4G по-настоящему — запуск LTE-1800

Интересно наблюдать, как работает хорошая конкуренция. Только сегодня довольно незаметно прошла новость о том, что Национальная комиссия по связи выдала разрешение использовать диапазон 1800 МГц всем операторам, получившим лицензии на запуск LTE и уже в полночь 1 июля два оператора — Vodafone и Lifecell — запустили свои новые сети. Причем оба сделали это в довольно большом количестве городов.

Рад, что оправдались ожидания и, судя по картам покрытия, LTE присутствует чуть ли не везде, где только что было покрытие 3G. По крайней мере, в моем доме, который находится в 10 км от границы Одессы, именно так это и выглядит.

Еще приятно, что скорость действительно соответствует ожиданиям связи 4-го поколения — вот соответственно Vodafone и Lifecell.

Серверы для измерений в обоих случаях выбраны приложением автоматически.

Остаётся подождать Киевстар, который сегодня же собирается запустить сеть в Киеве, а 3-го июля — в Одессе. 

Опять 3G — теперь от МТС

Одесса оказалась первым городом, в котором МТС-Украина, еще недавно убеждавшая нас, что нам 3G на улице не нужен, всё же запустил нормальный 3G. Я, честно сказать, ради интереса проверил, что он действительно работает и показывает приличную скорость, да и отложил телефон — несмотря на то, что моему номеру у этого оператора скоро исполнится 15 лет, я довольно давно перестал им пользоваться регулярно.

Но вот буквально вчера мне решили позвонить из службы работы с клиентами, подробно распросили, как мне живется с моим телефоном, терпеливо выслушали рассказ про то, что я им практически не пользуюсь и я в итоге решил попробовать попользоваться. День можно и походить с двумя телефонами — тем более, что, если после перехода под бренд Vodafone они предложат контрактным абонентам такие же интересные роуминговые тарифы в Европе, как уже предложили prepaid-абонентам, то появится как минимум еще один стимул не забывать этот номер — очень уж надоело дергаться по поводу роуминга в тех же Нидерландах, где я в половине случаев покупаю симкарту как раз Vodafone.

Короче, я попробовал. Включил телефон и начал его использовать точно так же, как и Киевстар — на работу с потоковым вещанием Apple Music, проверка почты, facebook, мессенджеры, немного браузер и с работы тоже с музыкой. Результат — никакой разницы с Киевстар. Ниже есть два теста скорости.

Как видно, разница несущественная. Если в самые первые дни МТС-Украина показывала скорость до 20 мегабит, то сейчас, вероятно, нагрузка на сеть постепенно увеличилась и такие скорости встречаются редко. С другой стороны, использование связи на обоих операторах не вызывает никаких особых нареканий — аудиопоток не прерывается, почта проверяется, всё работает. Проблемы возникают только в тех редких случаях, когда связь выпадает в EDGE — такие зоны есть у обоих операторов, и в этих случаях передача данных останавливается практически полностью.

С другой стороны, даже чуть более высокая скорость на МТС-Украина вряд ли заставит кого-то сменить оператора или сменить основной телефон. У Киевстара заметно больше покрытие 3G, тарифы более или менее близкие, так что начинаем ждать новых аргументов операторов в виде тарифов на роуминг.

Иногда лучше… или про 3G от МТС-Украина

Прочитал очень странное интервью главы МТС-Украина Ивана Золочевского, где он явно пытается сделать хорошую мину при плохой игре, пытаясь создать впечатление, что конкуренты, мол, торопятся и запускают непроверенные решения, а МТС-Украина всё делает обстоятельно и «медленно спускается с горы». А если, мол, МТС-Украина чего-то не делает, так это потому, что это людям не надо:

Строительство 3G — процесс достаточно сложный, и запускать сеть нужно только тогда, когда все будет готово. Речь идет о многомиллионных инвестициях и доверии абонентов, которое потерять легко, а зарабатывать долго.

Во-первых, мы считаем,что «Киевстар» и life:), запуская свои сети, догоняют нас с уже имеющимся у нас с начала года 3G-предложением — благодаря роумингу с «ТриМоб» — которым пользуется уже более 200 тыс. наших абонентов. Во-вторых, еще посмотрим, какое качество абонентов будет у конкурентов.

Качественное 3G-покрытие построить не так-то просто. На тех частотах, которые приобрели операторы, проникающая способность по сравнению со «вторым поколением» гораздо ниже.

За два месяца можно запустить сеть. Главная проблема возникает при ее отладке. Вы построили пять объектов, строите шестой — нужно проводить отладку на предыдущих пяти. Потом добавляете еще БС — и снова нужно все соседние перенастраивать. Поэтому 3G-сеть нужно запускать большими кластерами, а не по одной БС.

