Маск против Калифорнии

Илон Маск решил поссориться с властями Калифорнии, точнее, с администрацией округа, где находится один из заводов Tesla. Завод во Фремонте был закрыт в связи с карантином 23 марта и Tesla собиралась возобновить производство после того, как губернатор штата Калифорния издал приказ, разрешающий ослабление карантинных мер. Однако власти шести округов в Bay Area, включая Аламеда, где и находится Фремонт, продлили карантин до 31 мая.

Маск подаёт в суд власти округа, а одновременно сообщил в твиттере, что планирует перенести головной офис компании и большую часть производства в Неваду и Техас и может даже закрыть завод в Фремонте — все, мол, зависит от того, как власти будут относиться к последнему автопроизводителю, еще работающему в Калифорнии.

При этом и сам город, в котором проживает 230 тысяч человек, полностью поддерживает Маска и призывает округ изменить свое решение — ну, еще бы, 10 тысяч рабочих мест по масштабам города близко к градообразующему предприятию, треть города наверняка так или иначе завязана.

Злобные боты против служб доставки

Всемирный карантин привел к бешеной популярности служб доставки, которые, разумеется, не были готовы к такому росту заказов — и в результате пользователи сразу стали сталкиваться с фактической недоступностью их услуг, когда ближайшее доступное время доставки оказывалось на следующей неделе. Службы, конечно, делали всё возможное, чтобы расти максимально быстро, но одно из неочевидных последствий такого роста — стали появляться всевозможные приложения, как правило, в виде браузерных расширений, которые автоматически ловят возможность заказа оптимального слота в курьерских службах.

Как несложно догадаться, что именно делают многие из них и как обращаются с пользовательской информацией — а ведь для такого заказа, например, на Амазоне надо дать расширению полный доступ к аккаунту, где видны все покупки, адреса, предпочтения и даже платежные карты, — пользователя пока не сильно заботит. Возможно, он озаботится позже, когда выяснит, что куда-то делся баланс карты лояльности или даже кредитной карты.

Нельзя сказать, что сами службы этого не понимают, но со своей стороны могут немногое — вырасти так, чтобы загрузка системы с запасом удовлетворяла возможные заказы. Это классика теории массового обслуживания, но обеспечить сейчас оптимальные 75% загрузки сервисы вряд ли смогут, а через некоторое время необходимость в таких мощностях начнет падать. Амазон, правда, пообещал запустить виртуальную очередь, но это случится в течение недель и все равно большое количество пользователей будет пытаться пройти «без очереди». 

Я бы на месте служб доставки какой-то аукцион придумал — пусть те, кому хочется побыстрее, смогут оплатить более дорогую доставку и получить раньше.

Google и Facebook будут работать из дома

Сразу две новости про удалённую работу — Facebook начнет открывать офисы с 6 июля этого года, но разрешит сотрудникам работать удалённо до конца года.

А Google планирует, что определенная часть сотрудников вернется в офисы с дополнительными мерами безопасности в июне или июле этого года, но большинство сотрудников, чья работа может быть выполнена удалённо, продолжат так работать до конца года.

Кажется, что коронавирус стал единственным фактором, которому оказалось под силу справиться с кризисом недвижимости в Кремниевой Долине — а помните, еще в начале года Apple, Facebook и другие крупные компании объявляли, что выделят средства на реализацию различных программ доступного жилья в Калифорнии? Я думаю, теперь понятно, что этим можно больше не заниматься, взамен просто немного распределив персонал по домам, причем, желательно, за пределами Bay Area.

Но с другой стороны, сама Долина до последнего времени — скажем так, до последних лет 5-6, когда концентрация high-tech компаний превысила все разумные пределы, — своим успехом была обязана именно физической концентрации людей в одном месте. Она начиналась как место размещения подрядчиков базы флота, продолжилась как место трудоустройства выпускников Стенфорда на дешевых землях университета, и в итоге десятилетий подогревания этого котла получился вот такой бульон, бурно закипевший в 90-х и кипящий до сих пор. Не потеряет ли в результате распределенной работы вся эта концентрация уровень критически необходимой?

Новый Bolt — зеленый и электрический

Эстонский Bolt — сервис заказа такси и проката самокатов, — представил сегодня собственную модель электросамоката, которую предоставляет в пользование в Варшаве, Братиславе, Кракове и Фаро, а в будущем планирует расширить покрытие своего сервиса до 45 европейских городов.

