Джаред Даймонд. Ружья, микробы и сталь

В отличие от большинства книг, которые я читаю сейчас, это не новинка — первое издание вышло в 1997 году, а русский перевод, который прочел я, издан в 2016 году. Впрочем, это выглядит настолько мизерным временем по сравнению с тем периодом человеческой истории, который разбирает автор, — а это ни много ни мало 13 тысяч лет, что можно считать, что книга еще теплая от печатного станка.

Книга называется “Ружья, микробы и сталь: история человеческих сообществ” и по сути одним своим названием отвечает на главный вопрос, в ней заданный — почему развитие человечества в разных частях планеты шло такими разными темпами, почему некоторые племена в Океании до сих пор живут охотой и собирательством, почему именно европейцы завоевали Америку, а не ацтеки высадились в Испании, на худой конец, почему Африку не завоевали китайцы, а все те же европейцы, долгое время отстававшие от Китая по уровню развития?

Если вам понравилась книга, которую я упоминал в блоге ранее — Sapiens, — то вам точно надо прочесть книгу Даймонда. Автор — ученый, который много лет специализировался в эволюционной биологии, и у него прекрасно получается объяснять достаточно сложные вещи очень простым языком. Каким образом человечество окультурило растения и одомашнило животных, как скученность и антисанитария оказались чуть не главным оружием колонизаторов, как даже форма континентов планеты определяет ход развития человечества — всё это описано в книге и просто, и увлекательно и, насколько я могу судить, точно с научной точки зрения.

В общем, читайте, не пожалеете.

Sapiens. Краткая история человечества

Очередная книга, рецензию на которую можно свести к паре слов “Читать обязательно”. Книга Юваля Ноя Харрари (он, кстати, выступал с лекцией на только что закончившемся форуме в Давосе) “Sapiens. Краткая история человечества” — это довольно редкая книга с энциклопедическим подходом к изложению. Довольно сложно сказать, с позиции какой науки автор рассматривает историю человечества — тут и антропология, и биология, и религиоведение, и физика с химией — то есть изложение ведется с такого уровня, для которого все эти науки лишь области знаний. И это делает книгу очень интересной, даже если у читателя есть какой-то багаж знаний в каждой из областей — поскольку вероятность того, что эти знания сложились в единую картину, описанную в книге, довольно невысока.

Меня зацепили несколько неожиданных мыслей. Во-первых, описание того, что Homo Sapiens фактически всю свою историю выступает экологическим оружием для планеты, из-за которого неуклонно и довольно серьезно уничтожается немалое количество биологических видов. Во-вторых, интересное заключение, что прогресс человечества до последнего времени скорее увеличивал количество страдания каждого отдельного человека — например, жизнь охотника в первобытной общине была легче и приятнее, чем жизнь крестьянина после появления земледелия.

Ну, и заключительная мысль о том, что мы близки к тому, чтобы увидеть, как homo sapiens изменится настолько, что его придется называть как-то иначе — очень неожиданная, хотя и очевидная.

Повторю — очень рекомендую прочесть всем.

Книгу можно купить в электронном виде на Литресе, в бумажном — на Озоне. На украинском языке книга продается на Kniga.biz.ua.

Михаил Зыгарь. Империя должна умереть

Книга Михаила Зыгаря — не первая, которую я у него прочитал. Год назад он приезжал в Одессу с презентацией книги “Вся кремлевская рать”, которая прошла в нашем Терминале, и с тех пор у меня в планах стояло все же прочесть книгу. Понадобилось заинтересоваться следующей книгой этого же автора, чтобы все же прочесть обе — сначала “Рать”, а потом “Империя должна умереть”. И, кстати сказать, в таком прочтении есть свой интересный эффект.

Прежде всего, бросается в глаза похожий стиль — в обоих книгах Михаил использует манеру, близкую к репортажу, причем текст довольно быстрый — он читается как быстрый поток сообщений, довольно точно придерживающийся хронологии, но иногда пропускающий несколько дней или даже месяцев, чтобы потом к ним вернуться.

