Прокуроры против Google

Генеральный прокурор США и прокуроры штатов, несмотря на пандемию и сложности в работе, продолжают готовить иск к Google за нарушение антимонопольного законодательства в размещении рекламы. Работа идет достаточно бодро, хотя оценки сроков расходятся, но планируется, что решение об официальной подаче исков созреет к началу лета, а подготовка завершится к осени.

Если всё так и произойдет, то нас ждет очень серьезное зрелище — расследования, с которыми Google раньше имел дело в Европе, и близко не стоят рядом с тем, что намерены учинить прокуроры, а, учитывая размер рекламного бизнеса Google, побороться есть за что всем заинтересованным сторонам.

Chrome будет блокировать прожорливые объявления

Chrome в конце августа начнет самостоятельно блокировать рекламные объявления, потребляющие слишком много ресурсов локального компьютера — пока лимиты установлены в 4 мегабайта сетевых данных или 15 секунд CPU в течение 30 секунд. Как показали исследования команды разработчиков, объявленй, превышающих эти ограничения, очень немного — всего 0,3% от общего количества, но зато они отвечают за 27% сетевой активности и 28% ресурсов процессора от общего числа рекламных объявлений. Тестирование продолжается, а у рекламодателей пока есть возможность адаптироваться к ограничениям.

В давние времена, лет 15 назад, когда среди рекламодателей была популярна такая технология, как Flash, в коммерческом отделе Яндекса стоял специальный компьютер, с конфигурацией слегка ниже среднего, на котором в обязательном порядке тестировали всю рекламу на Flash, присылаемую для размещения. Ну, благо, что медийная реклама тогда размещалась вся в ручном режиме и проходила модерацию — или не проходила, если вызывала потребление ресурсов, в основном процессорной мощности, больше установленного лимита. Потому что позволить пользователям подумать, что у него тормозит компьютер из-за конкретного сайта — а они не очень разбираются, что именно на сайте тормозит, — это плохо для сайта.

Я бы еще подсказал команде разработчиков научиться блокировать рекламу на сайтах, где каждое отдельное объявление вполне укладывается в рамки, но когда таких объявлений несколько на одном экране, да плюс сверху выбрасывается несколько всплывающих окон с просьбами помочь популярному СМИ окупиться, то тут-то и стоит начать выключать хоть что-то…

Google и Facebook будут работать из дома

Сразу две новости про удалённую работу — Facebook начнет открывать офисы с 6 июля этого года, но разрешит сотрудникам работать удалённо до конца года.

А Google планирует, что определенная часть сотрудников вернется в офисы с дополнительными мерами безопасности в июне или июле этого года, но большинство сотрудников, чья работа может быть выполнена удалённо, продолжат так работать до конца года.

Кажется, что коронавирус стал единственным фактором, которому оказалось под силу справиться с кризисом недвижимости в Кремниевой Долине — а помните, еще в начале года Apple, Facebook и другие крупные компании объявляли, что выделят средства на реализацию различных программ доступного жилья в Калифорнии? Я думаю, теперь понятно, что этим можно больше не заниматься, взамен просто немного распределив персонал по домам, причем, желательно, за пределами Bay Area.

Но с другой стороны, сама Долина до последнего времени — скажем так, до последних лет 5-6, когда концентрация high-tech компаний превысила все разумные пределы, — своим успехом была обязана именно физической концентрации людей в одном месте. Она начиналась как место размещения подрядчиков базы флота, продолжилась как место трудоустройства выпускников Стенфорда на дешевых землях университета, и в итоге десятилетий подогревания этого котла получился вот такой бульон, бурно закипевший в 90-х и кипящий до сих пор. Не потеряет ли в результате распределенной работы вся эта концентрация уровень критически необходимой?

Смартфон как ключ

Google выпустил приложение Smart Lock для iOS — это порт существующего приложения для Android, которое позволяет сделать из смартфона физический ключ безопасности для двухфакторной авторизации. Причем приложение для iOS использует Secure Enclave, секретное хранилище в iPhone, которое используется также для хранение FaceID, TouchID и данных Apple Pay. 

