Google получил DNS-запрос

Юридический комитет Конгресса США запросил у компании информацию относительно планов внедрения DNS-over-HTTPS в браузере Chrome, прося при этом уточнить, собирается ли Google использовать собираемую информацию для коммерческих целей.
Запрос вызван жалобами интернет-провайдеров, которые заявляют, что нововведение повлияет на конкуренцию на всем рынке и усилит монопольную роль Google.

Собственно, понятно, чего боятся провайдеры — появление функции шифрованных DNS-запросов в самом популярном браузере способно практически полностью лишить самих провайдеров информации о поведении пользователей и возможности контролировать это поведение. Даже если Google сейчас только начал тестирование функции на 1% пользователей и не собирается её включать по умолчанию в будущем, — ну так рано или поздно он её включит. А в настройки пользователи не ходят — поэтому какие серверы будут включены по умолчанию, теми и начнут пользоваться десятки процентов пользователей интернета.

Запрос относительно использования информации по доменам выглядит странно — эта информация и так есть в браузере, только сейчас она поступает к нему снаружи. Впрочем, запросы законодателей редко отличаются пониманием технических деталей.

Быстрый интернет с Cloudflare

Вряд ли надо объяснять, что такое Cloudflare — ребята начинали с сервиса защиты от DDOS, потом развились до CDN, а буквально на днях вышли на биржу с капитализацией больше 5 миллиардов долларов. В процессе развития они постепенно переключились на задачу ускорения интернета — я много лет с удовольствием использовал широкие возможности их сервиса для сайтов, регулярно пробуя новые способы сделать сайты еще немного быстрее.

Теперь у сервиса есть что предложить и массовому пользователю — несколько лет назад они запустили публичный быстрый DNS-сервис 1.1.1.1 (и 1.0.0.1 тоже), который вполне успешно работает и поддерживает очень полезные возможности в части шифрования DNS-трафика. А в этом году они пообещали предоставить пользователям возможность ускорить свой доступ не только за счет DNS-запросов, а и с помощью VPN-сервиса Warp. Правда, с обещанным запуском задержались и он стал доступен только сейчас — в приложении для iOS и Android добавилась возможность не только включить использование DNS-сервиса, но и включить VPN. Бесплатная неограниченная версия доступна всем, а за 5 долларов в месяцев можно получить доступ к версии Warp Plus, которая использует возможности продвинутого роутинга в сети Cloudlfare. Включение этой фичи для сайтов ускоряло среднее время доступа процентов на 20-25, насколько помню.

Впрочем, я пока попробовать её не смог — приложение выдает сбой при подключении к iTunes Store, сервис в анонсе предупреждал, что стоимость подписки зависит от индекса БигМака в каждом регионе и для iOS процесс подсчета еще не завершен. Поэтому пришлось тестировать обычную.

Для проверки использовался стандартный SpeedTest, но сервер я вручную выбирал в Амстердаме — это уменьшает возможность случайных результатов, понятно, что одесские серверы, до которых у меня через Wi-Fi пара миллисекунд и широченный канал, выдадут идеальный результат напрямую и совсем неидеальный, когда трафик пойдет через стороннюю сеть.

Результат Speedtest без Warp через локальный wi-fi
Результат Speedtest с включенным Warp через локальный wi-fi
Результат Speedtest без Warp через LTE
Результат Speedtest с включенным Warp через LTE

В общем, надо честно сказать, что чудес не бывает и ждать их не надо. Ускорить существующее быстрое соединение путем включения дополнительного VPN не получится по определению. При этом скорость доступа через Warp остается более чем комфортной и вряд ли кто-то заметит всерьез разницу на мобильном устройстве с такими показателями, а при этом трафик становится гарантированно защищенным.

Вполне возможно, что с включенным Warp Plus средняя скорость доступа к ресурсам и сервисам станет выше — за счет того, что сеть будет грамотно перенаправлять запросы, обходя те места, где у существующего провайдера есть сложности или (о ужас!) блокировки. Кстати, да, все возможные блокировки на уровне провайдера это приложение обходит без проблем уже сейчас, в совершенно бесплатной версии.

Будет интересно посмотреть на использование приложения в путешествиях — я постараюсь его включать в поездках и смотреть на результат. Напрашивается идея аналогичного сервиса не только для мобильных, кстати говоря — тоже с удовольствием бы попользовался.

И совершенно честная реферальная ссылка — если вы пройдете по ней и подпишетесь на Warp Plus, то я получу бесплатный гигабайт трафика в этом тарифе. Впрочем, я все равно планирую подписаться, как только это станет возможным.

