Apple с Картами против Крыма

Последние несколько дней в украинском интернете все страшно возмущены компанией Apple, которая для российских пользователей начала показывать Крым российским. Даже МИД решил не просто высказаться, а и «привлечь внимание госдепартамента США» к этому вопросу.

На самом деле, Apple только для пользователей на территории России начала маркировать населенные пункты в Крыму российскими (например, в приложении Погода), очевидно подчиняясь требованиям российского законодательства. Причем эти требования одинаковы для всех — именно поэтому компания Google уже несколько лет на картах для пользователей из России показывает государственную границу на месте административной между Крымом и Херсонской областью и ошибиться невозможно — это именно такая же линия, как между Одесской областью и Молдовой и Румынией.

Правда, Google при этом не пишет ничего о государственной принадлежности точек в Крыму и вообще ограничивается сообщением «Крымский полуостров», откуда на них не смотри. Зато на украинской версии Карт наблюдается страшная шизофрения — вы смотрите на карту Симферополя, видите точку с названием «Верховна Рада АРК», а при нажатии на неё она волшебно превращается в «Госсовет Республики Крым». Поиграйтесь, забавляет.

Safari против paywall

Издатели по всему миру обеспокоены — Apple снова устраивает им проблемы. На этот раз проблемы вызваны новой, 13-й версией Safari, которая стала распространяться на прошлой неделе с новой версией MacOS 10.15 Catalina, впрочем, браузер можно обновить и без обновления системы.

Новая версия Safari больше не позволяет вебсайту определить, что пользователь пользуется incognito mode в браузере и это сильно осложняет жизнь сайтам, контент которых доступен по подписке  и которые в целях привлечения подписчиков предлагают несколько единиц контента бесплатно. Если в других браузерах, определив, что сайт просматривается в incognito mode, который не позволяет устанавливать cookies и таким или любым другим образом учитывать количество статей, уже просмотренных пользователем, издатели выводят специальное окно, призывая отключить incognito и не давая просматривать сайт без этого, то теперь это сделать невозможно — максимум, что удастся сделать, это посчитать количество статей, просмотренных именно в этом окне. Новое такое же окно в этом же режиме, открытое пользователем, сбросит счетчик опять.

Конечно, рано еще говорить о результатах, хотя кое-где уже сообщается о легком падении продаж подписок именно таким incognito пользователям. Но вот что получается в перспективе — пользователей Safari, конечно, немного, хотя они и считаются более продвинутыми. Но такая же штука работает и в Safari для iOS/iPadOS, а таких в мире в разы больше — 53% среди всех мобильных пользователей в США, а если взять, например, не такую продвинутую Россию, то там их 14% среди мобильных пользователей и почти 9% среди вообще всех. А теперь давайте учтем, что Google тоже стремится бороться с детектированием incognito mode со стороны вебсайтов, хотя и не так успешно, а это примерно все оставшиеся пользователи на всех платформах.

Подозреваю, что часть издателей в результате перестанет вообще пользоваться metered paywalls и закроет контент полностью, без бесплатных исключений.

Впрочем, мне известен как минимум один способ и тут не остаться без контента. Я давно подписан на WSJ, Financial Times и New York Times, которые читаю регулярно, а все остальные, вроде Washington Post, с недавних пор полностью доступны в Apple News.

Гм, может, в этом и состоит гениальный план Apple?!

Ночной режим на iPhone 11 Pro Max

Одной из популярных тем для обсуждения в новой модели iPhone стал ночной режим фотокамеры — тем более, что он стал ответом на аналогичные функции смартфонов на Android, среди которых особенно выделялись Pixel 3 и Huawei P30 Pro.

Давайте я сначала немного объясню. Фотосъемка в условиях плохого освещения — штука действительно заковыристая. Чтобы хорошо уловить все детали изображения, требуется максимально увеличить чувствительность матрицы. Чем больше чувствительность, тем сильнее шумит матрица — точно так же, как в старое доброе пленочное время повышение чувствительности пленки оборачивалось заметной зернистостью изображения. Далеко не всегда достаточно даже этого повышения чувствительности — чтобы уловить достаточное количество света, требуется экспозиция не в сотые доли секунды, а десятые или даже целые секунды. При этом камеру держит в руках живой человек, который не может держать её совершенно неподвижно — поэтому обычно минимальная выдержка при съемке с рук рекомендуется на уровне 1/60-1/100 сек, а этого мало для ночной съемки. Увеличив же выдержку, вы рискуете смазать изображение.

