Посмотрел Altered Carbon

Нас, конечно, сильно испортило советское телевидение — благодаря буквально нескольким латиноамериканским сериалам в сознании многих отложилось достаточно презрительное отношение к телесериалам. А та самая "Санта-Барбара" только довершила общее впечатление. А, учитывая, что у меня несколько безразличное отношение к кинематографу, ничего удивительного, что даже хорошие сериалы 90-х и 2000-х прошли мимо меня (не, "Элен и ребята" мы все же смотрели, конечно, будучи еще студентами).

Если не считать "Теории большого взрыва", которую я дисциплинированно смотрю уже 11 лет практически день в день со всей Америкой, недолгой "IT Crowd" и совсем короткого "Trust Me" (кажется, они даже до второго сезона не дотянули), я особо современные сериалы не смотрел. Прорвало, кажется, пару лет назад, когда я добрался до "Mad Men", а там уже подтянулись некоторые другие. Нет, "Игру престолов" я практически не видел :).

Altered Carbon — это совсем свежий сериал, доступный на Netflix (а, значит, доступный сразу целиком), снятый в стиле жесткого киберпанка, с массой виртуальности, драк, крови, секса и некоторой доли философии. Всего в нем 10 серий, но традиционной для американских сериалов длительности — 45-55 минут.

Разумеется, сюжет рассказывать я не собираюсь — тем более, что он довольно разветвленный. Сериал снят по одноименному роману Ричарда Моргана, который даже есть в русском переводе на litres.

Если вы любите киберпанк, то тут всё, как надо. Виртуальная реальность, клоны, взломы, оригинальные концепции и даже некоторая эзотерика. Всегда, правда, удивляло, почему в представлении киберпанков люди по мере прогресса технологий деградируют в плане прочности одежды и личной гигиены, но тут сериалу далеко до Neuromancer, честно скажу.

Правда, некоторые ляпы — то есть нарушения в логике, — все равно присутствуют. Вроде как далекое будущее, а герой курит, домохозяйки используют керамические ножи, явно купленные на Амазоне, а лифт в полицейском управлении явно не меняли с 80-х годов 20-го века. Язык диалогов откровенно современный и даже русский акцент за все эти тысячи лет, видимо, тщательно культивируется в каких-то специальных местах, раз сохраняется так долго.

Первые две серии смотрятся довольно странно, поскольку многое недоговаривается — могу советовать смотреть дальше, многое разъясняется потом, а уже с 4-5-й серий отрываться сложно — я, собственно, с 4-й серии досмотрел буквально в два приема.

С удовольствием бы посмотрел еще что-то в таком духе. Так что, если знаете, советуйте.

Очень забавный баг Apple

Давно пользуюсь сервисом Apple Music, но вот только сейчас выявился очень забавный баг.

Дело в том, что, кроме собственно стримингового Apple Music, у Apple есть еще и сервис iCloud Music Library, где вы можете хранить всю свою фонотеку и слушать её с любого своего устройства. На самом деле там для экономии используется функция iTunes Match, которая сравнивает треки в локальной фонотеке с каталогом сервиса и, если находит совпадения, то даже ничего не загружает в облако, а просто проигрывает при необходимости трек из Apple Music.

Собственно, я такую функцию давно включил. Обычно в машине я слушаю собственно Apple Music, но вот в последнее время стал включать плейлисты, отобранные из моей фонотеки. И стал замечать странное.

У меня хорошая память, тем более музыкальная, а уж когда я слушаю плейлист типа "200 песен, которые я слушал чаще всех" или "100 песен, которым я вручную поставил звезды", я со второй секунды могу узнать песню в конкретной аранжировке и исполнении. И вдруг старая наизусть выученная "Ne me quitte pas" Жака Бреля начинается странным звуком синтезатора и вообще фразировка немного не совпадает со знакомой. "I'll meet you at midnight" вместо живой струнной группы почему-то играется синтезатором и даже другие ноты. Короче, песни вроде точно такие же, но какие-то другие аранжировки. Я начинаю догадываться, что загадочный механизм облака Apple не нашел никакой разницы между записями одних и тех же песен одними и теми же исполнителями, но с разных альбомов разных лет и в разной аранжировке — ну, и играет мне их.

