Vertu всё!

Сообщают, что Vertu закрывает производство и вообще ликвидируется. План по его спасению, мол, провалился.

Хотя, если читать дальше, то история становится интереснее. Вроде бы в марте этого года компанию купил за почти 2 миллиона фунтов какой-то турок в изгнании и обнаружил, что у компании долгов еще на 128 миллионов фунтов. При этом за последние годы компания уверенно теряла рынок, поскольку угнаться за технологиями Apple и Samsung она не в состоянии, даже с учетом последних моделей на Android, а за отдельный консьерж-сервис мало кто уже хочет платить.

Правда, владелец компании все же сохраняет за собой все права на патенты и технологии — так что мы можем еще увидеть некую реинкарнацию телефонов для богатых. Поживем — увидим, и вновь удивимся людям, их покупающих.

Приехала новая клавиатура

Я, как легко догадаться, гик. То есть мне не чуждо желание что-нибудь подкрутить в привычных рабочих инструментах, даже если они меня и так полностью устраивают.

Именно из этих соображений я некоторое время назад заказал себе новую клавиатуру.

Когда-то давно, когда я пользовался компьютерами с системой Windows, я действительно выбирал себе клавиатуры и даже довольно долго пользовался клавиатурой от Microsoft. Но с момента переезда на MacOS я автоматически перешел на штатные клавиатуры Apple — тем более, что в ноутбуках особого выбора не происходит, а штатные клавиатуры в десктопах настолько хорошо совпадают с ноутбучными, что нет особого смысла менять их. Тем более, что подавляющее большинство клавиатур в этом мире выпускается для Windows, поэтому они априори менее удобны.

Но тут мне попалась на глаза дискуссия в Радио-Т про клавиатуры. Оказывается, мир продолжает как-то серьезно развиваться в области разработки клавиатур и много к чему пришел. А поскольку я и до этого замечал некоторые модели, я решил дать себе оторваться.

В общем, на западном сайте была заказана клавиатура Das Keyboard 4 for Mac, о которой я довольно много слышал хорошего, настоящие механические контакты и все такое прочее.

Вот сегодня она приехала.

Совершенно роскошное и непривычное ощущение. Во-первых, действительно хорошо и правильно совместимо с Маком. Изумительное ощущение от нажатия на клавиши. Знаете, одной из составляющих успеха Молескина как блокнота является ощущение от бумаги — по нему физически приятно писать. Вот тут так же — физически приятно нажимать на клавиши.

Во-вторых, клавиатура тяжелая. Клавиатура весит примерно больше килограмма — по ощущениям это немного больше, чем мой ноутбук. С места ее просто так не сдвинуть.

В-третьих, она высокая. Надо покупать специальную площадку —  она примерно на два сантиметра выше стандартной клавиатуры для Мака и руки уже устали быть на весу.

Совершенно необычное ощущение — теперь мышка находится дальше, чем обычно, поскольку я много лет не пользовался клавиатурами с цифровой панелью. Надеюсь, что привыкну без особого травматизма.

Есть как минимум два обещания, которые я себе давал с условием “вот приедет новая клавиатура”. Вот теперь посмотрим, как я их себе выполню.

Немного о погоде…

Я довольно давно пользуюсь дома погодной станцией Netatmo. Даже не помню, когда я её купил, но не могу не похвалить — удивительно удачный и полезный продукт. У меня стоит несколько модулей по дому и очень помогает как контролировать условия в доме, так и понимать состояние воздуха снаружи. Как минимум перед пробежкой я точно понимаю, как надо одеться, чтобы бежалось удобно.

На этой неделе в Одессе было очень жарко и в Терминале мы постоянно держали включенными кондиционеры. А надо вам сказать, что климатические условия в большом пространстве, где находится много людей — это еще та проблема. Обеспечить равномерные условия по всему пространству очень сложно, но можно. Но при этом возникает две группы недовольных. Одним дует. Это совершенно неизбежно — даже просто вентиляция без охлаждения или обогрева воздуха вызывает движение воздуха, а как-то только этот воздух имеет разную температуру в разных местах — сквозняк гарантирован. Второй группе недовольных холодно. У людей разная терморегуляция организма и неизбежно кому-то предпочтительна более высокая температура воздуха.

Есть определенные простые принципы для таких случаев. Температура в больших пространствах должна поддерживаться чуть ниже комфортной. Если кому-то холодно, он может набросить легкую куртку — это гораздо более приемлемо, чем предложить раздеться другому, которому жарко при температуре, комфортной для первого. Кроме того, более высокая температура скорее снижает работоспособность, в отличие от пониженной.

Бороться со сквозняками бессмысленно и даже вредно. Для здоровья человека гораздо важнее обеспечить заданную скорость вентиляции помещения.

