На своем Essential пути

Помните, пару месяцев назад Энди Рубин объявлял о выпуске своего нового детища — смартфона Essential? С тех пор, правда, так и не стала ясна главная деталь релиза — его дата, но новости определенно есть. Wall Street Journal пишет, что в числе инвесторов нового проекта обозначены Amazon и Tencent, а продаваться смартфон будет в Best Buy и собственно Amazon. Общая сумма нового раунда инвестиций составила $300 миллионов, ну, а про дату пока говорят расплывчато — мол, осталось буквально несколько недель.

Учитывая слухи о том, что уже в сентябре новая модель iPhone поступит в продажу, времени у нового смартфона осталось и правда немного.

А у нас новый оператор — Lycamobile Ukraine

В Украине запускается Lycamobile:

Британский виртуальный оператор связи (Mobile Virtual Network Operator, MVNO) LycaMobile объявил о запуске работы в Украине на базе ТриМоб.

Гендиректор компании Укртелеком Юрий Курмаз заявил, что собирается инвестировать $2 млн в ядро сети ТриМоба.

Партнером проекта выступил также экс-владелец телеканала Тонис Владимир Костерин. Он отметил, что ожидается привлечь 1 млн абонентов в течение года. По словам Костерина, он получил опцион в обмен на рыночный анализ и помощь при выходе на рынок. Долю не разглашает.

Сейчас на сайте оператора появилось два тарифа. Первый — 130 грн в месяц, 16 Гб трафика интернет в Украине, 300 СМС и 300 мин. в международной сети LycaMobile. Второй — 200 грн в месяц, 25 Гб, 500 СМС, 500 мин.

ТриМоб, если кто не знает — это бывший Utel, он же Укртелеком. Не слышал, чтобы они серьезно развивали свою сеть за последние два года, пока свои сети строили все остальные операторы. То есть, вполне возможно, что там до сих пор HSDPA, а не HSPA+, как у остальных. Покрытие, насколько можно судить по сайту Тримоба, тоже серьезно не увеличивалось и за пределами облцентров практически отсутствует. А за пределами — все тот же роуминг Водафона.

Сайт нового оператора довольно странный — ну, как-то переведен в рамках общего шаблона. При этом на головном сайте оператора Украина в списке отсутствует — видимо, не обновили еще.

Удивительно посмотреть, кто сможет выкачать 16 гигабайт трафика за месяц в сети ТриМоба. У меня и на Киевстаре уходит буквально 2-3 гигабайта в месяц, хотя я никак не слежу за трафиком.

Что-то мне подсказывает, что целевая аудитория оператора — туристы в Украине. Тем более, что на Западе я его рекламу встречал именно в туристических местах.

Опять 3G — теперь от МТС

Одесса оказалась первым городом, в котором МТС-Украина, еще недавно убеждавшая нас, что нам 3G на улице не нужен, всё же запустил нормальный 3G. Я, честно сказать, ради интереса проверил, что он действительно работает и показывает приличную скорость, да и отложил телефон — несмотря на то, что моему номеру у этого оператора скоро исполнится 15 лет, я довольно давно перестал им пользоваться регулярно.

Но вот буквально вчера мне решили позвонить из службы работы с клиентами, подробно распросили, как мне живется с моим телефоном, терпеливо выслушали рассказ про то, что я им практически не пользуюсь и я в итоге решил попробовать попользоваться. День можно и походить с двумя телефонами — тем более, что, если после перехода под бренд Vodafone они предложат контрактным абонентам такие же интересные роуминговые тарифы в Европе, как уже предложили prepaid-абонентам, то появится как минимум еще один стимул не забывать этот номер — очень уж надоело дергаться по поводу роуминга в тех же Нидерландах, где я в половине случаев покупаю симкарту как раз Vodafone.

Короче, я попробовал. Включил телефон и начал его использовать точно так же, как и Киевстар — на работу с потоковым вещанием Apple Music, проверка почты, facebook, мессенджеры, немного браузер и с работы тоже с музыкой. Результат — никакой разницы с Киевстар. Ниже есть два теста скорости.