Учитывая, что ребята работают в Украине, интересно, появятся ли их самокаты в наших городах?

Самокат стильно зеленый, причем и в экологическом смысле тоже, его называют самой легкой моделью среди прокатных электросамокатов (всего 17 кг веса), он может проехать больше 40 км на одной зарядке батареи, скорость ограничена 25 км в час, причем есть и режим для новичков, где скорость урезана до 15 км/ч. 

Приятно, что есть и такие новости в наше время.

UberEats уходит

Неожиданная новость — в Украине закрывается UberEats. Последняя дата работы — 3 июня. После этого компания сконцентрируется на более перспективных рынках. 

Украина не единственная страна, откуда они уходят, есть еще шесть стран, включая Чехию, Румынию, Египет, Гондурас и Саудовскую Аравию.  Кстати, операции в ОАЭ они передают в компанию Careem, которая принадлежит Uber, при этом Careem объявила о сокращении на 31%, они увольняют 536 человек.

Я в видео про стартапы и Uber рассказывал, как выглядит экономика таких проектов. Она на самом деле очень непростая и особо большого запаса прочности не имеет. 

Вполне возможно, что в своем нынешнем состоянии Uber не желает терять деньги на третьестепенном рынке, где при этом есть немалая конкуренция. Причем Uber в ней проигрывает еще и продуктом — ведь популярный у нас Glovo, придя раньше, предлагает еще и доставку из McDonald’s, и доставку лекарств и покупки в магазинах, а местная Raketa выигрывает бесплатной доставкой.

Я еще вспоминаю, что довольно быстро после запуска из UberEats в Украине ушел генеральный менеджер и, вполне возможно, что там и операционно всё было плохо. 

Telegram уже не обещает крипту

Telegram отозвал предложение своим инвесторам выплатить 110% их вложений в TON в криптовалюте Gram через год. 

Вчера инвесторы получили письма, в которых, во-первых, те из них, кто является резидентами США, получили лишь один вариант — получить 72% от вложенных средств сейчас. Второй вариант письма был направлен неамериканским инвесторам и содержал уточнение к предложению, сделанному 29 апреля — компания предупреждает, что не может гарантировать получение криптовалюты Gram даже к 30 апреля 2021 года, но предлагает заключить новое соглашение, если они предоставят доказательства своей юрисдикции. Вероятно, в итоговом соглашении будут сохранены предложения получить 72% денег сейчас или 110% через год, но теперь будущая выплата будет гарантирована исключительно деньгами или долей в самом Telegram. 

Я думаю, что раздачей небольшой части Телеграма всё и закончится — оценка мессенджера к тому времени будет очень значительной и доля даже в 2 млрд долларов не будет иметь влияния на развитие продукта и компании.

Виртуальный офис с кофе-пойнтом

По мере того, как мир уходит на удаленную работу — а по статистике, в апреле этого года примерно половина американских сотрудников работала удалённо, — всё очевиднее становится не только то, что для успешной удалённой работы требуются разработанные процессы и соответствующее техническое обеспечение, но и то, что такой режим работы лишает сотрудников и руководство большого количества дополнительного общения, не всегда вербального, которое тоже участвует в рабочем процессе — от беседы на отвлеченную тему на кофе-пойнте до короткого обмена репликами со встреченным посреди openspace коллегой. 

Американский стартап Pragli как раз старается придумать способ эту коммуникацию заменить — вы создаете виртуальный офис, каждому сотруднику даётся аватар, который он может как угодно настроить, этот аватар обозначает ваше присутствие и занятость. Если вы разрешили отслеживать нажатия клавиш и движения мышкой, то аватар показывает, что вы на месте и работаете — это замена ручному выставлению статуса, за что, впрочем, журналисты уже успели обвинить проект в попытке постоянного контроля сотрудников. 

Настроить офис можно как угодно — можно организовать комнаты, повторяющие планировку реального офиса, есть даже канал #water-cooler для встреч на кофе-пойнте.

Желающий поговорить с соседом по офису может просто нажать на его аватар и сказать, что хочет — этакий push-to-talk вариант. Впрочем, можно включить камеру и общаться в обычном режиме. Если сотрудник занят, он может «закрыть дверь», тогда оторвать его от работы случайной репликой будет невозможно. Можно организовать более формальную встречу типа standup, который популярен в современных командах, привязать приложение к календарям и Slack, в общем, гибко интегрировать.