Важно понимать, что не существует способов в большом зале обеспечить микроклимат в каждой отдельной точке комфортной для любого, кто там оказался. Это не самолёт, где над каждым сиденьем есть своя вентиляция, впрочем, даже в самолёте нет возможности отрегулировать температуру на каждом месте. Поэтому, если кому-то холодно сидеть в конкретном месте, единственное правильное решение — предложить пересесть или дать плед, но ни в коем случае не начинать выключать кондиционеры — от этого пострадает гораздо больше людей.

И вот на этой неделе меня посетила прекрасная идея — купить аналогичную погодную станцию в коворкинг. Мне первоначально хотелось просто проиллюстрировать комфортную температуру в помещении и иметь возможность для контроля, но уже в процессе настройки стало понятно, что польза будет гораздо больше. Во-первых, есть четкий параметр, который надо соблюдать — мы считаем, что температура в помещении должна быть 24-25 градусов. Благодаря тому, что сервис Netatmo облачный, мы настроили массу уведомлений и теперь нам в Slack прилетает сообщение о высокой температуре.

Во-вторых, можно контролировать и другие показатели — содержание СО2, например. Это позволит не опираться на субъективное “Душно”, а четко понимать — если оно растёт, значит, надо что-то делать с вентиляцией.

В-третьих, облачность сервиса позволяет даже вывести показания станции на сайт — теперь на главной странице Терминала есть информеры с температурой в разных местах коворкинга.

И еще одно неожиданное применение — благодаря динамике температуры и других показателей сразу стало понятно, когда надо включать кондиционеры по утрам, чтобы посетители приходили уже в прохладное помещение.

В общем, очень удачная идея оказалась.

Минус очередной Jawbone

Это уже пятый, кажется, и, видимо, последний. Я начал ими пользоваться еще с самой первой версии, массу раздарил, но им всё время не везло. Самые первые просто дохли через пару месяцев, потом срок выживаемости увеличился до полугода, но вот так еще не разламывались. Да и ладно, шаги у меня и так считаются.

Basis Peak — первые впечатления

Давно я не писал про разные гаджеты, хотя они никуда от меня не делись. Пора восполнять пробелы.

Прошлой осенью я уже писал о том, что компания Basis (к тому времени уже купленная Intel) готовит к выпуску новую модель своих часов. Первая называлась B1, я ее носил довольно долго и это была очень оригинальная модель — первые фитнес-часы, которые умели не только шаги считать, но и измерять пульс и распознавать типы движения (бег, шаг, велосипед). Поэтому понятно, что я сразу же заказал себе новую модель Peak — более стильную, с расширенной функциональностью и вообще новую.

Приехали часы перед новогодними праздниками, так что я уже почти два месяца их ношу и могу поделиться опытом использования.

Производитель позиционирует часы как универсальный трекер сна и любых занятий фитнессом. Поскольку я бегаю, катаюсь на велосипеде и успел покататься на лыжах, то могу и эту часть оценить.

Часы, конечно, по сравнению с предыдущей моделью заметно лучше выглядят. Тонкие, стильные, легкие — в общем, прекрасно смотрятся и лишены угловатости предыдущей версии. Сидят на руке удобно. К сожалению, ресурс часов по сравнению с предыдущей моделью уменьшился — прежняя модель жила до 5 дней, а новая не выдерживает больше 4-х. В общем, понятно, почему — аппетит устройства снизить довольно сложно, оно ведь постоянно работает, а батарейка уменьшилась, чтобы влезть в новый корпус.

Теперь у часов сенсорный экран и никаких кнопок вообще. Навигация осуществляется перелистыванием экранов, которых немного — меню, собственно часы, пульс/активность, последняя активность.

Еще одно изменение, которое мне не очень понравилось — прежняя версия синхронизировалась и с десктопом, и с телефоном, новая — только с телефоном через Bluetooth. Дело в том, что подавляющее большинство устройств, которые сейчас используют Bluetooth 4LE, пытаются это делать как-то умно, минимизируя расход энергии, и обычно это приводит к тому, что устройство скорее не синхронизирует данные, хотя вы ожидаете обратное. Я бы предпочел старый вариант — тем более, что, синхронизируясь, часы и заряжались.

Общее впечатление — часы стали лучше. Они намного быстрее начинают измерять пульс, точнее измеряют шаги, не реагируют на ложные движения — например, не считают шагами движения рук при аплодисментах. Виды движений распознаются так же точно и при этом выводится среднее число шагов в минуту. Это удобно при беге, например, но про бег и вообще спорт отдельно.

Производитель утверждает, что часами можно пользоваться при тренировках и я немного с ним соглашусь.  Скажем так — этими часами можно чуть больше пользоваться при тренировках, потому что предыдущей моделью пользоваться было нельзя. Точнее, от предыдущей модели никакой пользы извлечь было нельзя, а из новых какую-то пользу извлечь все же можно.

