Зачем Apple покупает Beats?

Сегодня это, без сомнения, сделка дня, недели, месяца и еще чего-нибудь — для Apple это вообще самая крупная покупка в истории. Даже за NeXT компания заплатила немногим меньше полумиллиарда долларов, хотя та сделка в итоге спасла Apple.

Сегодняшняя сделка переколбасила всё расписание на Code Conference. Первоначально планировалось, что в течение дня выступит глава Beats Music, а вечером на сцене появятся топ-менеджеры Apple — Эдди Кью и Крейг Федериги. Но после обеда оказалось, что случились новости, поэтому Крейг не появится вообще, глава Beats выступать не будет, зато вечером в отдельной сессии появятся Эдди Кью и Джимми Айовин.

Всего за час до того я пошутил в разговоре — возможно, Тим Кук просто хотел купить наушники и будет удивлен ответом на вопрос «Какого цвета?».

Ну вот, они и появились. На сцене они провели полный час, в течение которого рассказали довольно много. Коротко передать сложно, но я попробую.

Итак, зачем Apple купила столько наушников? Как оказывается, покупались в первую очередь не наушники, а уши. Уши Джимми Айовина и Dr.Dre Эдди Кью назвал лучшими на Земле и эти уши помогут Apple делать хороший звук. Компания уже довольно много постаралась в этом плане и нынешние наушники Airpods хороши настолько, насколько могут быть вообще хороши наушники, идущие в комплекте к телефону. За очень хороший звук придется доплачивать — как и приходилось до этого.

Во-вторых, Beats построила, по утверждению Apple, прекрасный сервис Music, технологии которого помогут придать новую ценность iTunes. Музыка умирает, как заявил Эдди Кью, количество скачиваний уменьшается, разрушена культура слушания альбомов целиком, — поэтому технологии составления правильных списков воспроизведения в интернет-вещания, которые есть у Beats, помогут справиться с этим кризисом.

Эдди вскользь заинтриговал народ еще кучей тем, заявив среди прочего, что до конца года Apple покажет линейку устройств, которые станут лучшими за последние 25 лет в ее истории, хорошего решения в TV компания пока не придумала, но ждите развития AppleTV.

Очень много — что неудивительно, — ребят спрашивали про влияние Стива Джобса. Оба ответили достаточно хорошо — про менторство Стива, о том, как с ним прекрасно работалось и что культура компании — это как раз то, что Стив надеялся построить так, чтобы она держалась и после него.

Так, в общем-то, и получилось.

Случайное счастье разработчика Apple

Apple решила оригинально подойти к вопросу регистрации разработчиков на ежегодную WWDC в июне — вместо того, чтобы заставлять несколько десятков тысяч человек попытаться успеть раскупить несколько тысяч билетов за минуту с лишним, как в прошлом году, они предлагают регистрироваться заранее и сами, случайным образом, выберут счастливчиков:

The opportunity to buy tickets to WWDC 2014 will be offered by random selection. Register by Monday, April 7 at 10:00 a.m. PDT for your chance to attend. We will let you know your status by email on Monday, April 7 at 5:00 p.m. PDT.

Интересно, по каким критериям будут отбираться разработчики или это будет действительно случайный выбор?

Apple, 1984, Интернет, Украина

30 лет назад, если точнее — 24 января 1984 года, Стив Джобс представил Apple Macintosh — первый в мире персональный компьютер с графическим интерфейсом. Time в связи с этим публикует запись презентации Мака перед аудиторией Бостонского компьютерного общества — она прошла через неделю после официальной презентации в Купертино и отличается немного другой атмосферой и направленностью.

Но меня зацепило другое, удивительное. Я вчера перечитал Джорджа Оруэлла, ту самую «1984», и подумал, что Стив Джобс оказался прав.

Macintoch оказался очень важным шагом, который подстегнул компьютерную революцию во всем мире. Без бурного развития персональных компьютеров не был бы так востребован Интернет — да, собственно, Интернет как глобальная сеть начал развиваться в середине 1980-х, но кто его видел массово еще лет 15? А сегодня это крупнейшая информационная среда и, что важно — относительно независимая. Мало кто помнит, что в Советском Союзе все копировальные аппараты стояли на учете в соответствующих органах и учитывалась каждая копия, да и с пишущими машинками было по-разному.

И сейчас, глядя на то, как тоталитарные и авторитарные режимы проигрывают, не в силах контролировать обмен информацией между гражданами, становится понятно, что во многом благодаря Apple 2014-й год в Украине не будет как «1984».

