Как Швеция избавляется от наличных

New York Times подробно описывает успехи шведской экономики в деле избавления от наличных денег — доля расчета наличными составляет всего 1% в общем объеме платежей в стране, против 10% в среднем по Европе и 8% в США.

Но теперь оказывается, что слишком быстро тоже не всегда хорошо — учитывая, что определенная часть населения ограничена в доступе к электронным средствам платежа, совсем отказаться от наличных не выйдет. К тому же электронные средства платежей уязвимы — кстати, совсем недавно VISA испытывала проблемы в большей части Европы. 

Еще одна неочевидная проблема — по мере отказа от наличных большую роль в экономике начинают играть коммерческие банки, в противовес центральным. Вероятно, пользователям это не так важно, а вот государству придётся думать, как сохранить управляемость в таких условиях.

Кстати, приятно при этом, что Украина вполне держится в русле общеевропейского развития — количество мест, где нельзя заплатить картой или другими средствами электронных платежей, стремительно уменьшается. 

Plantronics не станет Logitech

В субботу в очередном выпуске Радио-Т мы довольно подробно обсудили слухи о покупке Logitech-ом компании Plantronics, но вот уже подоспело опровержение — покупки не будет. По опять таки слухам, совет директоров Logitech не согласился с ценой, по которой предполагалось совершить сделку.

Не могу сказать, что мне жалко или нет — обе компании хороши, но у меня как-то давно вышли из употребления гарнитуры Plantronics, а больше ничего они не делают. Да и явно покупка придумывалась не для того, чтобы что-то убить или перестать выпускать. А теперь и подавно ничего не изменится.

Отучаемся блокировать рекламу

Вообще, у меня сложное отношение к практике блокировки рекламы. Мои интернет-проекты в основном зарабатывают на рекламе, поэтому как-то нелогично увлекаться этим самому.

С другой стороны, ряд вроде бы приличных сайтов совершенно не имеют никаких понятий о допустимой рекламе — пара десятков рекламных блоков и несколько выплывающих окон на главной странице или на новости национального новостного издания давно стали привычным делом (Лига.нет, я на тебя сейчас смотрю). Поэтому какое-то время назад у меня поселился AdBlock (да, я в курсе, что кто-то из них за деньги продает место в белом списке), который как-то с такой задачей справлялся. 

Разумеется, самые разные сайты сообщали мне, что нехорошо пользоваться блокировщиком, предупреждали, что их сервисы могут неправильно работать, но я как-то не обращал внимания. Убедил меня, как ни странно, мой собственный сайт. Точнее, этот блог. Он работает на WordPress и разработчики готовят к очередному релизу кардинальное изменение — место классического редактора постов займет совершенно новый Gutenberg. Он при этом давно доступен в качестве плагина и я им давно пользуюсь. 

И вот этот плагин начал глючить. Сначало помогло отключение одного плагина. Потом я внес блог в белый список. Потом обновил всё и почистил кэш. Но сработало только полное удаление AdBlock. Я и раньше замечал, что даже при отключении фильтра на конкретном сайте он все равно отображался немного иначе, но тут это выглядело совершенно странно — включаем фильтр, реклама не показывается, выключаем фильтр, реклама показывается, но ошибки в консоли браузера все равно остаются. При этом, скажу сразу, фильтр на этом сайте отключен очень давно, так что кеш тут не причем.

Короче, приходится признать, что разработчики фильтров пока не смогли разработать решение, не ломающее нормальные сайты. А мне всё же важно, чтобы сайты работали.

Две недели с iPad Pro 11″

Я думаю, что ни у кого из постоянных читателей блога не вызовет удивления тот факт, что немедленно после презентации новой модели iPad решение его обязательно купить у меня возникло автоматически — собственно, начиная с самой первой модели 2010-го года. Правда, явно это решение возникло не только у меня — поэтому в Португалии, где меня застал первый день продаж, в наличии имелись только большие модели, с экраном 12,9 дюйма, а в Схипхоле, через который мы летели домой, оказались только младшие модели — без сотовой связи. 

Впрочем, у меня сложные отношения с модулем сотовой связи в iPad — я его регулярно держу отключенным, чтобы он не расходовал батарею зря в домашних условиях, где wi-fi намного быстрее любого LTE, а включаю только в дороге, причем ненадолго и у меня все равно с собой есть iPhone, которому несложно раздать такой же интернет. Так что не стал заморачиваться и купил то, что было. К сожалению, в продаже не было новой модели Pencil и новой клавиатуры, так что не удалось даже в руках подержать. 