Капля никотина готовится к запретам

Не знаю, следите ли вы за новостями из мира вейп-индустрии, но после длительного времени, когда существование электронных сигарет и похожих продуктов признавалось только авиакомпаниями в объявлениях, продукты, основанные на испарении никотиносодержащих жидкостей, становятся объектами пристального внимания регуляторов. Причем с явной целью запретить их — поскольку за последнее время только в США зафиксировано несколько сотен случаев заболеваний органов дыхания, где пациентов объединяет только пристрастие к вейпу и электронным сигаретам.

Собственно, несколько штатов в США, включая Нью-Йорк и Калифорнию, уже вводят полный запрет на подобные устройства, и обсуждается запрет на территории всех США.

Всё это напрямую отражается в том числе и на самом популярном продукте в этой категории — Juul. Довольно спокойно пережив скандал начала года, когда компанию обвиняли на таргетинге на школьников и молодежную аудиторию, вчера Juul Labs объявила о сворачивании рекламы в США и что она не будет лоббировать противодействие возможному запрету вейпа в США.

А уже сегодня последовали новые новости — CEO Juul Кен Бернс покидает свой пост, его место займет топ-менеджер из компании Altria, табачного производителя, которому принадлежит 35% Juul. При этом Altria и Philip Morris, которые когда-то были одной компанией и вели переговоры об объединении обратно, эти переговоры прекратили, поскольку надо сначала разобраться с проблемой Juul. У Philip Morris есть при этом популярный в наших краях IQOS, который может конкурировать с Juul и при этом успешно прошел тесты FDA.

Я курить бросил задолго до появления подобных заменителей, впрочем, некоторые из них пробовал. Они действительно неплохо переключают на себя курильщиков и, вероятно, для многих начинающих являются хорошим выбором. И в целом все аргументы про то, что основной вред в сигаретах несут смолы, а не никотин сам по себе, я изучил еще году в 2008-м. Но не могу удержаться от очевидного вывода, что меньший вред все равно остаётся вредом и лучше не курить вовсе.

Google против профсоюзов

Неожиданная новость — в Питтсбурге контракторы Google, работающие с компанией HCL, проголосовали за присоединение к профсоюзу работников металлургической промышленности. Впрочем, совершенно неважно, как именно называется профсоюз — тем более, какой еще он может быть в Питтсбурге, сталелитейной столице Америки, — а важно то, что это, пожалуй, первый случай такой активности в IT. Теперь сотрудники профсоюза со всей своей подготовленностью могут взяться за обсуждение, например, таких вопросов, как предоставление выходных контракторам и увеличение зарплаты до тех же сумм, что и штатным сотрудникам — лишая тем самым смысла собственно найм сотрудников в виде контракторов, а не в штат.

А потом может стать еще веселее, когда профсоюзы дойдут до штатных сотрудников. 

Не то, чтобы я радовался такому повороту — профсоюзы за прошлый век показали, что они неидеальны и временами хуже работодателей, — но наши замечательные стартапы и IT-гиганты за завесой творческого труда и людей как главной ценности сплошь и рядом превосходят даже прожженных капиталистов 20-го века.

Kin закрывает Kik

Помните такой интересный мессенджер Kik, который пару лет назад занялся выпуском своей криптовалюты? Так вот, сегодня основатель криптовалюты Kin объявил, что они закрывают свой мессенджер. При этом количество сотрудников сокращается с более чем 100 до 19, и компания займется развитием криптовалюты, параллельно сражаясь с SEC в судах, доказывая, что Kin не является ценной бумагой.

Мне что-то подсказывает, что у низколетящего мессенджера просто деньги заканчиваются — они, вроде, должны были закончиться еще как раз два года назад, но тема крипты помогла протянуть агонию. Кстати, на ICO они собрали около 100 миллионов долларов. Но, поскольку любое социальное приложение живет по принципу «winner takes it all» и номер 10 в списке в принципе не может свести баланс, приходится выбирать более перспективное направление.

При этом будет здорово, если старт на комьюнити мессенджера поможет криптовалюте Kin развиться в более жизнеспособный проект. А если еще и от SEC отобьются, то будет совсем интересно.

Ночной режим на iPhone 11 Pro Max

Одной из популярных тем для обсуждения в новой модели iPhone стал ночной режим фотокамеры — тем более, что он стал ответом на аналогичные функции смартфонов на Android, среди которых особенно выделялись Pixel 3 и Huawei P30 Pro.