Конечно, нормальные спортивные часы Peak не заменят. Прежде всего, технология измерения пульса светодиодами довольно инерционная и из-за этого даже специализированные устройства типа Mio Alpha уступают традиционным пульсомерам с нагрудными ремнями. У Peak инерционность еще выше, поскольку батарейку надо экономить. Кроме того, у них нет привычной функциональности спортивных часов — они не умеют работать с пульсовыми зонами, например. Поэтому во время беговой тренировки вы можете посматривать на часы, чтобы видеть свой пульс, но для серьезной тренировки это не подойдет.

Я их использую как пульсомер на велотренажере — мой велостанок не умеет общаться с моими часами Garmin fenix2 да и контроль пульса мне не критичен, поэтому достаточно просто иногда посматривать на часы.

Еще одна сторона функциональности — это смарт-часы, после недавнего обновления прошивки на них появились нотификации. Пока поддерживаются только несколько родных приложений систем — почта, телефон, sms, календарь. К сожалению, не поддерживается кириллица, так что особого смысла для меня в этой части функций нет.

Есть нарекания на интерфейс — я так и не понял, когда часы включают подсветку, что для этого надо сделать. Поэтому ночью они для меня не очень полезны.

Но в целом я доволен. Часы неплохие и как фитнесс-трекер (только не как замена спортивным часам) вполне отвечают заявленным целям.

Gastrolab или почувствуй себя Джейми Оливером

Я в последние полгода регулярно отвечал на вопросы журналистов “А чем вы сейчас занимаетесь?” многозначительными ответами в яндексовском стиле “Мы не разглашаем наших планов”. Ну, уже про небольшую часть планов можно и разгласить.

Прошлым летом я познакомился с интересными людьми, которые по многим параметрам совпадают со мной. Во-первых, это одесситы, как и я, а во-вторых, они кулинары, а я люблю готовить и делаю это очень нередко. Ребята называются Гастролаб и занимаются массой вещей — от проведения уроков кулинарии в специальной студии до организации работы ресторанов. А познакомились мы потому, что они решили разработать приложение для смартфонов, которое бы позволило любому желающему снять свой кулинарный ролик.

Тут надо отметить, что ребята и сами снимают много видео и накопили немалый опыт в этом. Они просто знают, что надо сделать, чтобы снять хороший ролик, и вложили это знание в приложение. В нем зашит довольно простой, но правильный сценарный план, которому очень легко следовать — сначала сказать пару слов, что вы будете готовить, потом снять ингредиенты, потом показать процесс и так далее. Далее вы можете наложить фильтры, сделать переходы, нажать кнопку — и видео зальется на YouTube.

Моя роль в этом приложении довольно скромная — я обычно усмехаюсь, требую перестать генерировать идеи и объясняю, что вот так это не делается, а делается вот так. Кажется, в пресс-релизе это обозвали словами marketing advisor. А, вот еще слоган придумал :).

В общем, приложение Gastrolab.tv с позавчера доступно в App Store, можно скачивать и пробовать. Там есть даже небольшая социальная сеть — вы можете подписываться на интересные каналы и пользователей прямо в приложении, делиться видео в Facebook и так далее. В ближайших планах — сделать приложение под Android, разработать iPad-версию и посмотреть, что получается.

А читатели этого блога могут напрячься — будет время, завалю вас роликами про то, как я готовлю.

Basis представляет Peak

Basis, разработчики умных часов для фитнесса, которые я довольно долго носил, кстати, представили в конце прошлой недели свою новую модель — Peak.


Характеристики модели заявляются нешуточными — во-первых, добавляется функциональность smartwatch, хотя бы в части приема уведомлений со смартфона. Во-вторых, разработчики заявляют о том, что кардинально переделали сенсор пульса и теперь он может использоваться даже при тренировках. Это серьезное заявление — предыдущая модель часов как раз измеряла пульс вообще и, хотя этого обычно хватало для мониторинга в течение дня, но для тренировки это совершенно не годилось, вплоть до того, что измерение застывало на несколько минут.

Судя по ролику, модель будет иметь тач-экран на основе E-Ink, при этом батареи хватит на 4 дня — печально, поскольку скорее всего 4 дня — это теоретический максимум, в то время как B1 жила реально 5 дней от одной зарядки.

В общем, посмотрим — хотя это совершенно не замена Garmin fenix2, конечно, но модель очень интересная.

iPhone 6 Plus — самые первые впечатления

Специально купил именно Plus — чтобы попробовать именно самую противоречивую модель и уже определиться, насколько мне такой размер подходит. С одной стороны, размер немаленький, но с другой — большая батарея, хорошая камера, максимальный экран и так далее. В общем, лучше попробовать, пусть даже мучаясь с большим аппаратом, чем сразу ограничить себя меньшей моделью и гадать, а как бы мне подошла большая.

