Для тех, кто боится летать

В Facebook несколько раз промелькнула ссылка на приложение для iOS — SkyGuru, которое разработано для тех, кто боится летать на самолетах. Суть приложения очень проста — вы указываете, каким рейсом летите, включаете его незадолго до вылета, а в самолете либо кладете на сиденье рядом, либо крепите к ручке кресла, чтобы программа могла считывать положения датчиков и GPS. Приложение при этом вам показывает, что происходит с самолетом, как он набирает высоту или снижается, анализирует погоду по маршруту и в аэропортах и выдает сообщения, ждать ли турбулентности, насколько комфортная будет посадка и так далее.

Идея приложения шикарная — даже не боясь летать, мне интересно, что происходит с самолетом, в длинных перелетах я всегда держу включенным flight info бортовой медиасистемы, пересмотрел практически все выпуски Pilotseye.tv и регулярно читаю блоги летчиков. Поэтому я его, конечно же, поставил и попробовал в одном из полетов из Одессы в Киев.

Дипломатично скажу, что у приложения еще большой потенциал для развития. Я не уверен, что не очень корректные показания датчиков не спровоцированы моим использованием, но даже при заметном повороте с наклоном вправо процентов на 20 приложение не показало мне и 5 процентов наклона. По идее, не так уж сложно распознать фазу разгона и взлета, но её вообще нет в приложении, есть только руление и сразу — набор высоты. В Одессе можно взлететь либо курсом 160, либо курсом 340, мы взлетали в сторону севера (курс 340) и поэтому меня огорчило сообщение программы, что возможна турбулентность через несколько минут, когда мы будем пересекать береговую линию — кажется, приложение, непрерывно получающее информацию о курсе и скорости, должно уметь положить эти данные на карту и понять, что море осталось за спиной и мы никакой берег уже не увидим. Если уж взялись успокаивать пассажиров, то сообщите, что сразу после взлета стук в полу — это убирающиеся шасси и, мол, раз они убираются, значит, взлет прошел нормально и начинается набор высоты.

Потом приложение напугало меня сложными метеоусловиями в аэропорту прилета. Я удивился, поскольку ни дождя, ни тумана, ни сильного ветра в METAR не значилось, а что еще можно сильно осложнить посадку в сентябре? Приложение продолжило пугать, сообщая о вероятности ухода на второй круг. По прилету оказалось, что имеет место обычная облачность, не очень низкая и довольно спокойная. Что так взбудоражило систему — я так и не понял. Попутно приложение рассказало, что над нами пролетает тяжелый самолет и это тоже может вызвать болтанку. Поскольку никаких тяжелых самолетов на Киевом не пролетало, я это отношу к стандартному набору сообщений. И вообще, сложилось ощущение, что в приложение зашит определенный набор сообщений, который выдается в процессе полета, безотносительно того, что происходит на самом деле.

Должен сказать, что такой подход меня разочаровал. Даже оперируя открытыми данными вроде состояния погоды, довольно легко детализировать сообщения до вида «При снижении самолет пройдет два слоя облачности — на 4000 м и на 1000 м, полет в которых может привести к небольшой болтанке», а не выдать шаблон о смене высот и изменении состояния воздуха. В целом хорошая идея приложения в таком исполнении теряет довольно много, поскольку не показывает, что на самом деле происходит, а только — что в идеале должно происходить.

Будем надеяться, это только начало и приложение будет развиваться.

Как перестать паковаться и путешествовать легко

Экслер дал ссылку на статью на Skyscanner, где описывается, как собирать вещи так, чтобы не сдавать чемодан в багаж. Статья хорошая, хотя есть несколько замечаний.

Я вообще много лет езжу только с ручной кладью. Сдачей чего-либо в багаж я занимаюсь только, если путешествую с семьей. Причем срок поездки практически не влияет на размер клади — сейчас вот прилетел в США на неделю с чемоданом cabin size, причем наполовину пустым. И уже давно вывел для себя несколько правил, которые позволяют не мучаться особо, готовясь к поездке.

Во-первых, не заморачивайтесь весом. Скорее всего, если на стойке регистрации вы скажете, что в багаж ничего не сдаете, стандартный чемодан, по размерам соответствующий ручной клади (cabin size), никто взвесить не попросит. Ну, если только он не набит так, что еле закрылся. На моей памяти обязательно просили взвесить ручную кладь только сотрудники Turkish Airlines и девушки на регистрации в аэропорту Барселоны. Впрочем, и это можно обойти — просто зарегистрируйтесь самостоятельно, а лучше даже заранее, через интернет, и тогда на вашем пути к трапу самолета просто не будет ни одного места, оборудованного весами.

