Первые пробы 4G

Сегодня довольно неожиданно операторы сотовой связи начали запуск LTE-сетей — то есть еще неделю назад ничего не предвещало, а вчера Vodafone заявил, что остались считанные часы и все остальные тоже заволновались. 

В общем, с утра карту покрытия выкатил Lifecell — как и ожидалось, покрытие довольно точечное, особенно в спальных районах. Vodafone карту не публиковал, но, понятно, что у них тоже не будет сплошного покрытия в диапазоне 2600 МГц, который сейчас запускается. Киевстар предпочёл вместо запуска сети объяснить, что они делают не быстро, но хорошо — это звучало бы прекрасно пару дней назад, честно говоря.

Разумеется, я потестировал, что смог. Lifecell мне встретился по дороге в центр — в районе Ситицентра, — и показал неплохую скорость.

В центре показатели скорости поскромнее — возможно, все тестируют, или влияет застройка. Но зато благодаря компактности центра практически не гаснет значок "LTE".

На Vodafone мне пришлось сменить симкарту — моя заслуженная, полученная 17 лет назад, отжила своё. Зато потом я смог прогуляться по центру, убедиться в том, что пробелов в покрытии центра Одессы нет и у этого оператора, а скорость, хоть и не поражает, но тоже вполне приличная, особенно в исходящем канале.

Как для первого дня и самого начала развертывания сети — очень неплохо. По дороге домой еще проверю, насколько далеко дотягивается покрытие у Vodafone, вдруг оно намного шире, чем у Lifecell.

Ну, и скажем честно — вряд ли ощущения пользователя при переходе на 4G будут также разительно меняться, как три года назад при запуске 3G. Все же не так уж много у обычного пользователя смартфона задач, требующих низкого latency и пропускной способности выше 20 мегабит. Но вообще станет лучше уже сейчас и будет улучшаться еще потом. А это хорошо.

Шоу про стартапы и менеджмент

Вторую неделю смотрю буквально запоем довольно старое шоу, которое мне подсунул Amazon Prime и которое оказалось необыкновенно интересным с совершенно неожиданной стороны. Я даже приводил его в качестве примера на недавнем семинаре в Харькове.

Сюжет каждого выпуска примерно одинаков — есть стартап/бизнес/проект, у которого небольшая команда, основатели работают прямо руками, но по разным причинам получается плохо. Откуда-то приезжает известный бизнесмен, смотрит на продукт, влазит глубоко в производственный цикл, разбирается в странных изгибах характеров ключевых участников команды, делится опытом, помогает переделать несколько ключевых вещей и в итоге стартап получает первых довольных пользователей, примерно понимает, куда ему двигаться дальше, все обнимаются, занавес.

Шоу называется "Kitchen Nightmares" и в каждом выпуске в небольшой ресторан в Америке, терпящий бедствие, приезжает известнейший шеф Гордон Рамзи и начинает пытаться его вытащить на путь праведный. Фишка якобы кулинарного шоу в том, что вообще-то никаких рецептов в в шоу не рассматривается, за исключением упоминаний типа "это наше крутое блюдо, лосось с кучей соуса". Всё шоу посвящено бизнесу. В одном выпуске проблемой ресторана оказывается несоответствие его меню окружающей среде, в другом — три сооснователя не могут договориться, кто занимается операционной деятельностью, в третьем — проблемы с качеством продукта и посетители просто не желают возвращаться в ресторан. Это всё не про кулинарию — это шоу про то, как делать продукты и сервисы.

В общем, я всем горячо рекомендую посмотреть. Отдельно можно насладиться британским акцентом Гордона и общим стилем его общения. 

О retention и market fit

Евгений Плохой, который достаточно известен в Украине как менеджер продуктов, сначала в собственной компании Capable Bits, а теперь в Readdle, завел свой блог, в котором планирует писать как об управлении продуктом. Первая статья в нем — это материал о такой продуктовой метрике, как Retention, или возвращаемости пользователей.