Давайте я сначала немного объясню. Фотосъемка в условиях плохого освещения — штука действительно заковыристая. Чтобы хорошо уловить все детали изображения, требуется максимально увеличить чувствительность матрицы. Чем больше чувствительность, тем сильнее шумит матрица — точно так же, как в старое доброе пленочное время повышение чувствительности пленки оборачивалось заметной зернистостью изображения. Далеко не всегда достаточно даже этого повышения чувствительности — чтобы уловить достаточное количество света, требуется экспозиция не в сотые доли секунды, а десятые или даже целые секунды. При этом камеру держит в руках живой человек, который не может держать её совершенно неподвижно — поэтому обычно минимальная выдержка при съемке с рук рекомендуется на уровне 1/60-1/100 сек, а этого мало для ночной съемки. Увеличив же выдержку, вы рискуете смазать изображение.

Не вдаваясь в подробности творческого пути разработчиков ночного режима, скажу, что в итоге они все пришли к одному решению — использованию HDR, которое впервые упоминалось в этом блоге еще 13 лет назад. Насколько я понимаю, в ночном режиме камера смартфона делает сразу несколько снимков с разной чувствительностью и экспозицией, после чего склеивает их вместе, используя более яркие как источник информации о деталях, а более темные — для организации шумоподавления. Чудес при этом не бывает и законы оптики никто не отменял, поэтому все эти режимы требуют держать смартфон с камерой по возможности неподвижно, а часть снимков делается с выдержкой в несколько секунд.

И вот, поскольку у меня теперь есть iPhone 11 Pro Max и до сих пор никуда не делся Huawei P30 Pro, я решил их сравнить именно в ночном режиме.

Функционально в обоих смартфонах режим выглядит похоже, только в iPhone он включается автоматически при низкой освещенности, а в Huawei P30 Pro надо выбрать его вручную. Далее iPhone высчитывает требуемое время срабатывания — обычно это 3-4 секунды и рекомендует держать устройство неподвижно. Huawei P30 Pro делает то же самое, только на снимок тратит 6 секунд.

Для чистоты эксперимента я для обоих смартфонов использовал стабилизатор DJI Osmo Mobile 3 — это не полноценная замена штативу, но он гарантированно исключает эффект мелкого дрожания рук. При этом понятно, что полностью исключить такое дрожание при массовом использовании невозможно — то есть разработчики должны справиться с возможными артефактами, правильно? Вот поэтому и не будем облегчать им работу.

Собственно тестирование выглядело очень просто — я взял два смартфона, вышел на улицу и сделал несколько снимков. Все снимки разворачиваются в полный размер, никаких фильтров и обработок не использовалось.

iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro

Все снимки делались широкоугольной камерой — то, что обозначается как 1х в обоих смартфонах, для iPhone это 26-мм камера, для Huawei P30 Pro — 27 мм. Правда, угол обзора камер при этом отличается заметно. Оба смартфона не умеют включать ночной режим для ультраширокоугольной камеры. Во всех случаях снимки визуально чуть светлее, чем выглядела улица на самом деле, но с этим, кажется, ничего не сделаешь.

Невооруженным глазом заметна разница в цветопередаче. Кажется, что iPhone зафиксировал больше звезд на небе и визуально его снимки по цвету ближе к реальной картинке. Возможно, что этому помог тот факт, что Apple использовала 12 мегапиксельный сенсор и в условиях плохого освещения более крупные пиксели, по сравнению с 40 мегапиксельной матрицей Huawei, работают лучше.

В целом же результаты, при заметном преимуществе iPhone, выглядят довольно близкими. И при этом хорошими — я прекрасно помню, как лет 10 назад для подобного снимка мне требовалась зеркалка на штативе. Впрочем, законы оптики за 10 лет не изменились — камеру, то есть смартфон, лучше зафиксировать, а справиться с движением людей в кадре все равно не получится. Так что, если хотите добиться романтичного снимка, попросите всех замереть на несколько секунд.

Впрочем, Apple обещает чуть позже выпустить обновление для камеры с использованием технологии машинного обучения Deep Fusion, что позволит улучшить детализацию изображений и снизить шум, и это может сильно изменить качество работы ночного режима. Ходят слухи, что это произойдет в релизе iOS 13.1, который обещают выпустить в начале октября, как раз перед анонсом Pixel 4. Будет интересно потестировать после этого.