Во-вторых, возможность не взвешивать багаж не должно служить оправданием для того, чтобы набить чемодан битком. Есть масса вещей, без которых можно долго путешествовать.

Начнем с очевидного — белья и одежды. Вы едете на неделю-полторы гулять по туристическим местам? Две пары джинсов — одни из которых на вас уже одеты, — полностью закроют вопрос нижней половины одежды. Четырех рубашек/поло/футболок будет вполне достаточно  для остального. В подавляющем большинстве гостиниц существуют услуги прачечной и уж один-два раза за поездку можно собрать вещи и отдать на день в стирку.

То же самое касается белья. Одна американская фирма вообще заявляет, что для недельной поездки или турпохода достаточно одной пары трусов (maybe two). Белье синтетическое, очень быстро сохнет, легко стирается (если вы не хотите платить за услуги отеля) и при этом очень легкое.

Обувь я предпочитаю носить на себе :). Одной пары кроссовок достаточно для практически всего (исключая официальные приемы, но это отдельный разговор), а если на ночь в них натолкать туалетной бумаги, то они всю неделю останутся нормально сухими и свежими. Впрочем, в моем чемодане легко помещаются вторые кроссовки — для бега. Они легкие, хорошо сжимаются — в общем, в этот раз даже с ними все равно половина чемодана свободна.

Вторая часть любых сборов — техника. Тут довольно просто — самый объемный предмет в моем багаже это наушники Bose QC-3, поскольку они жесткие и лежат в специальном кейсе. Ноутбук MacBook Air 11» и iPad легко помещаются в кармане чемодана — их даже вытаскивать оттуда намного удобнее для досмотра в аэропорту. Зарядные устройства кладутся между вещей. На них тоже можно сэкономить — купить, например, вот такое зарядное с двумя USB-выходами и захватить несколько проводов для нужных устройств.

С фотоаппаратами сложнее — они обычно большие. Впрочем, если едете в деловую поездку, то каковы шансы, что вы будете много фотографировать? А везти несколько килограмм техники целую неделю ради того, чтобы пару раз что-то стандартно поснимать, попросту неразумно — купите себе компактную мыльницу или вообще обойдитесь смартфоном.

Вот, собственно, и все. Pack less, travel light.

Туризм, стартапы и кризис

Не знаю, с чем именно это связано, но в последнее время я вижу очень большое количество различных проектов, посвященных туризму. Практически на каждом мероприятии, где присутствуют наборы питчей стартапов, есть хотя бы один, начинающий презентацию словами «Мы все любим путешествовать» и демонстрирующий, как здорово будут путешествовать люди теперь, когда появился их стартап. Поскольку я много летаю, езжу и живу в гостиницах, да и прямо сейчас катаюсь по югу Франции, то, чтобы завестись и поставить несколько неприятных вопросов проекту, мне много времени не требуется.

Но тут подоспел туристический кризис в России, который косит немаленьких туроператоров одного за другим и захотелось собрать вместе (генерализовать, так сказать) свои замечания к турпроектам.

Во-первых, туристический рынок, конечно, очень перспективен и объемен. Один из стартапов в качестве первого аргумента выдал, что объем всего рынка туризма в США — 7 триллионов долларов. Ну да, вероятно, если посчитать вообще ВСЁ, включая отели в Лас-Вегасе и трансатлантические перелеты бизнес-классом, то столько и выйдет, но при чём здесь чей-либо стартап в Украине? Перестаньте себе замыливать глаза — если вы делаете проект по продажам путешествий в Европу без визовой поддержки, то ваша целевая аудитория — это люди, у которых есть многоразовые шенгенские визы, и не более того.

Во-вторых, громкие разговоры про решения вековых проблем удобных путешествий на практике разговорами и остаются. Ни один из проектов, которые мне доводилось видеть, не предложил ничего достаточно безумного, что сильно ломало бы существующую практику туризма. Всегда в итоге оказывается, что в замечательном новом проекте вы сможете еще в меньшее количество кликов найти самый дешевый вариант поездки. Почему это плохо, будет отдельное отступление.

В-третьих, все проекты собираются запускаться постепенно. Это понятно, но в итоге заявляется — «Мы начнем постепенно, с Парижа, Рима, Берлина, Барселоны, ориентируясь на киевлян, одесситов…». Возможно, это очень крутой вызов для новорожденного стартапа — с ходу пробиваться к успеху на суперконкурентном рынке, не имея ничего уникального в продукте, кроме экономии пары кликов, но преодолеть его практически невозможно. Подсказка — киевляне и одесситы, не нуждающиеся в визовой поддержке, скорее всего уже видели Лувр, Колизей и Камп Ноу.