Я, конечно, советую прочесть статью, но хочу сделать немного замечаний по ней.

Во-первых, Евгений пишет в основном о приложениях, из-за чего может возникнуть ощущение, что это какая-то специфическая метрика. Нет, метрика совершенно универсальная, просто для установленных приложений и интернет-сервисов она хорошо и просто измеряется (за исключением cross-device случаев).

Во-вторых, не существует универсальных значений retention, чтобы можно было посмотреть на показатель и сказать "У-у-у, как всё плохо". Приемлемые или оптимальные значения этой метрики диктуются в первую очередь шаблонами использования продукта, но не только. Например, программа для заполнения налоговых деклараций  предполагает свое использование раз в году. Приложение для учета калорий, разумеется, должно использоваться несколько раз в день или хотя бы раз в день. А вот приложение для ведения домашних финансов может использоваться и несколько раз в день, и раз в неделю — и нельзя назвать пользователя более или менее вовлеченным в зависимости от частоты использования.

И, наконец, не надо преувеличивать значение возвращаемости или "постоянства" клиентов или пользователей для бизнеса и продукта. Прекрасно это показано в книге Байрона Шарпа "Как растут бренды", рецензию на которую я писал год назад для Searchengines.ru. Если коротко — потеря пользователей все равно неизбежна и в большом количестве случаев сокращение этой потери может оказаться менее эффективной, чем привлечение новой аудитории. Но книгу лучше читать отдельно, а на блог Жени или его же канал в Телеграме советую подписаться.

Uklon против юзабилити

С развитием современных служб такси тексты о них обычно пользуются популярностью — просто в одной точке пересекается повседневность и массовость сервиса, необходимого каждому, масса громких слов про sharing economy (по моей оценке, примерно на 95% не имеющих отношения к такси) и доступность темы. Правда, меня как раз в ней интересует обычно не чистота машин или грамотность водителей — я в этом случае буду одним из миллионов пользователей массового сервиса и сам всегда настаиваю на том, что считать такое мнение исключительно ценным не стоит. Нет, меня обычно интересует продуктовая сторона вопроса — как сформирован массовый сервис, как в нем обработаны детали и так далее. В лекции на тему локализации продуктов, которую я несколько раз читал, в качестве отдельного большого примера приводится разбор того, как в Украину выходил Uber и какие ошибки совершил.

Но в случае с Уклоном всё получилось еще забавнее. Я долго даже не пытался пользоваться услугами этой службы — как-то не было надобности просто при наличии нескольких надежных альтернатив. Но вчера мы прилетели из отпуска с длинной пересадкой в Борисполе и заранее забронировали номер в отеле в самом городе Борисполь. Это близко, но как-то доехать туда надо. У Uber не оказалось свободных автомобилей и чего бы не попробовать Уклон?

Приложение даже через 3G установилось быстро, правда, какое-то время ушло на регистрацию и этот процесс явно можно было бы сократить. Но потом оказалось интереснее — приложение отказывалось определить, где я нахожусь. Точнее, оно показывало меня где-то в районе терминала D Борисполя, но при этом продолжало крутить колесико и при попытке пойти дальше требовало ввести номер дома. Где-то с пятого раза каким-то чудом оно вдруг согласилось, что я нахожусь в аэропорту, но впало в ступор при попытке найти пункт назначения. Адреса в городе Борисполь оно не знает, POI (Point of Interest, то есть объекты на карте) не ищет, даже попытка ввести адрес вручную не давала никакого эффекта. Чтобы было понятно — за время этих попыток мы успели получить весь багаж, сдать часть из него в камеру хранения (предварительно спросив в справочном бюро, где она) и в итоге прийти к стойке официального такси аэропорта, которое нас в итоге и довезло до отеля.

В отеле была услуга трансфера, так что обратный маршрут я пробовал заказать исключительно из интереса. Никакого успеха — даже определив (неточно), где я нахожусь, приложение требовало номер дома, а попытки его ввести просто ни к чему не приводили. 