Равенство на рабочем месте хорошо для бизнеса

Тим Кук, глава Apple, опубликовал колонку в Wall Street Journal, призывая сенат США одобрить закон о о недискриминации на рабочем месте. Среди прочего, текст содержит прекрасное лаконичное и рациональное объяснение, почему современные IT-компании вкладываются в обеспечение условий труда и прекрасные офисы:

Long before I started work as the CEO of Apple I became aware of a fundamental truth: People are much more willing to give of themselves when they feel that their selves are being fully recognized and embraced.

At Apple, we try to make sure people understand that they don’t have to check their identity at the door. We’re committed to creating a safe and welcoming workplace for all employees, regardless of their race, gender, nationality or sexual orientation.

As we see it, embracing people’s individuality is a matter of basic human dignity and civil rights. It also turns out to be great for the creativity that drives our business. We’ve found that when people feel valued for who they are, they have the comfort and confidence to do the best work of their lives.

Почему Surface 2 лучше iPad?

Вице-президент Microsoft по пиару (корпоративным коммуникациям, на самом деле) Фрэнк Шоу разразился большим и довольно сердитым текстом, объясняющим, почему Surface 2 намного лучше iPad и что на самом деле Apple пытается догнать Microsoft на рынке планшетов и для этого делает офисные продукты бесплатными:

We literally wrote the book on getting things done. And that’s how we knew that Surface needed to include three things to help people do their best work:

1. The gold standard in productivity software – Office.
2. Faster and more precise input methods like keyboard/trackpad.
3. The ability to use apps and documents side by side, allowing the comparisons, analysis and synthesis that happens frequently during content creation.

That’s what we delivered. And it’s why the Surface is the most productive tablet you can buy today. We also knew that it would make our competitors take notice. That as consumers got a taste of devices that could really help them get things done, they would see alternatives as being more limited.

Есть только одна проблема. Как говорили с незапамятных времен, «Если ты такой умный, то почему такой бедный?». Если обсуждаемый most productive tablet так хорош и на голову выше остального рынка, то почему он пока отличился только миллиардными убытками и тишиной в магазинах Microsoft по всем Штатам?

А вообще, текст наводит на сложные мысли. Либо пиар в Microsoft действительно думает так, как пишет, невзирая на объективную реальность. Либо они вот такие несчастные подневольные люди.

Рекорды нового iPhone

Сегодня утром (по американскому времени) Apple выпустила пресс-релиз, в котором сообщила, что новые модели iPhone побили все прежние рекорды — поступив в продажу 20 сентября, обе модели продались в количестве 9 миллионов экземпляров. Предыдущий — iPhone 5 — за это же время продался в количестве 5 миллионов.

Тут, конечно, обязательно найдутся нелюбители Apple, который объяснят, что это, мол, не продажи, это поставки, в том числе и оптовые. Собственно, Эльдар Муртазин эту ремарку вставляет всякий раз, когда встречаются хоть какие-то данные про продажи Apple, или даже когда их не встречается, как это произошло сегодня же, за несколько часов до пресс-релиза компании:

В понедельник, 23 сентября, или чуть позже в Apple выпустят пресс-релиз, в котором расскажут о фантастически шикарных продажах Apple iPhone 5C/S, уверен, что цифра будет поражать воображение. К сожалению, это не будет цифра розничных продаж, а только отгрузки партнерам, операторам (sell in). С точки зрения Apple, это продажи, но не стоит путать их с розничными продажами. В финансовых документах корпорации всегда говорилось о том, как подсчитываются продажи, и ни слова о рознице в них не идет, тем более партнерской. Этот миф очень живуч, и мы его подробно обсуждали в прошлом.Mobile-Review

Мне совершенно непонятен смысл такой ремарки, кроме как исподволь намекнуть читателю — мол, цифры-то не настоящие, столько на самом деле не продано, а только отгружено, а сколько продастся — бог весть. Такие намеки особенно непонятны в данном конкретном случае, когда физическая разница между отгрузками партнерам и розничными продажами если и не равна к нулю, то весьма успешно к нему стремится. Да, это два разных понятия, согласен. Но их разность никак не исключает возможности их численного равенства. Да, обычно эти два показателя — поставки и продажи — не равны друг другу. Их разность легко увидеть в любом ближайшем магазине — зайдите и посмотрите на стоящие на полках Samsung Galaxy S4 или Nokia Lumia 925. Это вот разность — поставленная, но не проданная. В случае с iPhone — увы, я бы хотел иметь возможность зайти и увидеть эту разницу, как год назад, спустя месяц после выхода телефона в продажу я хотел его увидеть в продаже в Apple Store в Италии.