Continue reading…

Экскурсия по Grammarly

Бывают два вида искреннего удивления — один, когда ты вдруг открываешь для себя нечто, чем все вокруг давно пользуются, и второй — когда узнаешь, что это нечто еще и придумано и делается буквально рядом или в Украине.

Grammarly полностью подходит для обоих — хотя я этим продуктом пользуюсь достаточно давно, но уверен, что узнал о нем уже тогда, когда многие мои знакомые им привыкли пользоваться. А еще продукт действительно придуман и до сих пор придумывается в Украине — по крайней мере, заметная его часть.

Коротко расскажу, что это такое. К спеллчекерам, то есть средствам для проверки орфографии, мы привыкли давно и много раз успели перепостить забавные ошибки в Microsoft Word, например. Встроенный спеллчекер в этом редакторе даже пробовал предложить стилистические правки, не выходя, впрочем, за пределы синтаксических ошибок. 

Grammarly — это принципиально другой уровень, отчего его и похожие продукты называют средствами assisted writing. Он, конечно, проверяет орфографию в английском языке, но это уже ерунда. Он умеет подсказать пропущенный артикль — моя самая частая проблема. Неопределенный артикль с множественным числом он тоже не пропустит. Но дальше — намного больше. В зависимости от стиля текста и целей, которые вы задаете отдельно, ассистент посоветует использовать или не использовать определенные обороты, отказаться от пассивного залога, указать на часто повторяемые слова или выражения и предложить использовать синонимы. Я вроде бы неплохо знаю английский, но всякий раз понимаю, что ассистент предложил мне более логичный и даже литературный вариант по сравнению с тем, что я написал сам. Остается только гадать, как это скажется на моем уровне — то ли я стану самостоятельно писать лучше, то ли наоборот — забью на уровень, раз такой умный помощник мне так хорошо подсказывает.

Базовая проверка орфографии в приложении или плагинах — кстати, есть плагин к Office for Windows, — бесплатна, дополнительные проверки типа стиля, синтаксиса и так далее доступны в Premium-варианте, который обходится примерно в 150 долларов в год. Если вы много переписываетесь на английском в деловых целях, это вообще не деньги за такую функциональность. А если надо написать что-то очень важное, то прямо из приложения можно заказать корректуру носителем языка — в зависимости от скорости, это обойдется от 4 до 12 центов за слово.

На прошлой неделе я побывал с экскурсией в киевском офисе Grammarly — оказалось, что у меня там есть знакомый, который пригласил в гости. Офис находится в самом центре, в одной из башен бизнес-центра «Гулливер» и занимает весь этаж — больше тысячи квадратных метров в двух уровнях. Я побывал во многих современных офисах, да и сам строил некоторые, но офис Grammarly меня покорил количеством удобных гаджетов. Переговорки, объединенные с помощью Zoom, уголки для звонков и встреч 1-на-1, печать бейджиков для гостей, спальные уголки с датчиками веса (чтобы было видно, какая ячейка занята) и даже удивительно реальный очаг, оказавшийся увлажнителем с подсветкой — я помню, как 10-12 лет назад всё это приходило нам в голову и мы в Яндексе делали самостоятельно ту же систему брони переговорок, на собственном опыте убеждались в необходимости телефонных будок и так далее, а тут уже ничего придумывать не надо, достаточно просто взять готовое решение. Вот это, видимо, и есть технический прогресс, данный в ощущениях.

Starbucks продолжает. В Италии.

Помните, какое-то время назад большая американская сеть кофеен вдруг решила запуститься в Италии? Я еще тогда предсказывал, что нас ждет волна возмущения от нелюбителей Старбакса в связи с этим.

Так вот, волны возмущения я как-то не заметил, а Starbucks тем временем открыл наконец на этой неделе две кофейни в Милане, готовит к запуску еще две — в аэропорту Мальпенса и на центральном вокзале Милана, и планирует открывать по 10-15 кофеен в год на ближайшие 5 лет, начиная с городов Северной Италии.

Ну, остается только пожелать успеха — повторюсь, что никогда не считал кофе в Старбаксе плохим и всегда с удовольствием его покупаю, даже регулярно привожу из поездок упаковки кофе, там купленные. Будем надеяться, что полтора года задержки с запуском в Италии пошли бренду впрок.

Два лучших комментария за сегодня

Мне даже как-то жаль, что не на этом блоге. Но они все равно прекрасны.

Новость о том, что из-за вчерашнего шторма к побережью в районе поселка Черноморка прибило баржу с контрабандными сигаретами:

Черноморка теперь нервно курит…

К новостям о падении курса биткоина и остальных криптовалют:

Ну, в общем, хоть какое-то разнообразие…

Вот оно, признание потомков!