Не вдаваясь в подробности творческого пути разработчиков ночного режима, скажу, что в итоге они все пришли к одному решению — использованию HDR, которое впервые упоминалось в этом блоге еще 13 лет назад. Насколько я понимаю, в ночном режиме камера смартфона делает сразу несколько снимков с разной чувствительностью и экспозицией, после чего склеивает их вместе, используя более яркие как источник информации о деталях, а более темные — для организации шумоподавления. Чудес при этом не бывает и законы оптики никто не отменял, поэтому все эти режимы требуют держать смартфон с камерой по возможности неподвижно, а часть снимков делается с выдержкой в несколько секунд.

И вот, поскольку у меня теперь есть iPhone 11 Pro Max и до сих пор никуда не делся Huawei P30 Pro, я решил их сравнить именно в ночном режиме.

Функционально в обоих смартфонах режим выглядит похоже, только в iPhone он включается автоматически при низкой освещенности, а в Huawei P30 Pro надо выбрать его вручную. Далее iPhone высчитывает требуемое время срабатывания — обычно это 3-4 секунды и рекомендует держать устройство неподвижно. Huawei P30 Pro делает то же самое, только на снимок тратит 6 секунд.

Для чистоты эксперимента я для обоих смартфонов использовал стабилизатор DJI Osmo Mobile 3 — это не полноценная замена штативу, но он гарантированно исключает эффект мелкого дрожания рук. При этом понятно, что полностью исключить такое дрожание при массовом использовании невозможно — то есть разработчики должны справиться с возможными артефактами, правильно? Вот поэтому и не будем облегчать им работу.

Собственно тестирование выглядело очень просто — я взял два смартфона, вышел на улицу и сделал несколько снимков. Все снимки разворачиваются в полный размер, никаких фильтров и обработок не использовалось.

iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro

Все снимки делались широкоугольной камерой — то, что обозначается как 1х в обоих смартфонах, для iPhone это 26-мм камера, для Huawei P30 Pro — 27 мм. Правда, угол обзора камер при этом отличается заметно. Оба смартфона не умеют включать ночной режим для ультраширокоугольной камеры. Во всех случаях снимки визуально чуть светлее, чем выглядела улица на самом деле, но с этим, кажется, ничего не сделаешь.

Невооруженным глазом заметна разница в цветопередаче. Кажется, что iPhone зафиксировал больше звезд на небе и визуально его снимки по цвету ближе к реальной картинке. Возможно, что этому помог тот факт, что Apple использовала 12 мегапиксельный сенсор и в условиях плохого освещения более крупные пиксели, по сравнению с 40 мегапиксельной матрицей Huawei, работают лучше.

В целом же результаты, при заметном преимуществе iPhone, выглядят довольно близкими. И при этом хорошими — я прекрасно помню, как лет 10 назад для подобного снимка мне требовалась зеркалка на штативе. Впрочем, законы оптики за 10 лет не изменились — камеру, то есть смартфон, лучше зафиксировать, а справиться с движением людей в кадре все равно не получится. Так что, если хотите добиться романтичного снимка, попросите всех замереть на несколько секунд.

Впрочем, Apple обещает чуть позже выпустить обновление для камеры с использованием технологии машинного обучения Deep Fusion, что позволит улучшить детализацию изображений и снизить шум, и это может сильно изменить качество работы ночного режима. Ходят слухи, что это произойдет в релизе iOS 13.1, который обещают выпустить в начале октября, как раз перед анонсом Pixel 4. Будет интересно потестировать после этого.

Apple как оптимизатор

Если вы устали от упреков в сторону поисковых систем, которые-де ставят собственные сервисы на первые места в выдаче, отнимая честный трафик у бедных вебсайтов, то вот вам другая такая же тема — оказывается, Apple выдает на первых местах в поиске по AppStore собственные приложения примерно в 60% случаев. WSJ приводит в качестве примера Books и Podcasts, которые выдавались по запросам [books] и [podcasts] на первом месте, при том, что средние оценки у этих приложений были соответственно 2.7 и 1.7 из пяти возможных.