Но окончательно добило, когда я минуты три слушал песню "Mammy Blue" и не мог понять, что не так. Аранжировка та же, голос тот же, даже альбом — какой-то сборник "100 хитов поп-музыки" с испанской аннотацией, — тот же самый. Но что-то не так. И тут до меня доходит, что, в отличие от хорошо известной мне версии, в этой тот же певец поет на испанском!

Нет, это даже интересно — тем более, что эта конкретная песня существует на большом количестве языков. Но все же это баг. И не всегда интересно слушать какую-то другую аранжировку любимой песни. Но забавно.

Как ссорятся Amazon и Google

BusinessInsider раскопал еще одно свидетельство быстро ухудшающихся отношений между двумя интернет-гигантами — Amazon отказался продавать новые устройства, представленные Nest (это одно из подразделений Google, купленное несколько лет назад и занимающееся разработкой устройств для "умного дома") в конце прошлого года, на что Nest решил ответить полным бойкотом Amazon и прекратить продавать там даже те продукты, которые уже продавались и имели неплохие отзывы.

Судя по сообщениям, которые собрали журналисты, решение отказаться от продаж Nest принималось довольно высоко в Amazon, если не самим Джефом Безосом. При этом осенью и зимой две компании забавно препирались относительно использования приложения для воспроизведения Youtube на устройстве Amazon Show, когда Amazon сначала выкатили собственное приложение, Google его забанил, потом выкатил своё и оно было очень ужасное.

Мне кажется, что проблема довольно очевидна — интересы обеих компаний начинают пересекаться в области устройств для smart home. Умные колонки у них уже прямо конкурируют между собой, устройства для телевидения — тоже. Интересно, будут ли привлечены антимонопольные органы — все же Amazon в интернет-торговле в США примерно близок по своему положению к Google в поиске? Интересно всё развивается, короче…

Окупится ли стриминг?

Twitter сообщил о том, что 70 миллионов долларов, которые компания вложила в SoundCloud, официально списаны с учёта, поскольку возврат вложенных средств представляется сомнительным в обозримом будущем. При этом пару лет назад Twitter чуть не купил всю компанию SoundCloud за миллиард долларов.

Это напоминает всем о старой проблеме монетизации и окупаемости стриминга. Apple с Google вполне могут даже дотировать свои сервисы — вряд ли на фоне прибыли от продаж смартфонов Apple убыток от стриминга, который при этом можно рассматривать как сервис, привязывающий аудиторию к продукции компании, вообще заметен. А вот заработать на стриминге по-прежнему нелегко. Если вообще возможно. Как говорится в статье, будет интересно посмотреть на Spotify, которая собирается на IPO в этом году — как у них выглядит экономика деятельности?

Казус роуминга вне суши

Казалось, за последние годы уже надоевшие войны относительно дороговизны роуминга ушли в небытие. Весь мир довольно успешно удешевляет роуминг, в Европе вообще понятие роуминга отменили для абонентов ЕС, и даже украинские операторы внедрили кучу новых тарифов, позволяющих при желании перестать бегать от wi-fi до wi-fi, а просто пользоваться мобильным интернетом и не очень страдать финансово. Я, будучи в отпуске в австрийских Альпах, вообще плюнул в какой-то момент на очень тормозной гостиничный wi-fi и даже в отеле переключался на 3G, а уж на горе и подавно не отвлекался на поиски, где тут есть wi-fi. Хотя, на удивление, кое-где всё же был.

Но тут подкрался странный казус. АИН пишет о случае, когда у абонента как раз Киевстара (как раз — потому что у меня тоже Киевстар) списалось до фига денег (хотя 3800 грн или 135 долларов сложно назвать “дофига”) в роуминге на борту самолета Qatar Airways. Штука довольно простая — это не тот спутниковый интернет, которым обычно хвастают пассажиры американских и с недавних пор европейских авиарейсов (я сам с удовольствием несколько раз пользовался таким интернетом на борту Austrian), а полноценное решение, обеспечивающее мобильную связь с передачей голоса и данных на борту самолета. Кажется, такие решения тестировал Аэрофлот с Мегафоном на рейсах на Дальний Восток.

Получилось всё довольно просто — поскольку мобильная связь на борту выглядит как обычная мобильная связь, то включенный мобильный телефон поймал сеть, зарегистрировался в ней и начал пользоваться роумингом точно также, как если бы он был в наземной сети. Ну, и напользовался на вышеуказанную сумму.

