Super Pumped: The Battle for Uber

Только что закончил читать (и слушать) книгу «Super Pumped: The Battle for Uber», вышедшую в сентябре этого года. Автор — Майк Айзек, журналист New York Times, много пишущий о технологиях и в том числе — про собственно Uber. 

Оказалось очень увлекательно прочесть книгу, которая описывает события не просто совсем недавние, а и те, за которыми я сам следил в реальном времени, а иногда даже вживую. Например, автор описывает первую демонстрацию беспилотного автомобиля от Google и как при этом переживал Каланик, а я сидел в нескольких рядах от него и прямо жалею, что не обратил на это внимание. 

Сергей Брин на сцене Code Conference во время демонстрации беспилотного автомобиля от Google, 27 мая 2014 года.

Книга описывает практически всю имеющуюся историю Uber и даже больше — историю предыдущих проектов Трэвиса Каланика, в которых он заработал устойчивую неприязнь к венчурным капиталистам, что потом выразилось в отношении его к ним в Uber. Мне немного не хватило в книге деталей собственно продукта и как он возникал — я помню много разного и интересного из подробностей развития Uber в 2013-2014 годах, а в книге рассказаны в основном бизнес-детали и борьба с регуляторами. По книге можно составить впечатление, что чуть ли не основные проблемы для компании возникали в Штатах и Азии, а ведь мы все помним проблемы с такси в Европе, например.

Тревис Каланик на сцене Code Conference, 28 мая 2014 года
Тревис Каланик на сцене Code Conference, 28 мая 2014 года

Но отсутствие некоторых деталей не мешает восприятию картины — причем для неамериканцев, я подозреваю, будет неожиданным понять, насколько плохо выглядела компания в 2017 году и что уход Каланика (причем скандальный, сложный и не моментальный) действительно ей помог.

Очень рекомендую книгу всем и стартаперам особенно. Кстати, в очередной раз насладился бесшовной интеграцией электронной версии Kindle и аудиокниги в Audible — можно читать на iPad, можно — на iPhone, а потом плеер Audible автоматически продолжает читать с того места, где остановились в печатной версии, и наоборот — Kindle предлагает перейти к месту, где остановилась аудиоверсия.

Становление Стива Джобса

Наверное, это последняя книга о Стиве, которую я прочитал — фактическую часть биографии Стива Джобса я изучил уже более чем подробно, а историю продуктов Apple, начиная с конца 80-х, помню по новостным сообщениям и собственным покупкам.

Но я все же посоветую прочесть эту книгу. Она написана от имени журналиста, который 25 лет брал интервью у Стива, хотя ему помогал другой журналист. Она сильно отличается от книги Айзексона, о чем сами авторы и заявляют, причем интересно, что они утверждают, что Айзексон нарисовал портрет взбалмошного гения, при том, что сама книга очень много внимания уделяет именно несдержанности Джобса. 

Самое неожиданное и неприятное открытие в книге — это простой факт, что Стив умирал с 2006-го года и это был уже рецидив и, вспоминая собственные ощущения тех времен, чувствуешь себя самоуверенным оптимистом.

Книга старается следовать хронологии, но после какого-то момента — кажется, выпуска iPod, — перестает следить за продуктами и переключается исключительно на личность Стива. Впрочем, нельзя сказать, что до этого момента книга ограничивается продуктами — нет, её главная тема это сам Стив Джобс, его характер, привычки, поступки, включая самые странные.

Книгу обязательно стоит прочесть, если вы еще этого не сделали. Она доступна в электронном варианте на сайте издательства или как физическая книга в магазине Kniga.biz.ua.

Умный ген — книга о питании и генетике

Недели две назад в окружающем меня фейсбуке вдруг начали хорошо отзываться о книге Кэтрин Шенахан «Умный ген. Какая еда нужна нашей ДНК» и я заинтересовался. Купил довольно быстро и, на удивление, довольно быстро же прочел.