Собственно, что плохого в самых дешевых вариантах и самых популярных направлениях? Да именно то, что это очень конкурентное окружение и самый популярных способ конкурентной борьбы. Именно демпинг эксперты называют причиной нынешних проблем в российских туркомпаниях. И вот скажите мне, пожалуйста, если у туроператоров, выкупающих сотни мест и продающих одновременно десятки тысяч туров, не хватает ресурсов на выживание при негативном развитии рынка, откуда эти ресурсы возьмутся у стартапа?

Всякий раз, обсуждая проект с командой, приходится приводить команду к выводу — вы, ребята, строите довольно стандартный бизнес. Причем выходите на конкурентный рынок. Побеждать можно либо силой, либо хитростью. Сил, то есть ресурсов, у вас нет. Нужна хитрость — оригинальная идея, неожиданная ниша, нестандартная схема продаж. Есть они у вас?

В действительности, в туризме масса неосвоенных ниш. С удовольствием воспользуюсь проектами, которые спланируют сложную поездку с перелетами, правильными пересадками в хороших аэропортах, интересными местами для посещения, например. Капризная аудитория с нестандартными запросами — это тоже ниша, кстати говоря. Необычные экскурсии и малоизвестные места — тоже ниша. Кстати, маржинальность нишевого бизнеса обычно выше :). А там и обороты постепенно можно будет растить.

Как снижаются самолеты

Wired интересно пишет о новой программе американской авиационной администрации — она называется NextGen, обойдется в 37 миллиардов долларов и будет закончена к 2030 году. Эта программа призвана полностью изменить управление воздушным движением и один из первых видимых этапов уже частично осуществлен — теперь самолеты, прилетающие в аэропорты Хьюстона, снижаются не поэтапно, занимая промежуточные эшелоны и получая от диспетчеров разрешение снизиться еще ниже, а постоянно снижаясь, не тратя топливо на выравнивание на каждом новом эшелоне. Кроме того, уменьшается время на снижение.

Аналогичное нововведение в аэропорту Вашингтона позволило сократить расстояние для снижения на милю, а это означает, что и время занятия воздушного пространства сократилось, что немаловажно для американских условий. Впрочем, европейские аэропорты тоже не отказались бы сэкономить хоть немного, я думаю.

Кстати, любителям авиапутешествий на заметку — любопытный блог об авиации, который начали вести два хорошо известных в стартап среде деятеля — Алекс Хантер и Пол Пападимитру. Встречайте — Layovers. Кстати, с обоими украинские стартаперы немного знакомы — они были в Киеве в качестве участников Startup AddVenture 2013.

Почему не опаздывают утренние авиарейсы

Лайфхакер радует переводным материалом, снабженным личным примером, в результате чего первоначальные выводы полностью забиваются ужасами одного путешествия экономных украинских туристов через переполненный DME. Нетрудно при этом догадаться, что исходный материал даже не подозревает об организации паспортного контроля в Домодедово, тем более, что он вообще построен на статистике рейсов американских авиакомпаний внутри США. И, надо сказать, что украинский турист скорее столкнется со справедливостью этих выводов для своих путешествий, чем с ужасами, описанными Лайфхакером.

Итак, почему же лучше летать утренними рейсами, например, из Борисполя? Я вообще немного завидую киевлянам, поскольку мне для того, чтобы попасть на 6-7 часовую волну рейсов в Европу, сначала надо как-то оказаться накануне вечером в Киеве. Но если так получается, то это самый удачный вариант. Потому что рано утром из большинства европейских аэропортов (и Борисполь тут не исключение) вылетают самолеты, переночевавшие в аэропорту. Либо это самолет компании, базирующейся в аэропорту, либо это самолет, возвращающийся обратно, но ключевое тут то, что он провел в аэропорту несколько часов — просто потому, что ни одна авиакомпания в здравом уме не планирует прилет регулярного рейса в аэропорт назначения в 3 часа ночи. Поэтому по расписанию самолет прилетит в полночь-час ночи, время на подготовку самолета к рейсу — час-полтора, а вылетать ему через 5-6 часов — ну как тут задержаться? Даже если самолет опоздает на час-два — все равно куча времени для оборота.