Кажется, это не единственный стартап, работающий в этом направлении, но мне кажется, что они пока очень прямолинейно подходят к вопросу воссоздания «мелкого» общения сотрудников в офисе. 

Регистрация и использование сервиса бесплатно до 1 июня как минимум, дальше основатели планируют начать внедрять платные тарифы с оплатой за пользователя, но обещают сохранить бесплатный тариф.

Набор молодого влогера

Меня прямо коробит, когда я вижу очередной «влог» или стрим в стиле «монолог на камеру», снятый на вебкамеру ноутбука с искаженным и неосвещенным лицом, смотрящим мимо зрителя, с регулярными звуковыми проблемами. Тем более, что сделать лучше очень просто.

У меня, правда, нет модной кольцевой лампы, но кое-что для использования в дорожных условиях я покупал в свое время, поэтому поделился советами в ролике.

Хотя, честно сказать, вот именно так я не снял ни одного ролика — у меня практически всегда с собой фотокамера и хороший направленный микрофон.

Камера для Raspberry Pi

Raspberry выпустила High Quality Camera — настоящую камеру, которую можно подключить к Raspberry Pi, снабдить необходимым объективом и получить неплохой комплекс для автоматической съемки процессов, например, или просто компьютер, умеющий программно делать неплохого качества фото и видео.

Камера использует сенсор Sony размера 1/2,3», такого размера сенсоры используются, например, в action-камерах. Несмотря на размер, сенсор должен обладать неплохой чувствительностью за счет технологии подсветки, похожая используется в топовых камерах Sony A7/A9. В отличие от предыдущих моделей камер, которые выпускались для Raspberry Pi, эта имеет возможность использовать сменные объективы — используется байонет C и имеется переходник на CS — объективы с таким креплением широко используются для систем видеонаблюдения плюс Raspberry наладила продажу двух моделей объективов — с фокусным расстоянием 6 и 16 мм, что c учетом кроп-фактора даст соответственно 24 и 62 мм в эквиваленте.

Впрочем, учитывая распространенность байонета и переходников на него, можно навинтить практически любой объектив — сама компания показывает в качестве примера Canon 70-200, который в итоге выдаст увеличение до 22х крат.

Камера доступна для заказа у реселлеров в тех странах, где таковые есть, стоит она $50, цена на объективы начинается от $25.

Apple отчиталась о результатах квартала

Apple сообщает о результатах первого квартала 2020 года — по календарю компании это второй квартал финансового года. Из заметных пунктов:

  • выручка компании составила 58,3 млрд долларов. Это на 1 процент больше, чем год назад. Конечно, это намного меньше, чем в предыдущем квартале, на что не преминут указать некоторые аналитики, но прошлый квартал был концом года и в нем начались продажи новых моделей iPhone, так что лучше смотреть на результаты год к году.
  • Рекордного уровня достигла выручка от Services — она составила 13,3 млрд долларов. Напомню, что примерно год назад Apple рассказала о своей направленности на сервисы, так что результаты уже неплохие, причем надо помнить, что там еще нет выручки от Apple TV+ — ведь сервис запустился в ноябре и всем пользователям новых устройств подарили год бесплатного использования. И при этом сервисы фактически удержали выручку в росте — выручка от продуктов сократилась на полтора миллиарда долларов.
  • Еще один рекорд — продажи wearables, то есть Apple Watch и наушников, в основном, составили 6,284 млрд долларов. Это на 1,155 млрд больше, чем год назад.
  • Сильно пострадали продажи iPhone — они упали на 2 млрд долларов. Это неудивительно, учитывая пандемию (в Китае продажи упали на 763 млн долл) и перебои с поставками — ведь выпуск iPhone SE фактически был отложен на следующий квартал и он только начал поступать в продажу.
  • Несколько упали продажи iPad — впрочем, это тоже вполне объясняется пандемией.
  • Прибыль при этом выросла. Cost of sales по продуктам естественно сократилась в связи с замедлением продаж, а рост сервисов не привел к пропорциональному росту расходов на продажи — ну, потому что это сервисы и именно поэтому Apple так внимательно к ним стала относиться.

Тим Кук на звонке инвесторам много рассказал про то, как Apple вкладывается в борьбу с пандемией, упоминая и приобретение масок, и разработку щитков, и разработку технологий по трекингу заболевших. 

С нетерпением жду объяснений про то, что Apple уж точно всё.