Есть, правда, одно «но» — это все же не полная замена физическим ключам типа Yubikey, поскольку работает только с Google Chrome и требует для срабатывания Bluetooth. Но, если ваш основной браузер Chrome, то это вполне красивая замена Google Autentificator и более безопасный вариант, чем приложение Google, которое секьюрным хранилищем не пользуется. Я попробовал — работает. Но все же и ключи закажу тоже — мне часто нужны разные браузеры.

Некрасивая история про благотворительность

Recode (теперь это только подраздел на Vox, правда) раскопал очень некрасивое о Ларри Пейдже — оказывается, его личный благотворительный фонд последние несколько лет практически благотворительностью не занимается, а чтобы не потерять этот статус, в последние дни года перечисляет солидную сумму в адрес нескольких donor-advised funds — благотворительных организаций, ведущих свою деятельность «по совету пожертвователя». 

Основная причина так делать — обязательное требование к благотворительным фондам расходовать в год не менее 5% от своего капитала. Если это требование не будет соблюдено, придется платить налоги. Деятельность же DAF так не регулируется. И хотя эксперты, опрошенные журналистами, не могут сказать прямо, что таким образом Ларри Пейдж занимается минимизацией налогов, но они признаются, что регулярное использование DAF в таких масштабах свидетельствует о том, что фонд Пейджа делает всё, чтобы избежать прозрачных пожертвований. 

К похожей тактике прибегает и Илон Маск, но Пейдж является явным чемпионом Кремниевой Долины в этом виде спорта. И это выглядит странно и некрасиво.

Google ставит заоблачные цели

The Information публикует масштабный обзор состояния дел в облачном бизнесе компании, базируясь на довольно конфиденциальной информации от нескольких источников в Alphabet и Google. Если коротко — Google не хочет оставаться номером 3 в этом бизнесе, но пока результаты далеки от блестящих. Новый руководитель Google Cloud, вышедший летом прошлого года, получил 5 лет срока и 20 миллиардов бюджета для значительного рывка в развитии и достижения более высокого места. Пока непонятно, насколько это действительно помогло — сейчас подразделение зарабатывает 2 миллиарда долларов в квартал, что вдвое больше результата 2017 года, но эта сумма включает доход от G Suite, который, насколько я помню, за это время отказался от бесплатного варианта сервиса полностью. И, кстати, интересно, куда считается доход от Maps API?

Amazon при этом заработал 36 млрд долларов в прошлом году на AWS, что примерно в 5 раз больше. 

Гуглу, конечно, очевидно сложно заниматься традиционным корпоративным бизнесом — например, продажи enterprise-решения для поиска у него не пошли совершенно и уже никто не помнит про WebAppliance — так назывался готовый сервер с поисковым движком. Мне еще вспоминаются предыдущие усилия Google догнать лидера на рынке — интенсивно развиваемый G+ закрыли окончательно в прошлом году после восьми лет страданий. Посмотрим, как пойдет сейчас — я, кстати, как раз использую Google Cloud в одном из проектов и это решение оказалось лучшим из имеющихся вариантов, но могу сказать честно, что победила не экосистема или гибкость или уникальность предложения или даже бренд провайдера.

Очередная новость про сотрудников Google

Одна из недавно уволенных сотрудниц Google, занимавшаяся вопросами безопасности, написала, что её уволили из-за того, что она два года рассылала уведомления в браузеры сотрудников на темы, не связанные с её непосредственными задачами.

Насколько я понял, сотрудники Google при пользовании браузером во внутренней сети компании могут получать предупреждения или уведомления в случае посещения определенных сайтов. Конкретно эту девушку уволили за то, что при заходе на сайт юридической компании, которая занималась увольнением предыдущих активистов, или на внутренние правила для сотрудников, у сотрудников всплывал попап с текстом «Гуглеры имеют право участвовать в согласованных протестных акциях». По мере разбирательства выяснилось, что это не первый такой протестный попап, который она размещала во внутренней сети.

Я прекрасно себе представляю этот масштаб столкновения вменяемой (ну, относительно, но все же) компании с прописанными политиками отношений с сотрудниками и хлопающей недоуменно глазками юной активистки, мол, ну а чё такого-то? Я же за хорошее, это же важнее, чем ваши глупые правила. И это, между прочим, инженер по безопасности со стажем в несколько лет (ну, раз уже два года имела доступ к таким инструментам). 