Пока говорить о впечатлениях рано — в наличии только самые предварительные.

Итак, аппарат действительно большой. Он еле помещается в кармане джинсов и в машине я его на всякий случай достаю. Нет, не потому, что боюсь погнуть, просто так он не мешает. Впрочем, руки у меня не маленькие, поэтому держать в руке во время разговора получается удобно. Управлять одной рукой тоже вполне получается. Тексты при необходимости я и на iPhone 5 набирал, задействуя обе руки, так что особо привычки не изменились.

 

До верхнего ряда иконок дотянуться сложно и напоминать себе про наличие Reachability приходится явно. Впрочем, быстрее второй рукой нажать требуемую позицию.

Камера хороша. Сравнений в интернете уже достаточно, в общем, нет ничего необычного — большая площадь сенсора и стабилизация играют свою роль.

Батарея очень хороша. При использовании в течение дня, как для навигации, так и для разговоров/сообщений/браузинга, в конце дня остается половина заряда. В один из дней попробовал проигрывать музыку через bluetooth на внешние колонки — к полуночи, с учетом пары часов на музыку, заряд упал до 35%. Если, по обыкновению, будущие версии iOS будут улучшать и этот параметр, то можно попробовать растянуть заряд на два дня. Или не заморачиваться с потреблением в течении дня.

Что раздражает — неготовность приложений к таким экранам. Экран большой и при запуске приложений, в которых поддержки этого разрешения нет, весь интерфейс заметно укрупняется. Хуже всего выглядит пока WhatsApp — буквы большие и немного замыленные. Родные приложения от Apple разрешение поддерживают и делают это очень элегантно, иногда даже меняя интерфейс.

Вот такие пока первые впечатления. Будем смотреть и анализировать дальше.

Крутые очки для велосипедистов — попытка первая

Велосипедисты, как правило, ездят в очках. Во-первых, это позволяет защитить глаза от всего, что норовит туда попасть — пыли, насекомых, воды при дожде, — а во-вторых, поляризационные и светозащитные свойства стекол тоже обычно полезны. Поэтому моделей очков огромное количество. Неудивительно, что до них добрались и производители гаджетов.

Заметка в блоге dcrainmaker об очках Recon Jet напомнила мне о собственных ощущениях от этих очков — я видел их на Techcrunch Disrupt, примерял и поговорил с девушкой на стенде.

Кстати, с продукцией Recon я уже давно знаком — именно они отвечают за электронную начинку моей горнолыжной маски от Oakley, которую я как-то уже упоминал. Собственно, в данном случае конструкция примерно та же — в очки встраивается небольшой дисплей, который можно увидеть справа, слегка опустив взгляд. На дисплей можно вывести любую информацию, которую принято видеть на велокомпьютере, очки можно связать с привычными датчиками скорости и каденса, пульсомером, после связки по bluetooth со смартфоном можно будет видеть смски и входящие звонки, а наличие микрофона и динамика позволит, вероятно, на эти звонки отвечать. Кроме того, в очках есть камера, которая позволит вести фото и видеосъемку на ходу.

Устройство интересное, но… Во-первых, там внутри всё тот же Android. Поэтому девушка честно сказала, что батареи хватит на 4 часа. То есть одного заряда не хватит на такую поездку, которая была у меня в субботу. Правда, батарея заменяемая — собственно, на фото она видна с правой стороны, предполагается, что ее можно будет перестегнуть на ходу (ну, почти на ходу), правда, остается вопрос, что в это время случится с устройством. Если оно выключится, это означает, что трек длиной в 4 часа, скорее всего, погибнет и уж точно прервется.

Во-вторых, очки все же сильно нагружены всем этим обвесом. Большой вопрос, насколько легко будет с ними ехать.

В-третьих, если исключить камеру и функции hands-free, то у всех велосипедистов уже есть выводимая информация в поле зрения — обычно на руле. Ну да, это стандартный велокомпьютер, у кого какой есть. В отличие от лыжной маски, которая действительно делает доступной информацию, которую очень сложно увидеть в другом виде, здесь вы и так можете чуть опустить глаза и увидеть всё, что хотите. К тому же, вам ведь не надо видеть это каждый момент времени.

Впрочем, не исключаю, что это только первая ласточка и следующие экземпляры будут гораздо ближе к реальному использованию. А потом такое устройство сделает Apple…

Приложение для фанатов телефона

Наткнулся на симпатичное приложение для тех, кто хочет контролировать свое использование телефона. Moment автоматически контролирует где и сколько вы используете телефон. Вы можете выставить себе лимит для пользования телефоном — например, 60 минут в день, — и приложение вам сообщит о том, как вы используете этот лимит и предупредит о его исчерпании.

Очень симпатично и, вероятно, многим будет полезно.