Ну, и если уж хочется разжечь флейм, сравнивая продажи iPhone с продажами Samsung Galaxy S4, то вот аналогичный пресс-релиз Samsung, выпущенный весной этого года:

Компания Samsung Electronics объявила о том, что мировые продажи флагманского смартфона Samsung GALAXY S4 достигли отметки в 10 миллионов единиц  менее чем за месяц.  Модель, появившаяся в продаже в Украине 27 апреля, установила новый рекорд для Samsung, став самым быстро продаваемым смартфоном в истории компании. Предыдущему флагману – смартфону Samsung Galaxy S III для преодоления той же отметки в 10 млн. единиц потребовалось 50 дней, Galaxy S2 — 5 месяцев, а Galaxy S — 7 месяцев. На данный момент смартфон GALAXY S4  продается по всему миру со скоростью  4 единицы в секунду.Samsung

Как нам подсказывают аналитики — «меньше месяца» в терминах компании означает 27 дней. Если уж приводить продажи к одному показателю, то получим, что iPhone 5C/5S продается по очень небольшому количеству стран в мире со скоростью 35 единиц в секунду. Что почти в 9 раз быстрее.

Неплохой «первый сбой стратегии Apple»(©Муртазин), не находите?

Почему Джон Скалли уволил Стива Джобса

Очень кстати, хотя, возможно, в результате выхода на экран фильма о Джобсе, Джон Скалли, исполнительный директор Apple Computer в 80-х, в результате конфликта с которым Стив Джобс был изгнан из Apple в 1985 году, впервые за это время очень подробно рассказал, что тогда произошло, из-за чего поссорились два хороших друга и кто во всем виноват.

“I’m always surprised that people never ask the question: how could two individuals like Steve Jobs and I, who were supposedly inseparable — we were together all the time, we were great personal friends — how we could we end up in one of these amazing, celebrated clashes?”

The answer? “I really blame the board,” said Sculley, who was recruited from Pepsi in 1983 to bring order to Apple – and Jobs. “Because I think the board understood Apple before I came, they understood Steve. They knew what my experience was and what it wasn’t. And I really believe there could have been a solution to keep me and Steve working together, because we were really good friends up until that point.”Forbes

Рекомендую посмотреть все 8 минут ролика по ссылке — Скалли очень подробно и хорошо рассказывает историю почти 30-летней давности, включая свое сожаление, что незадолго до собственного увольнения из Apple не позвал Джобса обратно возглавить компанию.

Jobs, the film

Воспользовавшись тем, что мы оказались в США, решили посмотреть тот самый фильм про Стива Джобса с Эштоном Катчером в главной роли. Посмотрели, постараюсь не особо раскрыть сюжет, но рассказать о впечатлениях.

Собственно, сюжет понятен — события жизни Стива Джобса за два года после его смерти освещались с такой степенью подробности, что вообще сценарий фильма мог бы написать каждый второй интересующийся темой. Так что тут особо ничего не раскроешь, факты известны и остается их интерпретировать, придавать окраску и так далее.

Надо сказать, что фильму это удалось. Мне показалось, что он скорее следует трактовке Айзексона, автора биографии Джобса, вышедшей вскоре после его смерти, и много говорит об эмоциях Стива. Фильм останавливается на моменте назначения Джобса временным CEO Apple в 1997-м году, хотя начинается с презентации iPod. Авторы явно сознательно решили не влезать в совсем свежие события.

Что меня совершенно покорило — это качество имперсонации. Катчер в роли молодого Джобса похож изумительно, правда, чуть утрирует прыгающую походку, но зато дикцию воспроизводит идеально. Когда же заговорил актер, играющий молодого Джонни Айва, то вообще захотелось зажмуриться — ощущение было, как будто самого Айва пригласили дублировать.

Смотреть однозначно стоит, хотя и не надо ждать открытий каких-то неизвестных фактов. Хотите фактов — читайте книги.

Про Nokia и Microsoft

Весь интернет переполнен реакцией на новость о том, что Microsoft покупает Nokia. Впрочем, некоторые аналитики задаются вопросом — кто кого покупает?

Вне зависимости от того, как расценивать деятельность Nokia последних нескольких лет (и деятельность Стивена Элопа, в частности), любопытен факт — компания, занимающаяся программным обеспечением, покупает компанию, занимающуюся разработкой обеспечения аппаратного, и становится таким образом компанией Devices and Services. Хотя, строго говоря, сервисы у Microsoft тоже оставляют большой простор  для улучшения :).

Рассматривая это событие как часть тенденции — включая и покупку Гуглом Моторолы, — поневоле задашься вопросом — а куда планирует меняться Apple и какая судьба ждет Blackberry?