Прогуливаясь по центру Лиссабона, мы зашли в интересное место — магазин консервированных сардин, где все банки обозначены определенным годом, причем каждый год проиллюстрирован именами известных людей, родившихся в этот год.

Поневоле сформулировалось новое правило в духе Достоевского — жить нужно так, чтобы потом попасть на упаковку сардин!

Впрочем, моему году рождения тоже повезло, я считаю.

Ручная кладь и менталитет

Наверное, только ленивый еще не прокомментировал нововведения в политике перевозки ручной клади у «Международных авиалиний Украины» — пару недель назад крупнейшая авиакомпания страны объявила, что с 15 января в салон самолета в качестве ручной клади можно будет взять только одно место cabin size, включая покупки из магазинов duty-free.

Я, если честно, в такое ограничение никак не помещаюсь, поскольку другого багажа не беру практически никогда, а езжу с легким чемоданом и сумкой с ноутбуком. Причем вторая практически не занимает дополнительного места, поскольку я её обычно кладу под сиденье передо мной. Но теперь, вероятно, придется искать варианты полетов, исключающие МАУ — что, кстати, сделать совершенно несложно, поскольку из Одессы примерно одинаковое расстояние что до Киева, что до Стамбула (а их новый аэропорт даже ближе), а условия полетов и маршрутная сеть у Turkish Airlines намного удобнее и приятнее. Если же лететь надо в Европу, то есть вариант полета через Вену, где опять-таки много вариантов для стыковок и очень приятные условия для пересадки.

Но! Путешествуя на Websummit и обратно, мы имели сомнительное удовольствие воспользоваться рейсами МАУ на, вероятно, самых популярных направлениях — Киев-Париж и Киев-Амстердам, — и, вы знаете, я начинаю понимать и даже одобрять ограничения компании. Потому что нынешние нормы вместе с отсутствием контроля даже за их соблюдением и украинским менталитетом пассажира на всех увиденных нами рейсах приводило к одной и той же картине — первая партия пассажиров вваливается в салон, раскладывает на полках свой багаж из расчета на человека:

  • один чемодан, формально подходящий под cabin size, но набитый сверх всякой меры,
  • один рюкзачок нестандартного размера,
  • два пакета из duty free, на которые сверху ничего нельзя, помнется, побьется или еще что-нибудь,
  • пакет (хорошо если один) из очень модного магазина из плотного картона размером метр на метр, который нельзя складывать, поставить на полку и который вообще никуда не влезает.
  • что-нибудь еще по вкусу.

Некоторые первые два пункта умудряются заменить сумкой, подходящей для перевозки сноуборда, которая без малейших усилий занимает полку сразу над двумя рядами. Да что там — мы видели семью из трех человек, которые заняли багажную полку над своим блоком целиком, одну сумку поставили в соседний ряд и встали, не понимая, куда девать еще три места, не помещающиеся даже под сиденьями. 

И не забудьте, что через 15 минут в салон вваливается вторая партия пассажиров, если их везут автобусами. Там багажа столько же, а места на полках уже гораздо меньше. Но, как вы понимаете, девизом нашего народа является «Ну мне же надо!», поэтому при отсутствии места для четвертой сумки пассажир встает на месте и чего-то ждет. С ним ждут все остальные, которые даже до своих мест еще не дошли. 

Результат печальный — среднее время посадки в самолет растягивается до 45-50 минут, хотя KLM аналогичный самолет заполняет за 20-25 минут, а Emirates за 45 минут заканчивает посадку в A380, в котором пассажиров в три раза больше.

На самом деле, конечно, вопрос не в том, чтобы ужесточить нормы ручной клади до полной невменяемости, а в том, чтобы навести порядок. Ведь пассажир, садящийся с нынешним набором багажа, уже сейчас нарушает правила авиакомпании, значит, вопрос только в том, чтобы эти правила соблюдать, отбирая багаж на гейте или, как делают Austrian на самолетах типа CRJ900 или Dash8, где в полки, кстати, спокойно влезает нормальный чемодан, вешая бирку «Delivery at aircraft» и забирая их на входе в самолет. Этого контроля сейчас нет даже в базовом аэропорту авиакомпании — Борисполе. Разумеется, его нет и в других аэропортах. И не будет. 

Таким образом, приходится признать, что МАУ действует полностью в духе украинской психологии — вместо того, чтобы проследить за выполнением существующих правил, придумывает новые, более строгие и менее выполнимые как раз из-за своей абсурдной строгости.