Вторая по частоте причина задержек рейсов — это ожидание транзитных пассажиров. Только не из-за бестолковой организации паспортного контроля, а по массе других причин — задержка самолета с прибытием, плохая погода, да мало ли что еще. Опять-таки утренние рейсы практически свободны от этой проблемы, поскольку транзитные пассажиры либо отсутствуют, либо прилетели еще вечером и точно не опоздают на рейс.

Ну и да, вылетая рано утром в Европу, вы дарите себе целый день за счет немного укороченной ночи. Правда, как правило, гостиница вас так рано не поселит, но, если вдуматься, так и лучше — забросите вещи и пойдете гулять, свободные от искушения подремать немного :).

Счастье наступит и в Европе

Понадобилось, чтобы американская FAA показала хороший пример, и только тогда аналогичное европейское учреждение — European Aviation Safety Authority (EASA) — вчера разрешила европейским авиакомпаниям согласовать аналогичные правила для применения на своих рейсах.

Но мало того — уже сегодня Европейская комиссия одобрила два ключевых положения. Первое предусматривает, что электронные устройства в салоне самолета могут находиться не в режиме полета, за исключением времени взлета и посадки, а второе — что пассажирам могут быть предоставлены 3G/4G сервисы. До сих пор максимум, что могли получить пассажиры — 2G сервис, то есть звонки и смски.

Как и в случае с 2G, это разрешение не означает, что пассажиры смогут пользоваться собственным телефоном на борту самолета. Впрочем, это как раз не так желательно, как возможность воспользоваться доступом в интернет во время 2-3-часового полета через всю Европу.

Кстати сказать, в отличие от американских компаний, которые на инициативу FAA среагировали моментально, европейские в массе своей еще даже на собственных сайтах не написали ровным счетом ничего. Так что быстрым процесс не будет.

Закаты, львы, секвойи и пустыни

Второй год подряд я провожу свой короткий отпуск в США — начинается отпуск с конференции Techcrunch Disrupt в Сан-Франциско, а потом мы как-то катаемся по стране. В этом году, правда, маршрут был короче и попроще — второй раз ехать по тем же местам не так интересно, зато мы в прошлом году практически не видели Южную Калифорнию и решили спланировать поездку иначе. В чем нам, впрочем, помогли цены на авиабилеты — почему-то лететь из Европы в Лос-Анджелес оказалось чуть ли не вдвое дешевле, чем в Сан-Франциско.

Мы прилетели в Лос-Анджелес днем и сразу попали в тепло — после 9 градусов в Киеве почти 30 — это хорошо. Впрочем, удивительно другое — первый же человек, которого мы встретили на входе в гостиницу, оказался старым знакомым — Сашей Москалюком, который приехал с семьей побродить по Лос-Анджелесу.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Из Сан-Франциско мы съездили на денек в Монтерей — я раньше связывал этот городок только со знаменитым поп-фестивалем 1967 года, на котором впервые выступали Джими Хендрикс и Дженис Джоплин, а тут выяснил, что он гораздо больше гордится Джоном Стейнбеком и консервной промышленностью — так гордится, что даже Ocean View Drive, одну из центральных улиц, переименовал в Canned Row («Консервный ряд», название одного из романов Стейнбека, где описывается жизнь этого района Монтерея во время Великой Депрессии).


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Отдельной достопримечательностью Монтерея являются морские львы и котики, которые живут прямо в бухте.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Из Сан-Франциско мы отправились в Санта-Монику, где успели аккурат к закату над океаном. В океане мы купались уже потом — если ныряние в волны можно назвать купанием.

Посмотреть на Яндекс.Фотках

Еще мы наконец доехали до Секвойя-парка — грандиозного заповедника, где растут самые большие секвойи. В прошлом году мы видели их в Muir Woods, но то были береговые секвойи, они выше и тоньше. Здесь мы доехали до дерева «Генерал Шерман», которое считается самым большим деревом в мире — оно уступает другим по высоте, но остается самым широким и содержит больше всего древесины.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Путь к секвойям — отдельное удовольствие — узкая горная дорога, где на каждом повороте открывается изумительный вид.


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Последний наш визит был в Red Rock Canyon Park — в двух часах езды от Лос-Анджелеса есть место, где нет никаких каньонов, но есть очень живописная пустыня. Пустыня очень киногенична и в свое время активно использовалась Голливудом для съемок — например, «Парка юрского периода».


Посмотреть на Яндекс.Фотках

Впечатлений, конечно, гораздо больше, чем можно вместить в один пост, так что они будут как-то выплескиваться в других темах. А пока мы уже дома и даже уже на работе :).