Автор — профессиональный врач, много изучавшая генетику, биохимию и диетологию, и это уже не первое издание книги, в которой она постаралась тщательно разобраться с тонкостями процессов, происходящих в человеческом организме. Я не буду особо много описывать содержание книги, она довольно доступно написана, отмечу лишь пару выводов.

Во-первых, Кэтрин на протяжении всей книги повторяет и довольно доказательно, что ДНК человека постоянно изменяется в процессе жизни в том числе под воздействием его еды. Причем еда, помимо энергетической ценности, обладает еще информационной ценностью для генов и клеток нашего тела — именно поэтому так важно то, что мы едим.

Во-вторых, автор совершенно недвусмысленно показывает на двух врагов, с которыми мы сталкиваемся каждый день — это сахар и растительные масла. Если про сахар многие и так догадываются (а тут это показано очень подробно), то про растительные масла — это знание новое и надо бы его как-то осмыслить. Правда, оливковое, кокосовое, пальмовое и арахисовое, например, масла автором к растительным не относятся — только подсолнечное, кукурузное, канола, соевое, масло из виноградных косточек, масло из хлопковых семян, а так же спреды и маргарин, которые приводят к образованию трансжиров в организме. Я прямо порадовался, что давно предпочитаю готовить на оливковом масле.

Из неожиданного — автор прямо рекомендует пить сырое (непастеризованное) молоко, показывает, что непереносимость лактозы далеко не так страшна, как кажется, и настаивает на употреблении сливочного масла.

Как полагается приличной книге о питании, написанной американским автором, немалая её часть посвящена конкретным меню и перечислению продуктов, включая конкретные торговые марки.

Но вот что меня больше всего впечатлило и убедило в рекомендациях автора — это ссылки. На 678 страниц (в электронной версии) чистого контента книги пришлось 658 ссылок на конкретные исследования, научные статьи и книги, подтверждающие или иллюстрирующие выводы автора. В некоторых предложениях встречается сразу несколько ссылок. Я практически не смогу привести аналогичный пример — книгу, в которой под каждым даже вполне очевидным заявлением стояла бы конкретная исследовательская работа, проведенная реальными учеными. И это действительно убедительно.

Тонкое искусство забить

У вас бывает так, что вам невмоготу уже смотреть на социальные сети других людей, где жизнь бьет ключом, запускаются крутые проекты, достигаются невероятные высоты духовного развития и всё такое? Вам не надоело ощущать себя каким-то отсталым, неинтересным, живущим откровенно пресной и серой жизнью на фоне остальных?

Ну, так успокойтесь и забейте. Потратьте несколько часов на книгу Марка Мэнсона "The Subtle Art of Not Giving a Fuck", которая как раз посвящена тому, как перестать стремиться к навязанному представлению о успехе, зарабатывая неврозы и комплексы. Автор и сам не соответствует — и не стремится этого делать — общепринятому представлению об успешности, и излагает достаточно простые правила, как и остальным этого не делать.

Я, правда, знаю еще несколько способов расслабиться и перестать напрягаться — например, сопоставить анонсы "успешных" людей с тем, что у них на самом деле получается. Буквально после второй или третьей проверки соответствия слов делу вы поймете, чего на самом деле стоят высоты и проекты и перестать беспокоиться станет гораздо легче.

Но книга полезна в любом случае, хорошо и быстро читается и, судя по отзывам, многим помогает.