Вообще, качество поиска в AppStore настолько плохое, что, скорее всего, по таким и другим понятным запросам позиции многих приложений, причем не только Apple, выглядят прибитыми вручную. Что неудивительно, учитывая настоящий антиталант компании во всём, что касается веб-сервисов.

Но не менее честным будет добавить, что это вообще никак не говорит о наличии проблемы. Везде, где есть поиск и трафик на нем, можно найти пару сотен человек, которые уверены, что должны находить именно их товар или сайт или приложение, но не находят, потому что специально подкрутили. Автор материала явно не напрягался, готовясь к его написанию.

Про презентацию Apple Services

Формат видео оказался очень удобен и выразителен — простите, если для кого-то это очевидная очевидность. По крайней мере, высказать, что я думаю по поводу представленных вчера сервисов Apple, мне показалось удобно именно так.

Буду рад узнать ваше мнение — и про содержание, и про формат ролика.

Две пары наушников и что может повлиять на выбор

Раздумывая, с чего начать этот пост, я вдруг задумался, а сколько же у меня всего имеется различных наушников? Если коротко — то понятия не имею. Только в радиусе пары метров вокруг письменного стола сейчас лежит 5 пар, не считая довольно древних моногарнитур и комплектных — этих еще штук 5, как минимум, а есть еще две или три пары, разложенные по рюкзакам и чемоданам, да и в офисе что-то лежит. Правда, я довольно давно не покупал новых и так получилось, что за последние пару лет купил буквально две пары — Apple Airpods и Bose Soundsport Free, о которых и пойдёт речь.

Вряд ли надо подробно описывать Airpods — иногда мне кажется, что их носит каждый второй прохожий на улице, а уж среди аудитории блога с ними уж точно знаком каждый. Я их широко использую, особенно во время поездок, причем зачастую даже не беру с собой проверенные Bose QC25 — они все же занимают много места и я помню ситуации, когда это было критично. Airpods спокойно помещаются в кармане джинсов, выдерживают те же 5 часов без подзарядки. Да, они не имеют шумоподавления и аудиохарактеристики у них не hi-end-овые, но для видео или подкаста в дороге они вполне подходят, а суперзвук в большинстве случаев все равно будет испорчен шумом самолета.

Так получилось, что прошлой осенью в одной из очередной поездок в Киев я, удобно устроившись в кресле самолета, вдруг обнаружил, что наушников в кармане нет. Нет, не потерял — просто оставил на зарядке дома. И ладно потерпеть час в рейсе Одесса-Киев, но обратно я планировал ехать на поезде и перспектива это делать без наушников меня не радовала. Так что уговорить себя сходить в ближайший магазин за новыми наушниками было просто.

Разумеется, выбор был однозначен — максимально компактные наушники, либо проводные, но тогда с lightning-разъемом, либо bluetooth. Во втором случае, поскольку простые и надежные Airpods никуда не делись и ждали меня дома, хотелось попробовать что-то интересное, с хорошим звуком и не слишком напрягающее в части usability.

К сожалению, несколько проводных гарнитур, включая Shure и Fender, которые я пробовал, надеясь, что в массовых моделях они так же круты, как и в мониторных, которые используются профессиональными музыкантами в системах персонального мониторинга, мои ожидания обманули — звук был, конечно, получше Airpods, но либо характерно окрашенный, либо с явными недостатками по частотам. Я вполне готов услышать непривычную звуковую картинку, если я использую большие накладные наушники и в качестве источника выступает что-то референсное, типа хорошего CD-плеера, но, включая вкладыши в смартфон и запуская знакомый трек из Apple Music, я хорошо представляю себе, какие именно частоты или вообще звуки должны воспроизвестись.

В общем, я быстро переключился на bluetooth-наушники и продавец настоятельно рекомендовал мне Bose Soundsport Free. Я был несколько скептичен, но звук у них действительно понравился, воткнуть их в уши получилось, хоть и не сразу, так что решился и купил.