Тут можно отдельно сказать, что у нормальных людей телефоны в самолете находятся в режиме полета. Тем более, что об этом отдельно предупреждают стюардессы. Даже с учетом того, что часть флота Qatar оборудована системой мобильной связи, на взлете и на посадке телефоны все равно должны быть выключены — это прямо указано на соответствующей странице сайта авиакомпании. И, если бы абонент так же уважал других пассажиров, как свой кошелек, он бы даже не узнал о возможности пользоваться сотовой связью на борту самолета. Максимум бы wi-fi включил.

Но вот какой странный поворот в этом казусе можно усмотреть для Киевстара. На протяжении последних нескольких лет эта компания упорно работает над тем, чтобы её абоненты пользовались роумингом. Генеральный директор компании много раз писал на тему доступного роуминга. И он действительно в большинстве случаев доступный. И люди начали им с удовольствием пользоваться. И компании категорически не может выгодно, чтобы хоть где-нибудь возникали разговоры о скандальных начислениях в роуминге.

Собственно, так компания сейчас и поступила. Вероятно, сильно снизили предъявленную сумму, поскольку совсем отменить списание бухгалтерия не даст. Мне от этого немного печально, поскольку поощрение человеческой глупости все же не должно являться задачей client service. Но еще более печально от возможной перспективы, когда ушлые абоненты будут сознательно влезать в долги в роуминге, а затем придумывать, почему они не обязаны были проверять, например, входит ли страна, где они находились, в список стран с дешевым роумингом.

Карты как автобус или такси

Интересный процесс сейчас развивается в Лондоне — там популярное картографическое приложение Citymapper, накопив достаточно данных своих пользователей, сначала попробовало запустить опытный автобусный маршрут. Правда, регулятор не дал им лицензию, мотивировав это достаточным транспортным обеспечением района и нежеланием увеличивать трафик. Потом они запустили ночной автобусный рейс, но опять же столкнулись с регуляторными проблемами, поскольку основная идея была в том, чтобы изменять маршрут по необходимости, а это немного расходится с понятием маршрутного автобуса.

И вот теперь Citymapper получает лицензию — но на организацию сервиса такси, точнее, частного наемного транспорта. И, как говорят знающие люди, планирует запускать минивэны, рассчитанные на 8 человек, которым вполне дозволяется менять маршрут.

Получается такая смесь uberPool и нашей классической маршрутки, снабженная большими данными о состоянии трафика и наличии желающих перемещаться по многомиллионному городу. Жаль, что аналогичных карточных приложений нет и не планируется в Киеве и Одессе — уж спрос-то здесь точно не меньший.

Парфенон Парфенова

С грандиозным удовольствием посмотрел первый выпуск Youtube-канала Леонида Парфенова “Парфенон”.

Как человек, однажды проведший целый день в обществе Леонида — в том числе с вином, — могу подтвердить, что ощущение совершенно аутентичное. Вот именно так Леонид сидит, говорит, перескакивает с темы на темы, увлекается каждой из них и с удовольствием пьет хорошее вино. Редкое по искренности ощущение. Очень рекомендую.

Джаред Даймонд. Ружья, микробы и сталь

В отличие от большинства книг, которые я читаю сейчас, это не новинка — первое издание вышло в 1997 году, а русский перевод, который прочел я, издан в 2016 году. Впрочем, это выглядит настолько мизерным временем по сравнению с тем периодом человеческой истории, который разбирает автор, — а это ни много ни мало 13 тысяч лет, что можно считать, что книга еще теплая от печатного станка.

Книга называется “Ружья, микробы и сталь: история человеческих сообществ” и по сути одним своим названием отвечает на главный вопрос, в ней заданный — почему развитие человечества в разных частях планеты шло такими разными темпами, почему некоторые племена в Океании до сих пор живут охотой и собирательством, почему именно европейцы завоевали Америку, а не ацтеки высадились в Испании, на худой конец, почему Африку не завоевали китайцы, а все те же европейцы, долгое время отстававшие от Китая по уровню развития?