Джаред Даймонд. Ружья, микробы и сталь

В отличие от большинства книг, которые я читаю сейчас, это не новинка — первое издание вышло в 1997 году, а русский перевод, который прочел я, издан в 2016 году. Впрочем, это выглядит настолько мизерным временем по сравнению с тем периодом человеческой истории, который разбирает автор, — а это ни много ни мало 13 тысяч лет, что можно считать, что книга еще теплая от печатного станка. Книга называется «Ружья, микробы и сталь: история человеческих сообществ» и по сути одним своим названием отвечает на главный вопрос, в ней заданный — почему развитие человечества в разных частях планеты шло такими разными темпами, почему некоторые племена в Океании до сих пор живут охотой и собирательством, почему именно европейцы завоевали Америку, а не ацтеки высадились в Испании, на худой конец, почему Африку не завоевали китайцы, а все те же европейцы, долгое время отстававшие от Китая по уровню развития? Если вам понравилась книга, которую я упоминал в блоге ранее — Sapiens, — то вам точно надо прочесть книгу Даймонда. Автор — ученый, который много лет специализировался в эволюционной биологии, и у него прекрасно получается объяснять достаточно сложные вещи очень простым языком. Каким образом человечество окультурило растения и одомашнило животных, как скученность и антисанитария оказались чуть не главным оружием колонизаторов, как даже форма континентов планеты определяет ход развития человечества — всё это описано в книге и просто, и увлекательно и, насколько я могу судить, точно с научной точки зрения. В общем, читайте, не пожалеете.

Sapiens. Краткая история человечества

Очередная книга, рецензию на которую можно свести к паре слов «Читать обязательно». Книга Юваля Ноя Харрари (он, кстати, выступал с лекцией на только что закончившемся форуме в Давосе) «Sapiens. Краткая история человечества» — это довольно редкая книга с энциклопедическим подходом к изложению. Довольно сложно сказать, с позиции какой науки автор рассматривает историю человечества — тут и антропология, и биология, и религиоведение, и физика с химией — то есть изложение ведется с такого уровня, для которого все эти науки лишь области знаний. И это делает книгу очень интересной, даже если у читателя есть какой-то багаж знаний в каждой из областей — поскольку вероятность того, что эти знания сложились в единую картину, описанную в книге, довольно невысока.

Меня зацепили несколько неожиданных мыслей. Во-первых, описание того, что Homo Sapiens фактически всю свою историю выступает экологическим оружием для планеты, из-за которого неуклонно и довольно серьезно уничтожается немалое количество биологических видов. Во-вторых, интересное заключение, что прогресс человечества до последнего времени скорее увеличивал количество страдания каждого отдельного человека — например, жизнь охотника в первобытной общине была легче и приятнее, чем жизнь крестьянина после появления земледелия.

Ну, и заключительная мысль о том, что мы близки к тому, чтобы увидеть, как homo sapiens изменится настолько, что его придется называть как-то иначе — очень неожиданная, хотя и очевидная.

Повторю — очень рекомендую прочесть всем.

Книгу можно купить в электронном виде на Литресе, в бумажном — на Озоне. На украинском языке книга продается на Kniga.biz.ua.

Михаил Зыгарь. Империя должна умереть

Книга Михаила Зыгаря — не первая, которую я у него прочитал. Год назад он приезжал в Одессу с презентацией книги «Вся кремлевская рать», которая прошла в нашем Терминале, и с тех пор у меня в планах стояло все же прочесть книгу. Понадобилось заинтересоваться следующей книгой этого же автора, чтобы все же прочесть обе — сначала «Рать», а потом «Империя должна умереть». И, кстати сказать, в таком прочтении есть свой интересный эффект.

Прежде всего, бросается в глаза похожий стиль — в обоих книгах Михаил использует манеру, близкую к репортажу, причем текст довольно быстрый — он читается как быстрый поток сообщений, довольно точно придерживающийся хронологии, но иногда пропускающий несколько дней или даже месяцев, чтобы потом к ним вернуться.

Как предупреждает автор в предисловии, он не историк, а журналист, и это заметно — между точным описанием всех деталей и упрощенным повествованием, передающим дух событий, Михаил всегда выбирает второе, хотя нельзя не признать, что никаких неточностей при этом не допускается. Масштаб книги при этом таков, что упрощение все равно неизбежно — описываются довольно подробно почти 30 лет, предшествующих 1917 году, причем в разных аспектах — и политических, и международных, и культурных. 