Когда мы сегодня утром прилетели в Одессу, я попробовал еще раз. Безуспешно — одесский аэропорт для приложения точкой не является, мой домашний адрес тоже не воспринимается. Наконец, после долгих проб, удалось в качестве моего домашнего адреса ввести название коттеджного посёлка, где мы живем. Учитывая, что площадь посёлка — более 100 гектар, понятно, что без звонков и уточнений, где находимся и как проехать, не обойдётся. Впрочем, я это делал, уже вызвав Uber, ибо погода не располагала к длительным проверкам.

Должен честно сказать, что я не понимаю, каким образом разработчикам удалось сделать приложение на базе API Google Maps и не использовать возможности геокодинга — это функция, когда любой адрес на карте транслируется в GPS-координаты или наоборот — GPS-координаты транслируются в ближайший адрес. Более того, я не понимаю, как с помощью приложения можно заказать такси в точку на карте, где я сейчас нахожусь, но адреса которой я не знаю. У меня так было несколько раз — например, когда я возвращался с пробежки, упал, ударился коленом и решил не нагружать ушибленную ногу дополнительными 10 километрами. И в целом, я совсем не понимаю, как люди этим приложением пользуются — при всех недостатках локализации тот же Uber требует гораздо меньше плясок с бубном для использования.

Правда, тут мне вспоминаются результаты исследований, которые мы заказывали еще в 2013-м году, обсуждая вывод Яндекс.Такси в Киев. Вкратце, вывод исследования рынка и ожиданий потребителей гласил, что даже самая продвинутая часть аудитории решающим фактором выбора такси считает цену проезда. И, судя по популярности Уклона 5 лет спустя, до сих пор готова совершать подвиги по преодолению всех ошибок юзабилити приложения ради этого решающего фактора.

Но я, простите, не готов. 

Black Edge — книга о финансовых преступлениях

Мне эту книгу рекомендовали со словами "По ней снимали Billions". На самом деле, конечно, это не так — просто книга "Black Edge" с громким подзаголовком "Inside Information, Dirty Money, and the Quest to Bring Down the Most Wanted Man on Wall Street" рассказывает о тех же событиях в сфере хедж-фондов, которые явно вдохновляли авторов популярного сериала.

Книга целиком посвящена истории владельца хедж-фонда Стивена Коэна, который начал карьеру как рядовой трейдер и в итоге вырос в миллиардера (его активы оцениваются примерно в 10 миллиардов долларов), знатока искусства и коллекционера, которого несколько лет назад обвинили в инсайдерской торговле, что привело к закрытию его фонда (из публичного фонда он переквалифицировался в family office fund, то есть без права привлекать сторонние инвестиции). Автор проделала грандиозную работу, встречалась с самыми разными людьми, от сотрудников SEC и FBI до обвиняемых в инсайдерской торговле, и, несмотря на документальность изложения, в книге достаточно остросюжетных поворотов. И на самом деле книга не только про Коэна, а и про американскую юстицию, которая довольно поздно сообразила, что такое хедж-фонды и как наработанный опыт регулирования биржевой деятельности оказался бесполезен в борьбе с новым поколением трейдеров.

Иногда, читая книгу, хотелось воскликнуть "И эти люди говорят о пузырях и криптовалютах" — при всех проблемах в этой области, миллиардов пока никто на инсайдерской торговле не сделал.

Еще оказалось интересно встретить в книге себя. Ну, не точно себя — книга много рассказывает о деятельности компаний, которые занимаются созданием expert network, то есть сети независимых экспертов, консультации которых потом продаются корпоративным заказчикам — как правило, хедж-фондам и биржевым трейдерам. Заказчики оплачивают телефонные консультации с привлеченными экспертами и книга показывает, как это становилось каналом добычи инсайдерской информации. А я несколько раз выступал таким экспертом, причем в том числе и в компании Gerson Lehrman Group, несколько раз упомянутой в книге. Правда, и эта, и другие такие компании раз 10 перед началом разговора просят подтвердить, что эксперт не обладает непубличной существенной информацией, не нарушает NDA и так далее. 

