Apple с Картами против Крыма

Последние несколько дней в украинском интернете все страшно возмущены компанией Apple, которая для российских пользователей начала показывать Крым российским. Даже МИД решил не просто высказаться, а и «привлечь внимание госдепартамента США» к этому вопросу.

На самом деле, Apple только для пользователей на территории России начала маркировать населенные пункты в Крыму российскими (например, в приложении Погода), очевидно подчиняясь требованиям российского законодательства. Причем эти требования одинаковы для всех — именно поэтому компания Google уже несколько лет на картах для пользователей из России показывает государственную границу на месте административной между Крымом и Херсонской областью и ошибиться невозможно — это именно такая же линия, как между Одесской областью и Молдовой и Румынией.

Правда, Google при этом не пишет ничего о государственной принадлежности точек в Крыму и вообще ограничивается сообщением «Крымский полуостров», откуда на них не смотри. Зато на украинской версии Карт наблюдается страшная шизофрения — вы смотрите на карту Симферополя, видите точку с названием «Верховна Рада АРК», а при нажатии на неё она волшебно превращается в «Госсовет Республики Крым». Поиграйтесь, забавляет.

Скучно сделано в Google

Я никогда не был чересчур высокого мнения об ивентах, которые проводит Google, но должен сказать, что только что закончившаяся презентация MadeByGoogle побила даже мои скромные ожидания. Предельно скучное мероприятие, на котором невыразительные спикеры монотонно декламируют готовые фразы без малейших эмоций, делают паузы явно для аплодисментов, которых не случается, периодически показывают странные ролики, которые вроде должны как-то вдохновлять, — давайте я просто скажу, что анонс ноутбука Pixelbook Go я просто не заметил, а даже более живые спикеры, рассказывавшие о Nest и Pixel 4, делали это как-то без энтузиазма. Кажется, даже Huawei, показывавший весной P30 Pro, делал это живее, чем гуглеры при демонстрации долгожданного Pixel 4. 

Впрочем, ладно, коротко опишу свои впечатления от анонсов. 

Pixel Buds — совершенно непонятный продукт. Нет, понятно, что это такое и зачем — довольно обычные true wireless наушники-затычки, которые выпустили уже практически все (и даже Apple вроде готовится), во многих есть Google Assistant и Alexa, но обещанный релиз весной 2020 года (то есть через полгода) как-то обессмысливает сегодняшний анонс — через полгода всё в этой сфере может выглядеть кардинально иначе.

Pixelbook Go уже назвали самым адекватным chromebook-ом и, глядя на спецификации, я склонен согласиться — умеренно мощный, с хорошей клавиатурой и длительностью работы от батареи, и за приемлемую цену.

Семейство Nest активно разрастается и явно пытается догнать множество продуктов Amazon для smart home. Амазон, конечно, заметно оторвался, но у Google есть свои сильные стороны.

Pixel 4 — добавился радар, позволяющий управлять жестами и быстро разблокировать по лицу. Как любая новая возможность интерфейса, она сильно зависит от того, сможет ли производитель выработать новую привычку пользователя. Я не вижу особенной потребности делать жесты, если телефон и так рядом с рукой. 

Камера Pixel 4 — пример прекрасной эволюции продукта. Правда, удивили попытки попинать iPhone 11 Pro, но интересно было увидеть новые возможности computational photography. Надо, впрочем, прямо сказать, что пока математика лишь компенсирует недостатки матриц и линз смартфонов. А вот если, как пообещали, однажды с апдейтом приедет возможность сделать снимок с динамическим диапазоном до 19 ступеней — это будет прорыв, это то, что не умеют делать даже очень дорогие зеркальные камеры.

У Pixel 4 очередная утечка

TheVerge назвал грядущий буквально во вторник Pixel 4 «most leaked phone ever» — и это без учёта того, что в пятницу произошла еще одна утечка. Best Buy Canada опубликовал страницу предзаказа новых смартфонов с полными техническими характеристиками и ключевыми новыми опциями. Страницу уже убрали, что неудивительно, но журналисты успели всё зафиксировать (что еще менее удивительно).