Я не очень раньше интересовался этим периодом истории, причем по странной причине — если историю СССР, то есть период с 1917 по 1980 (извините, но после 1980-го я сам газеты читал), активно освещали и пересматривали буквально в то время, когда мне её полагалось изучать, благодаря чему вместо стремительно устаревшего учебника я читал, например, книги Конквеста, то дореволюционный период так активно не изучался, да и что там могло быть интересного с этими странными Госдумами и сплошным Распутиным? Оказывается, могло, и книга очень подробно знакомит с тем, что, собственно, делали носители самых разнообразных идей и идеологий того времени.

И одно, довольно странное ощущение, которое возникло к середине книги и осталось практически до конца — а где большевики? Где эта подлинно массовая партия, под руководством которой пролетариат осуществил свою мечту и всё такое? Вас серьезно удивит та мизерная роль, которую на самом деле играли во всех революционных процессах Ленин и его коллеги, фактически просто в последний момент выскочив на сцену.

В общем, читать однозначно рекомендуется. Читать и делать выводы — поскольку сам автор, как и предупреждает, не стремиться делать их за читателя и сознательно (причем в некоторых случаях это немного раздражает) воздерживается даже от намеков на них.

В электронном виде книга доступна на «Литресе», в бумажном её можно купить на «Озоне», например. В Украине книгу можно заказать на Kniga.biz.ua.

Как работать без костюма в WordPress

Имя Скотта Беркуна хорошо известно людям, занимающимся разработкой интернет-проектов — он руководил разработкой Internet Explorer в Microsoft и известен прекрасной книгой «Making things happen», в русском переводе «Искусство управления IT-проектами». Когда она вышла на русском, Митя Иванов, который тогда руководил департаментом управления проектами в Яндексе, закупил несколько десятков экземпляров, чтобы каждый менеджер проекта мог её прочесть и забрать себе при необходимости. Поэтому, когда совершенно случайно в супермаркете я вдруг увидел эту фамилию на обложке книги, я практически не раздумывал и купил книгу — тем более, что прямо на обложке же упоминался еще и WordPress. Пришлось, правда, подождать, пока будет время её прочесть, но вот оно подошло, вместе с моим решением читать больше, о котором я писал ранее. Скотт, как выяснилось, в 2010 году присоединился на некоторое время к компании Automattic, которая руководит разработкой WordPress и сервисом WordPress.com и возглавлял там группу «Соцсети», которая, в частности, разработала первую версию популярного плагина Jetpack, благодаря которому многие функции WordPress.com доступны в блоге на базе WordPress. Но книга не столько об этом плагине, сколько о том стиле работы, который поддерживается в Automattic — подавляющее большинство её сотрудников работают удаленно, а в группе Скотта был момент, когда её сотрудники работали из Америки, Ирландии и Австралии, раз в несколько месяцев съезжаясь на встречи в любую точку планеты. Скотт подробно описывает, как именно они организовывали удаленную работу, какие плюсы и минусы были у каждого инструмента, от блога проекта до IRC-чатов, и как Jetpack оказался новым продуктом компании не только в смысле функций, но потому, что в работе над ним впервые существовал дедлайн. Я буду краток — в отличие от всеобщей эйфории на тему удалённой работы, которую сейчас можно встретить на каждом шагу, книга «Год без костюма» представляет собой совершенно трезвое и достаточно объективное описание работы в распределённой команде, ценное среди прочего еще и тем, что у автора имеется немалый опыт работы в традиционных компаниях, причем работы успешной. Мне кажется, что в том числе и поэтому эта книга намного полезнее той же «Remote», которую высоко ценят многие специалисты — за «Remote» стоит разовый опыт одной компании, у которой действительно получилось, но опыт Беркуна выглядит намного системнее и последовательнее. Я отдельно рекомендую эту книгу к внимательному прочтению руководителям компаний, поскольку Скотт достаточно критически описывает работу Мэтта Мюлленвегга, главы компании и основателя WordPress, подмечая недостатки, свойственные многим основателям компаний. И, если вам показалось, что я в восторге и советую прочесть книгу совершенно всем, то вам не показалось. Купите и прочтите, не пожалеете.