SEC пришла за ICOBox

Если бы я продолжал заниматься Anycoin.news, это была бы новость месяца, а то и года — SEC обвинила наших старых друзей и партнеров ICOBox и Колю Евдокимова лично в нарушении законодательства США по обороту ценных бумаг во время их ICO два года назад. Утверждается, что при продаже токенов ICOS покупателям обещали рост котировок и возможность обмена на токены других проектов.

Я довольно давно знаю Колю и других основателей платформы еще по общему оптимизаторскому прошлому, тем более, что именно они меня затащили в свое время в тему криптовалют, и, с одной стороны, могу подтвердить, что Коля всегда был даже впереди тренда и отличался смелыми идеями в развитии продуктов. Помнится, после какой-то из бесед уже на тему токенов я ему процитировал рассказ О.Генри о благородных жуликах: «Он, бывало, изобретал такие мошеннические, такие сверхфинансовые способы добывать деньги, что на них наложила бы вето даже железнодорожная компания.»

С другой стороны, я прекрасно помню, насколько серьезно с юридической точки зрения команда ICOBox подходила к своему продукту. Я даже как-то сравнил для интереса процесс подготовки ICO Sale по их рекомендациям с процессом участия в настоящем IPO — настолько серьезно они относились к возможным претензиям со стороны SEC.
Так что я не склонен априори печалиться относительно все же возникших претензий комиссии по ценным бумагам, но новость, конечно, серьезная.

Facebook на большом экране

Facebook представил еще одно устройство под названием Portal — теперь это ТВ-приставка Portal TV, которая умеет доступаться к стриминговым сервисам типа Amazon Prime, Showtime и так далее, а еще может звонить и принимать звонки через Facebook и Whatsapp. Особенностью устройства станет камера, которая умеет удерживать в поле зрения человека, даже если он ходит во время видеозвонка — разработчики обращают внимание, что это может быть полезно, если в кадре ребенок.

Камера, кстати, имеет встроенную шторку, так что её можно будет прикрыть. Впрочем, для любителей privacy, которые периодически начинают обсуждения типа «Я только упомянул марку машины в присутствии смартфона, а Facebook мне уже рекламу показывает» сама идея наличия в доме выделенной камеры с микрофоном для связи с Facebook покажется кошмаром.

Впрочем, предыдущие модели Portal — а фоторамки с виидеозвонками под таким названием уже второй год на рынке, — пока летят довольно низко, за всё время по данным независимых источников было отгружено 54 тысячи экземпляров. Скажем прямо — Facebook пока не очень удачлив на рынке физических устройств.

Китайские боты как слабое подобие российских

New York Times публикует интересный разбор активности твиттер-аккаунтов в связи с протестами в Гонконге, приводя в качестве примеров многочисленных ботов, которые долгое время писали ни о чем конкретно на английском, а потом вдруг стали писать на китайском, причем с вполне определенной направленностью твитов.

Вообще говоря, кто помнит российских ботов, ничего особенно нового в статье не найдет — китайцам еще расти и расти до ботов из Ольгино. Причем к этому же выводу приходят и авторы статьи. Но почитать и посмотреть диаграммы интересно.

WeWork, возможно, пока не идет на биржу

Я в последнее время активно слежу за событиями вокруг планируемого IPO WeWork, правда, чаще пишу об этом в телеграм-канале.

И вот свежая новость — по сообщениям источников Wall Street Journal, компания скорее всего отложит выход на IPO как минимум на месяц. На этой неделе должно было начаться road-show — серия встреч и презентаций компаний для вероятных покупателей акций, — но компания на прошлой неделе вроде бы пересмотрела свою оценку и опубликовала изменения в проспекте, которые предусматривают уменьшение власти нынешнего CEO Адама Ньюманна.

WeWork Weteringschans
WeWork Weteringschans, Amsterdam

По-моему, очевидно, что, если размещение все же состоится, компания соберет гораздо меньше денег, чем планировала (а планировала 3 миллиарда от размещения и еще 6 миллиардов в качестве ссуд), и при этом курс акций сразу сильно упадёт, что гарантирует недовольство и инвесторов, и сотрудников, у многих из которых уже опционы «под водой». С другой стороны, если размещение отменить или отложить надолго, то это тоже гарантирует недовольство этих же людей — поскольку так они лишаются даже плохой перспективы, а компании при этом нужны деньги, она иначе не может развиваться и поддерживать свой бешеный рост, который и продаёт инвесторам.

Это называется «оба хуже» или, по-шахматному, цугцванг.