Как видно, разница несущественная. Если в самые первые дни МТС-Украина показывала скорость до 20 мегабит, то сейчас, вероятно, нагрузка на сеть постепенно увеличилась и такие скорости встречаются редко. С другой стороны, использование связи на обоих операторах не вызывает никаких особых нареканий — аудиопоток не прерывается, почта проверяется, всё работает. Проблемы возникают только в тех редких случаях, когда связь выпадает в EDGE — такие зоны есть у обоих операторов, и в этих случаях передача данных останавливается практически полностью.

С другой стороны, даже чуть более высокая скорость на МТС-Украина вряд ли заставит кого-то сменить оператора или сменить основной телефон. У Киевстара заметно больше покрытие 3G, тарифы более или менее близкие, так что начинаем ждать новых аргументов операторов в виде тарифов на роуминг.

Как уже сейчас пользоваться 3G в Одессе

Поскольку тема 3G будоражит всех и каждый день в новостях, рассказываю про то, как уже сейчас включить себе 3G и пользоваться им в Одессе. Нет, я не про довольно древний Тримоб и паллиатив от МТС. И не про Интертелеком.

Рецепт очень простой. Идете в любой магазин и покупаете стартовый пакет life:). Вставляете симкарту в телефон и включаете в нем поддержку 3G. Пополняете счет до стоимости любого 3G-пакета оператора. Например, тариф S с 750 мегабайт трафика стоит 55 гривень. И после этого включаете тариф командой, указанной на сайте — например, *141*001# 1.png

Перезагружаете телефон — ему надо перерегистрироваться в сети, — и наслаждаетесь.

Замер сделан в Одессе в центре города.

И снова про 3G в Одессе — теперь уже обстоятельно

Первое, что мне не преминули указать по итогам предыдущей записи — что это не первый 3G в Одессе. Ну да, я знаю — только в этом блоге не один десяток записей на эту тему. И вообще, я и PeopleClub-ом пользовался (помните, был такой специальный тариф для тех, кто на PeopleNet подписывался до его запуска), и Утел себе подключил одним из первых, и Интертелекомом пользуюсь уже очень давно. Но смысл был как раз в том, что это первый нормальный 3G.

Началось всё во вторник и очень бурно. Сначала меня в Facebook нашла одесская сотрудница Киевстара — видимо, прочтя запись про МТС, — которая предложила дать симкарту для тестирования 3G-сети Киевстара в Одессе. Пока я отвечал, ко мне в мессенджер постучался прочитавший ту же запись Петр Чернышов (гендиректор Киевстар) и предложил то же самое. Немного удивленный такой заботой, я и тут согласился — впрочем, симкарту мне передали только одну, зато насыпали туда 5 гигабайт трафика со словами «тестируйте и пишите, что хотите».

И я пошел тестировать. Сначала результаты были странные — то ли потому, что для новой симкарты вручную пробивали какие-то доступы к 3G, то ли именно тут и именно в это время что-то активно налаживали, но сеть не разгонялась больше мегабита и явно притормаживала. Через несколько передергиваний интернет-соединения, ближе к вечеру, связь наконец зацепилась нормально. А тут и рабочий день закончился и я поехал с телефоном домой, по дороге тестируя скорость в разных районах.

Continue reading…

Иногда лучше… или про 3G от МТС-Украина

Прочитал очень странное интервью главы МТС-Украина Ивана Золочевского, где он явно пытается сделать хорошую мину при плохой игре, пытаясь создать впечатление, что конкуренты, мол, торопятся и запускают непроверенные решения, а МТС-Украина всё делает обстоятельно и «медленно спускается с горы». А если, мол, МТС-Украина чего-то не делает, так это потому, что это людям не надо:

Строительство 3G — процесс достаточно сложный, и запускать сеть нужно только тогда, когда все будет готово. Речь идет о многомиллионных инвестициях и доверии абонентов, которое потерять легко, а зарабатывать долго.

Во-первых, мы считаем,что «Киевстар» и life:), запуская свои сети, догоняют нас с уже имеющимся у нас с начала года 3G-предложением — благодаря роумингу с «ТриМоб» — которым пользуется уже более 200 тыс. наших абонентов. Во-вторых, еще посмотрим, какое качество абонентов будет у конкурентов.