Так вот, в новом Pixel используется Snapdragon 855, две основные камеры 12 и 16 мегапикселей, умеющие снимать 4К, и фронтальная 8 мегапикселей, снимающая FullHD (1080p). Два размера экрана — 5,7 и 6,3 дюйма для Pixel 4 и Pixel 4 XL, которые отличаются еще и размером батареи. Предзаказать предлагается только модель 64 Gb, но, видимо, по аналогии с третьей моделью будет еще 128 Gb. 

Технические характеристики Google Pixel 4, 9to5Google

Удивительно, что Google не собирается подхватывать моду на использование ultrawide камеры — вторая камера будет телефото с цифровым зумом до 8х. 

Можно сделать вывод, что, раз Google не собирается нас поражать количеством или характеристиками камер, на презентации будет много рассказов про алгоритмы и computational photography с ночными режимами и так далее. При этом Apple со предстоящим релизом Deep Fusion уже забежала вперед и на этом поле, так что вопросов про лидерство в области мобилографии в этом году уже не остаётся.

Google получил DNS-запрос

Юридический комитет Конгресса США запросил у компании информацию относительно планов внедрения DNS-over-HTTPS в браузере Chrome, прося при этом уточнить, собирается ли Google использовать собираемую информацию для коммерческих целей.
Запрос вызван жалобами интернет-провайдеров, которые заявляют, что нововведение повлияет на конкуренцию на всем рынке и усилит монопольную роль Google.

Собственно, понятно, чего боятся провайдеры — появление функции шифрованных DNS-запросов в самом популярном браузере способно практически полностью лишить самих провайдеров информации о поведении пользователей и возможности контролировать это поведение. Даже если Google сейчас только начал тестирование функции на 1% пользователей и не собирается её включать по умолчанию в будущем, — ну так рано или поздно он её включит. А в настройки пользователи не ходят — поэтому какие серверы будут включены по умолчанию, теми и начнут пользоваться десятки процентов пользователей интернета.

Запрос относительно использования информации по доменам выглядит странно — эта информация и так есть в браузере, только сейчас она поступает к нему снаружи. Впрочем, запросы законодателей редко отличаются пониманием технических деталей.

Google против профсоюзов

Неожиданная новость — в Питтсбурге контракторы Google, работающие с компанией HCL, проголосовали за присоединение к профсоюзу работников металлургической промышленности. Впрочем, совершенно неважно, как именно называется профсоюз — тем более, какой еще он может быть в Питтсбурге, сталелитейной столице Америки, — а важно то, что это, пожалуй, первый случай такой активности в IT. Теперь сотрудники профсоюза со всей своей подготовленностью могут взяться за обсуждение, например, таких вопросов, как предоставление выходных контракторам и увеличение зарплаты до тех же сумм, что и штатным сотрудникам — лишая тем самым смысла собственно найм сотрудников в виде контракторов, а не в штат.

А потом может стать еще веселее, когда профсоюзы дойдут до штатных сотрудников. 

Не то, чтобы я радовался такому повороту — профсоюзы за прошлый век показали, что они неидеальны и временами хуже работодателей, — но наши замечательные стартапы и IT-гиганты за завесой творческого труда и людей как главной ценности сплошь и рядом превосходят даже прожженных капиталистов 20-го века.

Google против cookies

Google сегодня выступил с предложением долгосрочной инициативы по разработке новых стандартов в области privacy, которые позволят заменить нынешние куки в части передачи пользовательской информации, избежать применения технологий типа fingerprinting — когда для отслеживания пользователей используются фрагменты доступной информации, которую пользователи контролировать не могут.

Предполагается, что набор стандартов позволит управлять доступностью информации о пользователе так, чтобы вебсайты, с одной стороны, могли получить достаточно информации для таргетинга рекламы, но с другой — не могли бы отслеживать конкретного пользователя без его желания.

Не знаю, как вам, а мне подобная инициатива от владельца самой крупной рекламной сети в интернете и по совместительству самого популярного браузера кажется несколько двусмысленной. Большой вопрос, какая информация о пользователе будет доступна самому браузеру (точнее, это вообще не вопрос, поскольку ответ простой — вообще вся) и как это будет использоваться в сервисах компании, которая разрабатывает этот браузер. Деятельность Apple, которая по крайней мере не имеет прямой заинтересованности  в показе рекламы пользователям, выглядит как-то проще и честнее.