Если вам интересны финансы и расследования, особенно, если вы с интересом смотрите "Billions" и обе части "Wall Street" — то советую прочесть книгу. Она доступна на английском языке, будем надеяться, что при той положительной прессе, которую книга получила за последний месяц, местные издатели быстро заинтересуются ей.

Тонкое искусство забить

У вас бывает так, что вам невмоготу уже смотреть на социальные сети других людей, где жизнь бьет ключом, запускаются крутые проекты, достигаются невероятные высоты духовного развития и всё такое? Вам не надоело ощущать себя каким-то отсталым, неинтересным, живущим откровенно пресной и серой жизнью на фоне остальных?

Ну, так успокойтесь и забейте. Потратьте несколько часов на книгу Марка Мэнсона "The Subtle Art of Not Giving a Fuck", которая как раз посвящена тому, как перестать стремиться к навязанному представлению о успехе, зарабатывая неврозы и комплексы. Автор и сам не соответствует — и не стремится этого делать — общепринятому представлению об успешности, и излагает достаточно простые правила, как и остальным этого не делать.

Я, правда, знаю еще несколько способов расслабиться и перестать напрягаться — например, сопоставить анонсы "успешных" людей с тем, что у них на самом деле получается. Буквально после второй или третьей проверки соответствия слов делу вы поймете, чего на самом деле стоят высоты и проекты и перестать беспокоиться станет гораздо легче.

Но книга полезна в любом случае, хорошо и быстро читается и, судя по отзывам, многим помогает.

Посмотрел Altered Carbon

Нас, конечно, сильно испортило советское телевидение — благодаря буквально нескольким латиноамериканским сериалам в сознании многих отложилось достаточно презрительное отношение к телесериалам. А та самая "Санта-Барбара" только довершила общее впечатление. А, учитывая, что у меня несколько безразличное отношение к кинематографу, ничего удивительного, что даже хорошие сериалы 90-х и 2000-х прошли мимо меня (не, "Элен и ребята" мы все же смотрели, конечно, будучи еще студентами).

Если не считать "Теории большого взрыва", которую я дисциплинированно смотрю уже 11 лет практически день в день со всей Америкой, недолгой "IT Crowd" и совсем короткого "Trust Me" (кажется, они даже до второго сезона не дотянули), я особо современные сериалы не смотрел. Прорвало, кажется, пару лет назад, когда я добрался до "Mad Men", а там уже подтянулись некоторые другие. Нет, "Игру престолов" я практически не видел :).

Altered Carbon — это совсем свежий сериал, доступный на Netflix (а, значит, доступный сразу целиком), снятый в стиле жесткого киберпанка, с массой виртуальности, драк, крови, секса и некоторой доли философии. Всего в нем 10 серий, но традиционной для американских сериалов длительности — 45-55 минут.

Разумеется, сюжет рассказывать я не собираюсь — тем более, что он довольно разветвленный. Сериал снят по одноименному роману Ричарда Моргана, который даже есть в русском переводе на litres.

Если вы любите киберпанк, то тут всё, как надо. Виртуальная реальность, клоны, взломы, оригинальные концепции и даже некоторая эзотерика. Всегда, правда, удивляло, почему в представлении киберпанков люди по мере прогресса технологий деградируют в плане прочности одежды и личной гигиены, но тут сериалу далеко до Neuromancer, честно скажу.

Правда, некоторые ляпы — то есть нарушения в логике, — все равно присутствуют. Вроде как далекое будущее, а герой курит, домохозяйки используют керамические ножи, явно купленные на Амазоне, а лифт в полицейском управлении явно не меняли с 80-х годов 20-го века. Язык диалогов откровенно современный и даже русский акцент за все эти тысячи лет, видимо, тщательно культивируется в каких-то специальных местах, раз сохраняется так долго.