Слева — Bose Soundsport Free в зарядном устройстве, справа — Apple Airpods

После нескольких месяцев использования — причем Airpods я так же иногда беру с собой, — у меня накопился немного парадоксальный опыт.

На фото выше видно, что Bose тоже носятся в элегантной коробочке, содержащей аккумулятор и зарядное устройство. Правда, как видно там же, коробочка раза в три с лишним больше, чем набор от Apple. Остальные составляющие тоже немного уступают — уложить наушники в футляр надо научиться, сама коробочка открывается не очень четко. Заряжается футляр через microUSB, время зарядки, скажем так, стандартное, пара часов или около того.

Против ожиданий, в ушах наушники держатся неплохо, почти не давят, хотя приноровиться тоже надо. Ничего неожиданного в процессе спаривания нет, хотя, в отличие от Airpods, последующее переключение между источниками будет требовать дополнительных движений — если Airpods можно просто выбрать прямо на источнике, то Bose так подключиться не даст, они автоматически подключаются к последнему использованному, а для переключения надо нажать кнопку на левом наушнике и только после этого выбрать Bose на другом устройстве.

Звук я описывать не буду. Коротко — очень хорошо, на порядок лучше Airpods, вполне на уровне хороших проводных наушников. Это тоже гарнитура и я несколько раз использовал их для разговоров по телефону, но, кажется, что качество звука получается чуть хуже Airpods.

Итого — у меня есть две пары bluetooth-наушников, очень близких по большинству параметров, причем звук у одних гораздо лучше. И теперь настала пора рассказать, почему я часто использую Airpods и точно не перестану их использовать.

Прежде всего, по usability Airpods выигрывают совершенно однозначно. Их легко достать, вставить в уши, переключить на них звук на устройстве, если это необходимо, интеграция с устройствами Apple проработана прекрасно.

Да, звук в них хуже, но, как я уже отмечал выше, в дорожных условиях требования к звуку ниже — с одной стороны, из-за используемого контента вроде сериалов и подкастов, с другой — из-за наличия большого количества посторонних шумов, которые все равно испортят хороший звук.

Но самая неожиданная причина более частого выбора Airpods оказалась не связана со звуком, конструкцией наушников и даже их замечательной интеграцией с iPhone и iPad. Она оказалась в … заряде аккумулятора в футляре.

Я обнаружил это внезапно и это было не очень приятное открытие. Достав на прогулке наушники, пролежавшие в кармане куртки примерно неделю без какого-либо использования, я обнаружил, что признаков жизни они подавать не собираются. Аккумулятор в футляре вообще никак не светился, а сами наушники иногда мигали красным и ни с чем не соединялись. Вернувшись домой, я достал из рюкзака Airpods, которые пролежали без движения больше месяца, и обнаружил полностью заряженные наушники и примерно 75% заряда в футляре. Нет, это не было одиноким случаем — при том, что обе пары спокойно выдерживали использование в течение нескольких часов и потом позволяли несколько раз зарядиться от аккумулятора в футлярах, Bose регулярно разряжались без использования, умирая примерно за неделю полностью. Я никак не смог себе это объяснить — то есть несколько лет назад так действительно себя вели совершенно все гарнитуры, но вот же есть Airpods, которые уже несколько лет практически не садятся в состоянии покоя и, очевидно, что у Apple нет никаких суперразработок в области батареек и аналогичное поведение вполне под силу другим производителям. А учитывая, что размер футляра у Bose намного больше Apple, логично было бы ожидать, что там вообще аккумулятор будет жить вечно в покое и втрое больше заряжать наушники. Увы, нет.

Так что, вместе с тестированием наушников у меня получилось и наблюдение за продуктом — вы можете быть невероятно круче любого конкурента в основных параметрах продукта, но на итоговый выбор пользователя может повлиять внешне второстепенная особенность.

Вышло важное обновление iOS

Apple выкатила важное обновление iOS — 12.1.4, — которое устраняет нашумевшую уязвимость FaceTime, которая позволяла слышать звук и видеть изображение абонента FaceTime еще до его ответа на входящий вызов.