Качественное 3G-покрытие построить не так-то просто. На тех частотах, которые приобрели операторы, проникающая способность по сравнению со «вторым поколением» гораздо ниже.

За два месяца можно запустить сеть. Главная проблема возникает при ее отладке. Вы построили пять объектов, строите шестой — нужно проводить отладку на предыдущих пяти. Потом добавляете еще БС — и снова нужно все соседние перенастраивать. Поэтому 3G-сеть нужно запускать большими кластерами, а не по одной БС.

30 Мбит/с в ближайшие пять лет на смартфоне будет достаточно. Нет приложений, которым нужны такие скорости. У нас нет экосистемы, которая могла бы породить спрос. Ведь «тяжелый» контент стоит денег.

За два месяца рынок не уйдет к одному или второму оператору, абоненты не убегут от нас. Но если клиентам «МТС Украина» очень хочется попробовать 3G, то роуминг с «ТриМоб» работает давно. Понять можно только тогда, когда попробуешь, убедишься на собственном опыте.

Впрочем, периодически встречаются технические банальности и глупости, которые были вполне простительны топ-менеджерам сотовых компаний в 2007 году, когда активно запускались CDMA-операторы и «Утел», но восемь лет спустя выдают специализацию оратора на продажах и маркетинге:

Есть такая технологическая особенность — чем ниже частота, тем выше проникающая способность.

Телефон на открытом пространстве будет работать в радиусе действия нескольких базовых станций (БС) «третьего поколения». И если неправильно настроить сеть, то будет интерференция — на экране телефона будет значок сети, но воспользоваться услугой будет невозможно.

Есть такое понятие, как «дыхание» 3G-сети. Когда к базовой станции подключается все больше пользователей, ее радиус покрытия уменьшается. Тогда появляются «дыры» в покрытии и телефон начинает «бегать», переключаться между 3G и 2G.

Ну, и наконец — ключевое объяснение, почему абонентам, оказывается, 3G и не нужен, если они не ходят в Ocean Plaza:

Людям, на самом деле, важнее indoor, а не outdoor. Потому что приложений, которые требуют 3G на улице, не так много. Навигация работает и на «втором поколении». Более высокие скорости нужны тогда, когда абонент должен сосредоточиться, не на ходу, не на бегу.

Мне печально выступать первоисточником неприятных новостей для главы сотового оператора, но, если он действительно не в курсе, то я готов это сделать. Приложений, которые для комфортной работы на улице требуют 3G, примерно 100% на любом смартфоне. Особенно на улице и особенно в центре больших городов.

Во-первых, это связано с особенностями «второго поколения» — я, кстати, надеюсь, что топ-менеджер все же говорил о EDGE, а не чистом GPRS. Эта технология использует для передачи данных тайм-слоты базовых станций, оставшихся от передачи голоса. Ну, потому что изначально в GSM никто не собирался передавать больше данных, чем влазило в GSM Data. Так вот, первый побочный эффект, который виден каждому пользователю — чем больше вокруг вас людей, говорящих по телефону, тем меньше у вас шансов на стабильную работу EDGE.

Во-вторых, интернет развивается и не в сторону экономии трафика. Что делают люди, оказавшиеся на улице? Да, например, селфи. То есть фотографию. То есть генерируют примерно 300-500 килобайт (в лучшем случае, а то и пару мегабайт могут) контента, который немедленно хотят загрузить в Facebook, Twitter или Instagram. Что еще? Да, например, ищут магазин или ресторан. И получают в ответ карту и карточку заведения. ОК, карты могут быть векторными, но графики и в них немало. Навигации достаточно небольшой скорости? Но ей критичен гарантированный быстрый ответ. А известно ли в компании МТС-Украина понятие потокового вещания музыки? Оно никак не пролазит в EDGE даже на пустой базовой станции.