Первые две серии смотрятся довольно странно, поскольку многое недоговаривается — могу советовать смотреть дальше, многое разъясняется потом, а уже с 4-5-й серий отрываться сложно — я, собственно, с 4-й серии досмотрел буквально в два приема.

С удовольствием бы посмотрел еще что-то в таком духе. Так что, если знаете, советуйте.

Очень забавный баг Apple

Давно пользуюсь сервисом Apple Music, но вот только сейчас выявился очень забавный баг.

Дело в том, что, кроме собственно стримингового Apple Music, у Apple есть еще и сервис iCloud Music Library, где вы можете хранить всю свою фонотеку и слушать её с любого своего устройства. На самом деле там для экономии используется функция iTunes Match, которая сравнивает треки в локальной фонотеке с каталогом сервиса и, если находит совпадения, то даже ничего не загружает в облако, а просто проигрывает при необходимости трек из Apple Music.

Собственно, я такую функцию давно включил. Обычно в машине я слушаю собственно Apple Music, но вот в последнее время стал включать плейлисты, отобранные из моей фонотеки. И стал замечать странное.

У меня хорошая память, тем более музыкальная, а уж когда я слушаю плейлист типа "200 песен, которые я слушал чаще всех" или "100 песен, которым я вручную поставил звезды", я со второй секунды могу узнать песню в конкретной аранжировке и исполнении. И вдруг старая наизусть выученная "Ne me quitte pas" Жака Бреля начинается странным звуком синтезатора и вообще фразировка немного не совпадает со знакомой. "I'll meet you at midnight" вместо живой струнной группы почему-то играется синтезатором и даже другие ноты. Короче, песни вроде точно такие же, но какие-то другие аранжировки. Я начинаю догадываться, что загадочный механизм облака Apple не нашел никакой разницы между записями одних и тех же песен одними и теми же исполнителями, но с разных альбомов разных лет и в разной аранжировке — ну, и играет мне их.

Но окончательно добило, когда я минуты три слушал песню "Mammy Blue" и не мог понять, что не так. Аранжировка та же, голос тот же, даже альбом — какой-то сборник "100 хитов поп-музыки" с испанской аннотацией, — тот же самый. Но что-то не так. И тут до меня доходит, что, в отличие от хорошо известной мне версии, в этой тот же певец поет на испанском!

Нет, это даже интересно — тем более, что эта конкретная песня существует на большом количестве языков. Но все же это баг. И не всегда интересно слушать какую-то другую аранжировку любимой песни. Но забавно.

Как ссорятся Amazon и Google

BusinessInsider раскопал еще одно свидетельство быстро ухудшающихся отношений между двумя интернет-гигантами — Amazon отказался продавать новые устройства, представленные Nest (это одно из подразделений Google, купленное несколько лет назад и занимающееся разработкой устройств для "умного дома") в конце прошлого года, на что Nest решил ответить полным бойкотом Amazon и прекратить продавать там даже те продукты, которые уже продавались и имели неплохие отзывы.

Судя по сообщениям, которые собрали журналисты, решение отказаться от продаж Nest принималось довольно высоко в Amazon, если не самим Джефом Безосом. При этом осенью и зимой две компании забавно препирались относительно использования приложения для воспроизведения Youtube на устройстве Amazon Show, когда Amazon сначала выкатили собственное приложение, Google его забанил, потом выкатил своё и оно было очень ужасное.

Мне кажется, что проблема довольно очевидна — интересы обеих компаний начинают пересекаться в области устройств для smart home. Умные колонки у них уже прямо конкурируют между собой, устройства для телевидения — тоже. Интересно, будут ли привлечены антимонопольные органы — все же Amazon в интернет-торговле в США примерно близок по своему положению к Google в поиске? Интересно всё развивается, короче…