт.

Google следит всегда

Если у вас паранойя, это не значит, что за вами не следят.

Как выясняется, с января этого года все Android-смартфоны передают в Google CellID близлежащих базовых станций, причем делают это даже, если передача местоположения выключена в настройках смартфона.

Как вы понимаете, получив CellID и силу сигнала каждой из станций, определить местоположение абонента можно с точностью до квартала, как минимум.

Google утверждает, что к концу ноября эту практику они прекратят. Вы верите, что они ждали запроса журналистов, чтобы так сделать?

А еще они утверждают, что никогда не использовали эти данные в синхронизации с другими данными о пользователе и только пытались улучшить качество доставки пуш-сообщений. Ага, конечно.

iPhone X — первые впечатления

Практически с самого момента презентации Apple в сентябре этого года, на которой они показали и довольно традиционное продолжение линейки смартфонов в виде iPhone8/8+, так и совершенно новый iPhone X, думаю, многие сделали однозначный выбор в пользу последнего, пусть и выходящего несколько позже и стоящего намного дороже. Меня, как ни странно, смартфон заинтересовал несколькими ключевыми моментами.

Во-первых, я люблю фотографировать и, год назад выбрав iPhone 7, а не 7+, я все время чувствовал некоторое ограничение. Но плюс-модель все же довольно велика, хотя я и пользовался 6+ и 6S+. Камера iPhone X по обещаниям не уступает iPhone8+, наоборот, является лучшей в линейке, так что этот пункт был однозначным.

Во-вторых, FaceID. При всем удобстве использования отпечатков пальцев для авторизации это решение далеко от идеала и требует дополнительных движений.

В-третьих, размер устройства и размер экрана. Экран iPhone 7, как по мне, маловат для полноценного использования, а размер iPhone8+ великоват, как я уже говорил выше.

Но давайте все же про реальное устройство. Я не стал ждать официального начала продаж и купил смартфон, приехавший из Гонконга, по словам продавца. Кажется, я не прогадал, поскольку мне он обошелся на 30 долларов дороже, чем он будет стоить в официальной рознице в Украине, что, на мой взгляд, является вполне приемлемой премией за возможность получить смартфон сейчас, а не через три недели. Попытки прикинуть стоимость аппарата с покупкой его в Европе давали примерно ту же цену при картине полного его отсутствия в свободной продаже. Впрочем, справедливости ради надо сказать, что я с удовольствием наблюдал за динамикой цен в Одессе — начавшись с уровня $2500, они уменьшались буквально на глазах, видимо, не встретив ажиотажного спроса.

Первые впечатления от аппарата — заметно тяжелее iPhone 7, но это не мешает. В руке лежит удобно, несмотря на стеклянный корпус, выскользнуть не пытается. Впрочем, я вообще редко роняю телефоны и не разбил еще не одного, так что пока меня мало волнует хрупкость конструкции. Отсутствие кнопки «Home» иногда приводит к тому, что я беру телефон вверх ногами и обнаруживаю это, только пытаясь разблокировать его.

Экран прекрасен. Очень яркий, контрастный, четкое изображение, правильные цвета, технология TrueTone заслуживает самых добрых слов — с таким экраном очень удобно работать. Широко раскритикованная «бровь» на дисплее практически не мешает. Пожалуй, единственное нарекание к ней — я привык в браузере и других программах быстро перематывать к самому верху страницы тапом по верхней строчке экрана, а тут этот жест не сработает, надо касаться экрана в районе одного из «ушей».

На удивление, без кнопки «Home» вполне можно жить. Телефон просыпается от любого касания экрана или даже от поворота его к себе, а свайп снизу быстро усваивается. Единственное «но», которое я готов предъявить компании Apple, — это неконсистентность поведения интерфейса на iPhone X по сравнению с другими устройствами на iOS. Control Center в iPhone X вызывается свайпом вниз в правом верхнем углу, в то время как на остальных он достается как раз свайпом снизу. Проблема не в том, чтобы переучиваться, а в том, что, имея iPad Pro и iPhone X, в одинаковых условиях надо действовать по-разному. Чтобы почувствовать, как это, попробуйте настроить разные способы переключения раскладки на двух компьютерах, которые используете ежедневно, например.