Если вам понравилась книга, которую я упоминал в блоге ранее — Sapiens, — то вам точно надо прочесть книгу Даймонда. Автор — ученый, который много лет специализировался в эволюционной биологии, и у него прекрасно получается объяснять достаточно сложные вещи очень простым языком. Каким образом человечество окультурило растения и одомашнило животных, как скученность и антисанитария оказались чуть не главным оружием колонизаторов, как даже форма континентов планеты определяет ход развития человечества — всё это описано в книге и просто, и увлекательно и, насколько я могу судить, точно с научной точки зрения.

В общем, читайте, не пожалеете.

Украинизация Uber

Помнится, пару лет назад господствующим настроением в прогрессивных кругах было “Ну вот, сейчас к нам, таким хорошим, придут Paypal, Uber и лоукостеры и так Украина двинется в 21-й век”. Прошло несколько лет, Paypal идти отказался, пользу от лоукостеров ощущает только один, регулярно пиарящийся на них, министр, а Uber действительно пришел.

Только вот результаты его прихода — а как раз исполнился год с момента его запуска в Одессе, например, — показывают, кто на самом деле сильнее. Ну, знаете этот популярный пример про харизму и силу воли, мол, молодой накачанный боксер скорее всего проиграет в драке со старым зэком, который его перешибет одной харизмой? Вот именно так, кажется, харизма Украины перешибла всю эту муть про sharing economy в лице Uber.

Сначала было интересно наблюдать за тем, как множатся “партнеры”, а точнее — прокладки, через которые всемирно известная компания нанимает водителей. Появились жалобы на то, что в сервисе, заявившем на старте довольно высокие требования к классу и состоянию машин, на вызовы могут приехать Ланосы. Летом на вызовы начали приезжать автомобили на еврономерах — которые, вообще-то не могут использоваться для предпринимательской деятельности. Уже осенью появились истории, как водители приезжают в другие города — например, летом в Одессу, а в остальное время года — в Киев, — и работают практически круглосуточно, отсыпаясь прямо в автомобиле.

Но вот тут я несколько раз попользовался сервисом после некоторого перерыва и могу смело сказать, что украинская действительность перемолола все красивые рассказы про сервис мирового уровня. Во-первых, ко мне на вызов приехал автомобиль марки Lada Samara. Я уж думал, что это будет девятка родом из 90-х, но нет, обошлось, всего лишь 2110 и несколько свежее.

Во-вторых, я из интереса прочитал всё, что написано в квитанции, пришедшей на email. Не знаю, что меня побудило, но прочитал. А потом пошел искать в архиве почты. Так вот, примерно с лета прошлого года в квитанциях мелким шрифтом написано “Выписано от имени …” и далее указан либо частный предприниматель, либо компания, либо просто имя и фамилия. То есть услугу вам оказывает не всемирно известная компания Uber и даже не её странная дочка в Украине, а непонятно кто, о существовании которого вы не узнаете, пока не доедете до места и не получите по почте квитанцию. И претензии предъявляйте тоже туда.

И таким образом красивая легенда о революционной компании куда-то девается и в памяти невольно возникает типичный для Украины супермаркет, например, электроники начала 2000-х, в котором телевизоры одной марки продавались через одного СПД, а пылесосы — через другого, и так пока не закончатся сотрудники, которых тоже не было, поскольку все были оформлены как СПД.

В общем, уберизация Украины, которую так ждали хипстеры, не свершилась. Зато произошла украинизация Убера.

P.S. А если вы возлагаете все надежды на Starbucks, то тоже не стоит. Уверен, что через полгода после запуска самым популярным напитком там окажется “американо с молоком”.

Amazon выходит на второе место

IDC опубликовала свежую статистику по продажам планшетов за 4 квартал 2017 года. Лидерство Apple не вызывает сомнений, но удивительно, что на второе место стремительно ворвался Амазон, продав на 2,5 миллиона планшетов больше, чем в 4 квартале 2016 года. Samsung-у пришлось потесниться и удовольствоваться третьим местом.

Удивительно это еще и потому, что статистика глобальная, а планшеты Амазона все же преимущественно продаются в США.

С другой стороны, это может свидетельствовать о том, что стратегия Амазона, где устройства — сначала KIndle, а теперь все модели планшетов, — являются лишь устройствами для потребления контента и поэтому продаются чуть ли не ниже себестоимости, окупаясь в итоге продажами контента, выглядит жизнеспособнее в длительной перспективе — у того же Самсунга ничего подобного не существует, он просто продает устройства.