В-третьих, совершенно очевидно, что МТС-Украина эту гонку уже проиграла. Не надо рассказывать про роуминг с бывшим Утелом, пожалуйста. Если бы это преподносилось как средство протестировать тарифы, я бы первый сказал, что это грамотный ход. Но заявляется, что это полноценный 3G, а это не так. Прежде всего — он требует массы ручных действий. Далее — он изначально был доступен только для части тарифов. Сейчас он вроде бы доступен, но вот какая штука — контрактным абонентам его надо подключать в Центре обслуживания. Или в интернет-аккаунте, которым я пользовался много лет, вот только теперь там сделали апгрейд, сбросили все регистрации и для новой регистрации требуют PUK-код. Моему номеру ровно 14 лет и ничего удивительного, что PUK-код у меня отсутствует.

Короче, мне хорошо известна позиция, которую заняла компания, абонентом которой я являюсь так долго. Древние римляне метко охарактеризовали ее как «Ubi nihil vales, ibi nihil velis», и поэтому мне вполне понятно, что делать. Если Киевстар в ближайшее время запустит 3G в Одессе, я продолжу пользоваться их услугами, поскольку у меня сохранился номер, полученный несколько лет назад в Яндексе. Если Киевстар явно затормозит и первым успеет life, куплю еще одну симку и попробую. Но вот телефонный номер МТС-Украина так и останется с вечной переадресацией на минимальном тарифе. А топ-менеджер МТС-Украина пусть тешится, как он выразился «качеством абонентов».

Пример непонятного пиара — то ли Киевстар, то ли Samsung

АИН делится забавной историей из жизни брендов:

Дело было так. Чернышов пришел на встречу с руководством Samsung Украина, которая проходила в местном офисе корейской компании, где его встретили два сотрудника из Кореи и еще два — из Украины. Стороны обменялись визитками и, как обычно, выложили на стол свои телефоны. Разумеется, все сотрудники Samsung Украина пользуются смартфонами собственной марки, а вот Чернышов достал iPhone 6. «Я уже давно пользуюсь продукцией компании Apple и перехожу с поколения на поколение, помогая создавать большую прибыль этой компании. На мой взгляд, слишком большую», — отметил он в своем посте.

Представители Samsung Украина, указав на iPhone главы «Киевстара», заявили, что это «неправильный телефон», после чего продемонстрировали ему несколько последних моделей Samsung, которые, по их мнению, были «правильными». Чернышову корейские смартфоны пришлись по душе: «Честно говоря, на вид выглядели даже лучше моего iPhone 6!», однако, он решил ответить коллегам той же монетой.

Петр указал на мобильный номер президента Samsung Украина, написанный на визитке, и спросил, почему тот пользуется услугами конкурента «Киевстар». Стороны обсудили ситуацию и решили заключить сделку. «Если я перейду на мобильный телефон Samsung последнего поколения и буду рекомендовать эту торговую марку сотрудникам своей компании и своим друзьям, то в этом случае компания Samsung Украина готова полностью перейти всей корпорацией на мобильную связь компании «Киевстар», — пояснил Чернышов.АИН

У меня присутствует такое подозрение, что компания Samsung не будет выполнять свою часть сделки. Мне сейчас как-то даже приятно стало вспомнить, что оба раза, когда компания «Яндекс.Украина» выбирала себе оператора корпоративной связи, выбор делался по каким-то объективным параметрам. Например, первый контракт мы заключали с «Утелом» просто потому, что нам хотелось иметь 3G-связь и хороший мобильный интернет тогда был критичнее качественной голосовой связи по всей территории Украины. Позже, когда сотрудников стало гораздо больше, голосовая связь стала намного более критична, понадобились хорошие средства управления корпоративным счетом и возникла необходимость в организации корпоративной APN, я, скрепя сердце, согласился с настойчивыми требованиями технических специалистов и пользователей и мы переехали на Киевстар. Но ни разу мне не приходило в голову потребовать от будущего провайдера услуг обязательства перевести всех сотрудников на поиск Яндекса — да и провайдеры с такими предложениями не приходили почему-то.

Или секрет в том, что Петр Чернышов до этого работал в Carlsberg? Может, так там принято — «ты пьешь мое пиво, а я пью твое»? Честно говоря, мне сразу вспомнился анекдот, который заканчивается словами «Ну, раз вы пива не пьете, то и я не буду».