Обновляться, конечно, всем, тем более, что Apple ранее обещала сразу после выхода обновления включить обратно функцию групповых звонков FaceTime, в которой, собственно, и содержалась уязвимость.

iPhone с USB-C и лазерной камерой

Ходят упорные слухи, что следующие модели iPhone будут снабжены разъемом USB-C вместо Lightning и дополнительной лазерной 3D-камерой, которая будет находиться на задней панели, рядом с основной, и, в отличие от уже имеющейся 3D-камеры, которая служит исключительно для распознавания лица в FaceID, сможет сканировать окружение, как для использования в режимах Augmented Reality, так и для улучшения обычных фотоснимков.

Я совершенно не удивлен слуху про USB-C — после того, как он появился в iPad Pro, я даже несколько раз путался, какой разъем в моем iPhone XS Max, настолько очевидным кажется следующий шаг.

А вот детали про камеру выглядят очень интересными. Во-первых, они подтверждают, что компания очень серьезно продвигается в развитии AR-технологий и слухи о выпуске более специализированных устройств, типа очков, уже выглядят более солидными. Во-вторых, кажется, что это не банальный ход в развитии фоточасти смартфона — в отличие от конкурентов, которые придумывают, сколько еще камер вмонтировать.

И отдельный интерес представляет вопрос презентации — как Apple преподнесет новые функции, чтобы спровоцировать их использование?

Apple подвела итоги квартала

Apple отрапортовала о результатах первого квартала 2019 года — как полагается приличной американской корпорации, финансовый год она начинает как ей вздумается, то есть в сентябре 2018-го.

Общий итог — скорректированный прогноз Тима Кука, который уменьшал доход компании с 93 миллиардов до 84, в целом оказался верен и результат даже немного превысил ожидания аналитиков — 84, 3 миллиарда долларов против 83,9 млрд ожиданий.

Доход от продаж iPhone упал на 15% к прошлому году и составил 51,98 млрд долларов против ожидаемых 52,67 млрд. Кстати, это первый квартал, когда Apple отказалась сообщать объемы продаж своих устройств в штуках, поэтому понять, что стало причиной падения, сложно. Еще непонятнее, как на самом деле повлияли на продажи сложности в Китае.

Прекрасный комментарий Уолта Моссберга:

При этом доход от сервисов вырос до 10,9 млрд, что больше, чем продажи iPad или всех Mac.

Тим Кук при этом прокомментировал Reuters, что компания пересмотрит цены на некоторых рынках, поскольку повышение цены на iPhone для некоторых стран оказалось выше ожидаемого из-за курсовой разницы.

Из еще интересного — теперь Apple решила сообщать количество активных устройств. Всего таковых 1,4 млрд, из них iPhone — 900 миллионов.

Как Apple летает в Шанхай

По западному корпоративному миру прошёлся небольшой скандал, связанный с публикацией фотографий слайдов с какого-то внутреннего мероприятия в авиакомпании United.

Из этих слайдов, где перечислялись самые крупные клиенты компании, в частности следует, что:

  • Apple — самый крупный корпоративный клиент United. В среднем в год, Apple тратит 150 миллионов долларов на перелеты рейсами United.
  • Четверть этой суммы, около 35 миллионов, в прошлом году потрачено на перелеты между Сан-Франциско и Шанхаем. Каждый день Apple выкупает в среднем 50 мест бизнес-класса на этих рейсах.
  • Среди других популярных направлений в Apple — Гонконг, Тайпей, Лондон, Сеул, Сингапур, Мюнхен, Токио, Пекин и Тель-авив.
  • Facebook, Google и Roche в среднем тратят на перелеты самолетами United 34 миллиона долларов в год.

Меня больше всего впечатлил пример с 50 местами бизнес-класса в день. У United в день летает два рейса SFO-PVG, оба выполняются на Boeing 787 Dreamliner. В бизнес-классе на этих рейсах по 48 мест. Это означает, что на каждом рейсе из Сан-Франциско в Шанхай больше половины бизнес-класса занято сотрудниками Apple. Кстати, это же означает, что на каждом таком рейсе на борту самолета больше сотрудников Apple, чем собственно United.