Турция против Google

Google предупредил своих партнеров в Турции, что не сможет заключить с ними контракты на новые смартфоны на Андроиде, после того, как турецкий антимонопольный комитет решил, что эти контракты не соответствуют требованиям комитета и не позволяют изменять поисковик по умолчанию.

Речь идет о контрактах на лицензии Google Media Services — то есть, по сути, на всю функциональность смартфонов, связанных с использованием сервисов Google. 7 ноября антимонопольный орган вынес решение, которым констатировал, что Google не выполнил его решение годичной давности, хотя ему давалось шесть месяцев, и теперь каждый день компания подвергается штрафу в размере 0,05% от выручки, пока решение все же не будет выполнено.

Google в ответ сообщил всем партнерам контактные данные министра торговли и главы антимонопольного комитета, чтобы партнеры могли оказать влияние на чиновников.

Уже присутствующие на рынке смартфоны могут быть использованы без осложнений, проблемы будут только с новыми моделями. То есть ситуация как с Huawei, только Турция не имеет собственных моделей смартфонов и амбиций по созданию собственного аналога Андроида.

Кстати, обратите внимание — в случае с Huawei Google явно нехотя выполнил решение американского правительства и при этом призывает к его пересмотру. В аналогичной турецкой ситуации с Яндексом в России Google подчинился решению ФАС. В Турции компания явно уперлась и не собирается сдаваться.

С одной стороны, компания может чувствовать свою силу — ведь заменить его в Турции нечем, амбиции Яндекса на этом рынке не идут так далеко, у него и в РФ нет полноценной замены Google Media Services, включая Play Market и системы аккаунтов. 

А с другой стороны, даже в отношении отказа менять дефолтный поисковик компания не так уж неправа. Если в России поиск Яндекса — не просто реальный конкурент, а и просто лидирующее решение, то в Турции даже доля Яндекса составляет единицы процентов, а больше и вовсе никого нет. И, да простят меня ребята в Яндексе, эта разница часто выражается и в качестве продукта — то есть дать возможность выбора поиска означает отправить часть пользователей на менее качественный поиск, а этому решению не обрадуется ни один продуктовый менеджер.

Так что запасемся попкорном и подождем, кто кого переглядит.

Google против профсоюзов

Проблемы Google с сотрудниками продолжаются — Комиссия США по трудовым отношениям начала расследование увольнений сотрудников в конце ноября, когда было уволено четыре человека. Google сообщает, что они уволены за разглашение конфиденциальной и чувствительной информации, а сами сотрудники заявляют, что их уволили за активисткую деятельность и попытку организовать сотрудников.

К процессу уже подключились политики — сенаторы Сандерс и Уоррен, которые баллотируются на пост Президента США, обвиняют компанию в препятствовании деятельности профсоюзов, которых, правда, пока нет, но очень скоро могут появиться.

Apple с Картами против Крыма

Последние несколько дней в украинском интернете все страшно возмущены компанией Apple, которая для российских пользователей начала показывать Крым российским. Даже МИД решил не просто высказаться, а и «привлечь внимание госдепартамента США» к этому вопросу.

На самом деле, Apple только для пользователей на территории России начала маркировать населенные пункты в Крыму российскими (например, в приложении Погода), очевидно подчиняясь требованиям российского законодательства. Причем эти требования одинаковы для всех — именно поэтому компания Google уже несколько лет на картах для пользователей из России показывает государственную границу на месте административной между Крымом и Херсонской областью и ошибиться невозможно — это именно такая же линия, как между Одесской областью и Молдовой и Румынией.

Правда, Google при этом не пишет ничего о государственной принадлежности точек в Крыму и вообще ограничивается сообщением «Крымский полуостров», откуда на них не смотри. Зато на украинской версии Карт наблюдается страшная шизофрения — вы смотрите на карту Симферополя, видите точку с названием «Верховна Рада АРК», а при нажатии на неё она волшебно превращается в «Госсовет Республики Крым». Поиграйтесь, забавляет.