Как предупреждает автор в предисловии, он не историк, а журналист, и это заметно — между точным описанием всех деталей и упрощенным повествованием, передающим дух событий, Михаил всегда выбирает второе, хотя нельзя не признать, что никаких неточностей при этом не допускается. Масштаб книги при этом таков, что упрощение все равно неизбежно — описываются довольно подробно почти 30 лет, предшествующих 1917 году, причем в разных аспектах — и политических, и международных, и культурных. 

Я не очень раньше интересовался этим периодом истории, причем по странной причине — если историю СССР, то есть период с 1917 по 1980 (извините, но после 1980-го я сам газеты читал), активно освещали и пересматривали буквально в то время, когда мне её полагалось изучать, благодаря чему вместо стремительно устаревшего учебника я читал, например, книги Конквеста, то дореволюционный период так активно не изучался, да и что там могло быть интересного с этими странными Госдумами и сплошным Распутиным? Оказывается, могло, и книга очень подробно знакомит с тем, что, собственно, делали носители самых разнообразных идей и идеологий того времени.

И одно, довольно странное ощущение, которое возникло к середине книги и осталось практически до конца — а где большевики? Где эта подлинно массовая партия, под руководством которой пролетариат осуществил свою мечту и всё такое? Вас серьезно удивит та мизерная роль, которую на самом деле играли во всех революционных процессах Ленин и его коллеги, фактически просто в последний момент выскочив на сцену.

В общем, читать однозначно рекомендуется. Читать и делать выводы — поскольку сам автор, как и предупреждает, не стремиться делать их за читателя и сознательно (причем в некоторых случаях это немного раздражает) воздерживается даже от намеков на них.

В электронном виде книга доступна на “Литресе”, в бумажном её можно купить на “Озоне”, например. В Украине книгу можно заказать на Kniga.biz.ua.

Как работать без костюма в WordPress

Имя Скотта Беркуна хорошо известно людям, занимающимся разработкой интернет-проектов — он руководил разработкой Internet Explorer в Microsoft и известен прекрасной книгой “Making things happen”, в русском переводе “Искусство управления IT-проектами”. Когда она вышла на русском, Митя Иванов, который тогда руководил департаментом управления проектами в Яндексе, закупил несколько десятков экземпляров, чтобы каждый менеджер проекта мог её прочесть и забрать себе при необходимости. Поэтому, когда совершенно случайно в супермаркете я вдруг увидел эту фамилию на обложке книги, я практически не раздумывал и купил книгу — тем более, что прямо на обложке же упоминался еще и WordPress. Пришлось, правда, подождать, пока будет время её прочесть, но вот оно подошло, вместе с моим решением читать больше, о котором я писал ранее.

Скотт, как выяснилось, в 2010 году присоединился на некоторое время к компании Automattic, которая руководит разработкой WordPress и сервисом WordPress.com и возглавлял там группу “Соцсети”, которая, в частности, разработала первую версию популярного плагина Jetpack, благодаря которому многие функции WordPress.com доступны в блоге на базе WordPress. Но книга не столько об этом плагине, сколько о том стиле работы, который поддерживается в Automattic — подавляющее большинство её сотрудников работают удаленно, а в группе Скотта был момент, когда её сотрудники работали из Америки, Ирландии и Австралии, раз в несколько месяцев съезжаясь на встречи в любую точку планеты. Скотт подробно описывает, как именно они организовывали удаленную работу, какие плюсы и минусы были у каждого инструмента, от блога проекта до IRC-чатов, и как Jetpack оказался новым продуктом компании не только в смысле функций, но потому, что в работе над ним впервые существовал дедлайн.

Я буду краток — в отличие от всеобщей эйфории на тему удалённой работы, которую сейчас можно встретить на каждом шагу, книга “Год без костюма” представляет собой совершенно трезвое и достаточно объективное описание работы в распределённой команде, ценное среди прочего еще и тем, что у автора имеется немалый опыт работы в традиционных компаниях, причем работы успешной. Мне кажется, что в том числе и поэтому эта книга намного полезнее той же “Remote”, которую высоко ценят многие специалисты — за “Remote” стоит разовый опыт одной компании, у которой действительно получилось, но опыт Беркуна выглядит намного системнее и последовательнее.