Книга как признак жизни

Одно из самых удивительных открытий, которые я для себя сделал за последние несколько месяцев — это книги. Не какие-то конкретные, а вообще книги, как явление в жизни человечества.

Ну, вы понимаете — я последние лет 15, наверное, ни дня не провел без интернета, последние лет 10 читаю книги в электронном виде, причем в основном это книги про бизнес, а из художественной литературы у меня есть немаленький список из пары сотен книг, которые я с удовольствием перечитываю, причем я могу их читать когда угодно, с любой страницы и на любом устройстве. Вокруг все говорят о кризисе книгоиздания, умирании бумаги, вытеснении литературы другими видами культуры, клиповом мышлении — ну, короче, о неминуемом конце литературы.

И тут я открываю свой Терминал 42 и обнаруживаю совершенно противоположное. Какое-то неимоверное количество людей вокруг меня оказывается поэтами и прозаиками или просто хорошими знатоками современной литературы. Выясняется, что прямо сейчас издается немалое количество новой литературы и эти новинки регулярно представляются — в том числе и у нас в Терминале. Встречи с писателями и поэтами проходят если и не при полном аншлаге, то при хорошо заполненном зале, как минимум — даже, если это пара-тройка писателей собралась поговорить о философских и культурологических вопросах. Совершенно удивительным образом благодаря одному дню литературного фестиваля мы ставим рекорд по посещаемости, потому что у нас единовременно тусуется больше 500 человек. Столько не собирали ни IT-мероприятия, ни концерты популярных в Одессе групп, ни даже события с участием губернатора. Наконец, вчера на презентацию книги «Аэропорт» к нам пришло больше 350 человек и прямо на презентации раскупили более полутысячи экземпляров книги — брали и по две, и по четыре книги, и стояли в длинной очереди за автографами к автору книги и консультантам — бойцам подразделений, воевавших в донецком аэропорту.

И это удивительно — оказывается, даже в современном мире книга сама по себе остается важной для людей. Литература существует, литература развивается, книги покупают, книги хранят и ценят. Это радует.

Месяц в небе или жизнь после прыжка вверх

Отсутствие в блоге рецензий на свежепрочитанные книги — далеко не доказательство того, что я стал мало читать, хотя времени на чтение как-то стало заметно меньше. Но пропустить только что вышедшую вторую книгу Инны Кузнецовой «Месяц в небе» я не мог никак.

Первую книгу Инна написала три года назад и я ее тогда горячо рекомендовал практически всем. Новая книга, повторяя собственную карьеру Инны, довольно логично продолжает рассказ о том, как жить, продвигаясь, причем довольно высоко, по карьерной лестнице.

Возможно, таким продолжением уменьшается целевая аудитория книги. Все же она уже рассчитана на людей, видящих себя, пусть и в будущем, топ-менеджерами, а таких заметно меньше, чем людей, желающих просто ограничиться неплохой карьерой. Но вот из этого никак не стоит делать вывод, что этим вторым книга тоже не полезна. Польза будет — по крайней мере, если у вас и нет амбиций топ-менеджера крупной компании, стоит попытаться понять, чем руководствуются те, у кого они есть.

Есть у книги недостаток по сравнению с первой. Заметно, что Инна пишет о свежих впечатлениях и ситуации, приводимые в пример, случались недавно. В таких случаях практически невозможно продолжить иллюстрировать доводы конкретными примерами — а зачастую попросту нельзя, — поэтому примеры довольно иносказательные, обезличенные и от этого чуть менее убедительные. По крайней мере, могут такими показаться тем, кто не сталкивался с описанной абстрактной ситуацией в своей практике.

Так что всячески рекомендую для прочтения всем. Не пожалеете. Книга уже доступна для предзаказа в Озоне, а на Амазоне ее можно купить в варианте для Киндла.