По следам WebSummit-а

Открытие WebSummit 2018, 5 ноября, Лиссабон, Altice Arena
Открытие WebSummit 2018, 5 ноября, Лиссабон, Altice Arena

Ровно 4 года назад в этом блоге уже была запись под точно таким же названием, но это не дежавю — я только вчера вернулся с прошедшей на этой неделе конференции, которая сильно изменилась за 4 года.

Организаторы говорили, что в этом году на конференцию приехало более 70 тысяч человек и я им, в принципе, верю — народу очень много. Учтите, что население Лиссабона составляет около 600 тысяч человек, и вы сможете представить, насколько эта конференция меняет и город, и даже государство, в котором проходит. И уже не так удивительно, что открывали конференцию премьер-министр Португалии и мэр Лиссабона, а закрывал президент Португалии. Все они с большим удовольствием говорили о том, что WebSummit будет проходить в Лиссабоне еще, как минимум, 10 лет (об этом организаторы и правительство договорились примерно за неделю до мероприятия), а премьер-министр призывал не только приезжать на конференцию, но и жить и работать в Португалии. Меня даже заинтересовало, является ли это приглашением официальным основанием для оформления разрешения на работу и вида на жительство :).

 Тони Блэр на главной сцене Websummit

С рабочей точки зрения конференция осталась очень сложным предметом. Количество людей, секций, докладов и стендов таково, что избавиться от ощущения, что вы что-то пропустили, вам не удастся. Даже очень тщательно составленное расписание не поможет побывать везде, а если учесть, что просто пройтись по территории конференции, состоящей из 4 павильонов и собственно Altice Arena, занимает минут 20-25, если идти без остановки, то понятно, что всюду не поспеешь. Надо отдать должное организаторам — официальное приложение конференции очень помогало хоть как-то справиться с этой задачей, а программа большинства секций выдерживалась очень точно. Впрочем, несмотря на действительно хорошее приложение, помощь для нетворкинга от него довольно своеобразная — действительно рабочим поведением оказалось посмотреть на сотрудников конкретной компании, которая где-то физически присутствует — например, стендом на выставке, — отфильтровать тех, чья деятельность вам интересна, и идти на стенд их как-то находить или спрашивать, когда такой-то подойдет. На сообщения через приложение народ реагирует слабо и часто не реагирует вообще.

Я за осень проехал по большому количеству конференций и сделал для себя интересное заключение, которое WebSummit полностью подтвердил. Если на небольшой конференции посетитель может и доклады послушать, и какие-то стенды увидеть, и, что называется, в кулуарах продуктивно пообщаться с другими посетителями (и многие едут часто именно за последней возможностью), то по мере роста конференции как раз третья опция начинает уменьшаться практически до полного исчезновения. Казалось бы, теория вероятности говорит нам обратное и при увеличении числа посетителей количество контактов между ними должно увеличиваться, но на практике шансов на случайные и при этом полезные контакты остается немного, поскольку вероятные кандидаты для них тоже несутся по какой-то своей программе и просто столкнуться с ними становится невозможно. То есть фактически роли посетителей становятся довольно жестко определены — либо вы распространитель контента (докладчик, участник дискуссионной панели, участник выставки или организатор вечеринки) либо вы потребитель, который строит график посещения конференции, отталкиваясь от действий первой категории участников. 

Гарри Каспаров в роли амбассадора Avast перед демонстрацией уязвимости Smart Home.

Надо, конечно, отметить, что вторая категория тоже разнообразна и многие едут исключительно за докладами. Я посмотрел несколько действительно крупных компаний в списке участников — там далеко не редкость приехать делегацией в 100-150 человек, как это сделала Accenture, например. Впрочем, от Google, Amazon и прочих гигантов народу было не меньше и я надеюсь, что большинство из них приехало без каких-то определенных KPI. Непропорционально мало оказалось гостей из Азии, но, возможно, дело в том, что организаторы WebSummit проводят Rise в Гонконге и Collision в США, поэтому многие не видят смысла в многочасовом перелете в другую часть света.

В общем, если по итогам конференции этого года думать об участии в следующем, то хороший эффект вы получите, став именно вещателем — разумеется, если вам есть о чем вещать. В противном случае просто ходите на хорошие и разнообразные доклады и презентации знаменитостей.

И напоследок — конечно, уровень организации высочайший, масса волонтеров, очень четкая организация потоков и управления аудиторией. Впрочем, это можно сказать о всём городе — усиленные наряды полиции, которые регулировали даже пересадку в метро, действительно впечатлили.

Я думаю, что мне будет с чем и зачем поехать туда через год. Мне понравилось.