Я отдельно рекомендую эту книгу к внимательному прочтению руководителям компаний, поскольку Скотт достаточно критически описывает работу Мэтта Мюлленвегга, главы компании и основателя WordPress, подмечая недостатки, свойственные многим основателям компаний.

И, если вам показалось, что я в восторге и советую прочесть книгу совершенно всем, то вам не показалось. Купите и прочтите, не пожалеете.

Книга как признак жизни

Одно из самых удивительных открытий, которые я для себя сделал за последние несколько месяцев — это книги. Не какие-то конкретные, а вообще книги, как явление в жизни человечества.

Ну, вы понимаете — я последние лет 15, наверное, ни дня не провел без интернета, последние лет 10 читаю книги в электронном виде, причем в основном это книги про бизнес, а из художественной литературы у меня есть немаленький список из пары сотен книг, которые я с удовольствием перечитываю, причем я могу их читать когда угодно, с любой страницы и на любом устройстве. Вокруг все говорят о кризисе книгоиздания, умирании бумаги, вытеснении литературы другими видами культуры, клиповом мышлении — ну, короче, о неминуемом конце литературы.

И тут я открываю свой Терминал 42 и обнаруживаю совершенно противоположное. Какое-то неимоверное количество людей вокруг меня оказывается поэтами и прозаиками или просто хорошими знатоками современной литературы. Выясняется, что прямо сейчас издается немалое количество новой литературы и эти новинки регулярно представляются — в том числе и у нас в Терминале. Встречи с писателями и поэтами проходят если и не при полном аншлаге, то при хорошо заполненном зале, как минимум — даже, если это пара-тройка писателей собралась поговорить о философских и культурологических вопросах. Совершенно удивительным образом благодаря одному дню литературного фестиваля мы ставим рекорд по посещаемости, потому что у нас единовременно тусуется больше 500 человек. Столько не собирали ни IT-мероприятия, ни концерты популярных в Одессе групп, ни даже события с участием губернатора. Наконец, вчера на презентацию книги “Аэропорт” к нам пришло больше 350 человек и прямо на презентации раскупили более полутысячи экземпляров книги — брали и по две, и по четыре книги, и стояли в длинной очереди за автографами к автору книги и консультантам — бойцам подразделений, воевавших в донецком аэропорту.

И это удивительно — оказывается, даже в современном мире книга сама по себе остается важной для людей. Литература существует, литература развивается, книги покупают, книги хранят и ценят. Это радует.

Месяц в небе или жизнь после прыжка вверх

Отсутствие в блоге рецензий на свежепрочитанные книги — далеко не доказательство того, что я стал мало читать, хотя времени на чтение как-то стало заметно меньше. Но пропустить только что вышедшую вторую книгу Инны Кузнецовой “Месяц в небе” я не мог никак.

Первую книгу Инна написала три года назад и я ее тогда горячо рекомендовал практически всем. Новая книга, повторяя собственную карьеру Инны, довольно логично продолжает рассказ о том, как жить, продвигаясь, причем довольно высоко, по карьерной лестнице.

Возможно, таким продолжением уменьшается целевая аудитория книги. Все же она уже рассчитана на людей, видящих себя, пусть и в будущем, топ-менеджерами, а таких заметно меньше, чем людей, желающих просто ограничиться неплохой карьерой. Но вот из этого никак не стоит делать вывод, что этим вторым книга тоже не полезна. Польза будет — по крайней мере, если у вас и нет амбиций топ-менеджера крупной компании, стоит попытаться понять, чем руководствуются те, у кого они есть.

Есть у книги недостаток по сравнению с первой. Заметно, что Инна пишет о свежих впечатлениях и ситуации, приводимые в пример, случались недавно. В таких случаях практически невозможно продолжить иллюстрировать доводы конкретными примерами — а зачастую попросту нельзя, — поэтому примеры довольно иносказательные, обезличенные и от этого чуть менее убедительные. По крайней мере, могут такими показаться тем, кто не сталкивался с описанной абстрактной ситуацией в своей практике.

Так что всячески рекомендую для прочтения всем. Не пожалеете. Книга уже доступна для предзаказа в Озоне, а на Амазоне ее можно купить в варианте для Киндла.