30 Мбит/с в ближайшие пять лет на смартфоне будет достаточно. Нет приложений, которым нужны такие скорости. У нас нет экосистемы, которая могла бы породить спрос. Ведь «тяжелый» контент стоит денег.

За два месяца рынок не уйдет к одному или второму оператору, абоненты не убегут от нас. Но если клиентам «МТС Украина» очень хочется попробовать 3G, то роуминг с «ТриМоб» работает давно. Понять можно только тогда, когда попробуешь, убедишься на собственном опыте.

Впрочем, периодически встречаются технические банальности и глупости, которые были вполне простительны топ-менеджерам сотовых компаний в 2007 году, когда активно запускались CDMA-операторы и «Утел», но восемь лет спустя выдают специализацию оратора на продажах и маркетинге:

Есть такая технологическая особенность — чем ниже частота, тем выше проникающая способность.

Телефон на открытом пространстве будет работать в радиусе действия нескольких базовых станций (БС) «третьего поколения». И если неправильно настроить сеть, то будет интерференция — на экране телефона будет значок сети, но воспользоваться услугой будет невозможно.

Есть такое понятие, как «дыхание» 3G-сети. Когда к базовой станции подключается все больше пользователей, ее радиус покрытия уменьшается. Тогда появляются «дыры» в покрытии и телефон начинает «бегать», переключаться между 3G и 2G.

Ну, и наконец — ключевое объяснение, почему абонентам, оказывается, 3G и не нужен, если они не ходят в Ocean Plaza:

Людям, на самом деле, важнее indoor, а не outdoor. Потому что приложений, которые требуют 3G на улице, не так много. Навигация работает и на «втором поколении». Более высокие скорости нужны тогда, когда абонент должен сосредоточиться, не на ходу, не на бегу.

Мне печально выступать первоисточником неприятных новостей для главы сотового оператора, но, если он действительно не в курсе, то я готов это сделать. Приложений, которые для комфортной работы на улице требуют 3G, примерно 100% на любом смартфоне. Особенно на улице и особенно в центре больших городов.

Во-первых, это связано с особенностями «второго поколения» — я, кстати, надеюсь, что топ-менеджер все же говорил о EDGE, а не чистом GPRS. Эта технология использует для передачи данных тайм-слоты базовых станций, оставшихся от передачи голоса. Ну, потому что изначально в GSM никто не собирался передавать больше данных, чем влазило в GSM Data. Так вот, первый побочный эффект, который виден каждому пользователю — чем больше вокруг вас людей, говорящих по телефону, тем меньше у вас шансов на стабильную работу EDGE.

Во-вторых, интернет развивается и не в сторону экономии трафика. Что делают люди, оказавшиеся на улице? Да, например, селфи. То есть фотографию. То есть генерируют примерно 300-500 килобайт (в лучшем случае, а то и пару мегабайт могут) контента, который немедленно хотят загрузить в Facebook, Twitter или Instagram. Что еще? Да, например, ищут магазин или ресторан. И получают в ответ карту и карточку заведения. ОК, карты могут быть векторными, но графики и в них немало. Навигации достаточно небольшой скорости? Но ей критичен гарантированный быстрый ответ. А известно ли в компании МТС-Украина понятие потокового вещания музыки? Оно никак не пролазит в EDGE даже на пустой базовой станции.

В-третьих, совершенно очевидно, что МТС-Украина эту гонку уже проиграла. Не надо рассказывать про роуминг с бывшим Утелом, пожалуйста. Если бы это преподносилось как средство протестировать тарифы, я бы первый сказал, что это грамотный ход. Но заявляется, что это полноценный 3G, а это не так. Прежде всего — он требует массы ручных действий. Далее — он изначально был доступен только для части тарифов. Сейчас он вроде бы доступен, но вот какая штука — контрактным абонентам его надо подключать в Центре обслуживания. Или в интернет-аккаунте, которым я пользовался много лет, вот только теперь там сделали апгрейд, сбросили все регистрации и для новой регистрации требуют PUK-код. Моему номеру ровно 14 лет и ничего удивительного, что PUK-код у меня отсутствует.

Короче, мне хорошо известна позиция, которую заняла компания, абонентом которой я являюсь так долго. Древние римляне метко охарактеризовали ее как «Ubi nihil vales, ibi nihil velis», и поэтому мне вполне понятно, что делать. Если Киевстар в ближайшее время запустит 3G в Одессе, я продолжу пользоваться их услугами, поскольку у меня сохранился номер, полученный несколько лет назад в Яндексе. Если Киевстар явно затормозит и первым успеет life, куплю еще одну симку и попробую. Но вот телефонный номер МТС-Украина так и останется с вечной переадресацией на минимальном тарифе. А топ-менеджер МТС-Украина пусть тешится, как он выразился «качеством абонентов».