Еще одно нарекание к дизайну интерфейса — необходимость сохранения в каждом приложении экранной swipe-button сильно портит впечатление от нижней части экрана. Даже родная клавиатура выглядит неряшливо, с глобусом для переключения раскладок, грустно висящим на отдельной строчке. Во-первых, это некрасиво, во-вторых, — он просто не на свое месте и я регулярно включаю дополнительные раскладки с цифрами вместо переключения на другой язык.

FaceID — отдельный разговор. Во-первых, он работает и действительно делает это практически незаметно. Ты просто смотришь на экран и проводишь пальцем по нему — и телефон разблокирован. Причем поле зрения камеры действительно широкое — у меня без проблем разблокируется телефон, висящий в держателе в автомобиле. Модель лица, которую использует FaceID, достаточно гибкая — когда я надел очки, никакого дополнительного обучения не понадобилось. Впрочем, когда наутро я первым делом взял в руки телефон, он разблокировался совсем не сразу, отказываясь узнавать припухшую со сна физиономию хозяина.

Отдельного восхищения заслуживает использование FaceID в приложениях. Apple просто средиректила все вызовы TouchID API в приложениях и стала выдавать предложение использовать FaceID и вот это уже авторизация, которая работает как надо — без дополнительных касаний, просто распознавая ваше лицо. Правда, я иногда держу телефон на столе рядом и в этом случае приходит специально придвигаться к аппарату и строго смотреть на него, но это случается далеко не так часто.

Вот фотовозможности я еще не исследовал толком. Функция портрета есть и работает вкупе с моделированием разного освещения, но к ней надо приноровиться — использование фильтра «Сценический свет», например, регулярно не распознает часть фона и пока не умеет справляться с женскими объемными прическами, где нет четкой границы.

Пока впечатления прекрасные, телефоном хочется пользоваться и исследовать его разные возможности. Например, внезапно меня порадовало сообщение от телефона, что он помнит, где я припарковал машину и может показать мне дорогу к ней. Впрочем, следующим открытием стало предложение включить режим «Я в машине» и, как следствие, невозможно разблокировать телефон в машине, пока я не ткнул в кнопку «Я не за рулем». При этом звонки он должен разрешать, но вот интересно — а как телефон в таком режиме отнесется к звонку по Telegram, например? Надо будет попробовать при случае.

Ушел исследовать возможности дальше, буду сообщать по возможности.

Совершенно новый Firefox — Quantum

Сегодня Mozilla выпускает очередную версию Firefox, но это не совсем просто очередная версия.

Вообще, последние несколько лет разработчики браузеров просто на потоке увеличивают номера версий и только случайно можно узнать, что пользуешься, например, 61-й версией Гугл Хрома. Я помню, как мы в свое время ожидали очередных версий того же Firefox, начиная с самой первой, и, конечно, сейчас совсем не то ощущение.

За исключением вот этой новой версии Firefox — Quantum. Поскольку разработчики в этой версии переделали полностью движок браузера и сделали его очень быстрым и использующим все возможности современных процессоров. И он действительно уже ничем не напоминает того развесистого монстра, от которого я в свое время сбежал еще на Windows и он прекрасно рендерит страницы, чего мне всегда не хватало в нем на macOS. И почему-то ему не нужно так же много памяти, как Хрому или даже самому Firefox буквально недавно.

Я поставил себе сейчас его основным на рабочем ноутбуке и планирую пожить немного, посмотрим, как пойдет. Каких-то особых расширений мне не надо, а вот требования к скорости у меня высокие.

Официальный релиз еще не состоялся, но новая версия уже сутки лежит в канале обновлений. Поэтому скачивайте бету по ссылке выше и в настройках нажмите «Перезапустить для обновления» — и начинайте пробовать новый хороший браузер.