Blackberry возвращается к клавиатуре

Новый глава Blackberry Джон Чен считает, что будущее его компании — это смартфоны с физической клавиатурой. А главный рынок — корпоративные продажи, где продажи смартфонов будут следовать за продажей фактически интеграторского решения с Blackberry Enterprise Server во главе.

The rest of the mobile industry may have moved on, but BlackBerry CEO John Chen is betting the future of the company’s device business on smartphones with keyboards.

The reason has a lot to do with where Chen wants to take the company, which is back to its roots. Chen says the main market for BlackBerry, at least in places like the U.S., is as a tool for businesses, particularly those in heavily regulated markets such as the financial industry. BlackBerry isn’t going to win by competing for the latest games and apps, but instead needs to focus on being the best at getting work done.

And while Chen says BlackBerry is sticking with the device business (albeit with Foxconn as a manufacturing partner), he said the company needs to first shore up its core product for businesses — the server software used to manage mobile devices.

“The server will lead the device sale,” Chen said. Some 30,000 of its 80,000 business customers are on the latest version of BlackBerry’s software, which can also oversee iPhones and Android devices.Re/code

Очень интересно будет посмотреть, как, проиграв борьбу тач-устройствам и вдоволь наигравшись с ними в линейках самой Blackberry, компания теперь займется отвоевыванием рынка, который уже довольно сильно привык к другим решениям. Я не про корпоративный email сейчас говорю, а именно про смартфоны.

Госдума опять решила заняться симкартами

Когда-то давно — году в 2004-м, — я, приехав в Москву, с удивлением исследовал совершенно необычную проблему — как купить местную симкарту. В отличие от Украины, где операторы яростно накручивали абонентскую базу и раздавали симки просто везде (я, помнится, не раз получал симкарты в качестве бонуса за бензин, купленный на АЗС), чтобы купить симкарту в  Москве, требовалось предъявить паспорт, да не простой, а с регистрацией в Москве. Поэтому первую симкарту я попросил купить товарища, через какое-то время, потеряв ее, купил еще одну, предъявив паспорт с регистрацией в гостинице.

Помнится, в ответ на мое замечание, что в очередной раз в России получилось, «как всегда», милейший Саша Милицкий патетически воскликнул «А сколько у вас в Украине было терактов?», вероятно намекая, что строгости с продажей симкарт как-то влияют на террористов. Правда, более простое логическое сопоставление показывало, что там, где этих строгостей нет, терактов тоже почему-то нет.

Недавно покупал очередную симкарту в Москве — на этот раз для Мегафоновского LTE — и порадовался удивленному виду сотрудников магазина, которые не понимали, почему я спрашиваю, можно ли мне продать контракт.

Но сторонников логики строгостей тоже достаточно — и вот Госдума уже борется с очередными терактами дополнительными сложностями по продаже симкарт. И аргументация та же. И очень хочется посмотреть на толпы террористов, которые не смогли купить себе симкарту и переписываются по старинке — шифровками в КВ-диапазоне.

P.S. Разумеется, даже 10 лет назад в Москве симкарта покупалась элементарно без всякого паспорта — в салонах Билайна продавцы регистрировали их на себя. А как эти сложности помешают купить модем Йоты и общаться через Skype — и подавно никого не волнует.

PEOPLEnet и Rev.B

Из новости на «Капитале» о том, что PEOPLEnet прекратил предоставлять услуги в стандарте CDMA EV-DO Rev.B, все узнали о том, что он их таки предоставлял.

Ничего удивительного в отмене технического прогресса в одном отдельно взятом операторе нет. Собственно, его стандартное-то покрытие практически не увеличилось за последние года 4, тем более не имеет смысла рассчитывать на довольно серьезный апгрейд сети.

Но вот дополнительные соображения про то, что аналогичная услуга у Интертелекома тоже не летит, выглядят надуманными. Я довольно много пользуюсь сам такой услугой и вижу, как ею пользуются другие. А учитывая, что передачу данных в этом стандарте поддерживают iPhone 5, iPad 4 и выше (модели Verizon, конечно), включая только что запущенные iPad Air, я думаю, что масштабы использования будут только расти.