Mozilla и Google против Казахстана

Mozilla и Google решили блокировать установку корневого сертификата, который использовался казахским правительством для перехвата пользовательского трафика на территории Казахстана. Пользователи Firefox и Chrome (включая Chromium) будут защищены от подобных попыток впредь. Apple прокомментировала, что тоже заблокировали этот сертификат, а Microsoft утверждает, что CA, которое выпустило этот сертификат, не входит и не входило в число доверенных.

Единственный, как я понимаю, способ для Казахстана продолжить эти эксперименты — это соорудить собственный браузер (если на базе Chromium, то как-то выпилив из него блокировку). Ну, или исследовать какие-то другие векторы атаки. Благо вариант оставить пользователей без интернета для этой страны пока не стоит.

Три года печального Google

Это вольный перевод названия главной статьи очередного номера Wired — «Three Years of Misery Inside Google, the Happiest Company in Tech».

Очень объемный материал описывает эволюцию внутренней культуры компании на протяжении последних лет, когда тщательно культивируемая внутренняя атмосфера свободы высказываний начала входить в противоречие с бизнес-целями компании и не только. Google, 90% пожертвований сотрудников которого до избрания Трампа уходили в адрес демократической партии, а Эрик Шмидт, кстати, был советником Хиллари Клинтон, вдруг начал обнаруживать, что внутри компании есть и сторонники ультраправых взглядов и более того — что компании в целом выгоднее смириться с цензурой в Китае и сотрудничать с Пентагоном.

Теперь мы регулярно слышим о внутренних протестах сотрудников компаний против подобных вполне рациональных бизнес-проектов.

Как выразился один из обозревателей — они строили культуру компании по образцу университета и теперь столкнулись с классическими студенческими протестами.

Прочтите всю статью, не пожалейте времени.

Google как монополия

После долгих лет атак европейских регуляторов на Google (включая и российскую ФАС), к делу подключились американские — министерство юстиции США приступило к подготовке антимонопольного расследования деятельности Google, как утверждают источники The Wall Street Journal.

Это, конечно, совсем другой уровень, как и пишет издание. До сих пор деятельность Google расследовалась в США лишь однажды — это делала Федеральная торговая комиссия в 2013 году, но, несмотря на громкие анонсы, никаких особых результатов у расследования не было, кроме того, что компания добровольно предприняла ряд действий для обеспечения доступа конкурентам своих сервисов к своим возможностям.

Вообще, Google до сих пор явно оставался на втором плане в связи с последними скандалами вокруг различных аспектов privacy, и доставалось преимущественно Facebook. Как утверждают источники, расследоваться будет деятельность в основном поисковых сервисов и там, конечно, довольно много деталей, которые можно истолковать, как препятствование конкуренции.

А с другой стороны — а вдруг расследователи посмотрят внимательно на экосистемы Chrome и Android? Вот где поле непаханное…

Google разрешит работу адблокеров. За деньги

Несколько месяцев назад Google сообщил о планируемых изменениях в работе расширений Chrome, которые среди прочего делали невозможными практически работу всех сторонних блокировщиков рекламы. После поднятого немалого шума Google пообещал принять во внимание замечания сообщества разработчиков и вот теперь понятен результат.

В очередном комментарии от команды разработчиков Chrome, которые занимаются системой расширений, сказано довольно определенно:

Chrome is deprecating the blocking capabilities of the webRequest API in Manifest V3, not the entire webRequest API (though blocking will still be available to enterprise deployments). Extensions with appropriate permissions can still observe network requests using the webRequest API. The webRequest API’s ability to observe requests is foundational for extensions that modify their behavior based on the patterns they observe at runtime.

Выделение моё, впрочем, и без этого эту фразу поняли моментально и однозначно — опция блокировать запросы браузера будет доступна только в версии Chrome Enterprise. Это, вообще-то обычная версия браузера, только имеющая возможность удаленного администрирования и, вероятно, именно через эту возможность и можно будет активировать работу адблокера.

Судя по тому, что Google за примерно четыре месяца «принятия во внимание» отзывов комьюнити потратил на полное этих отзывов игнорирование, легко понять, что так оно и будет дальше.

И вот интересно, что я сам не использую блокировщики рекламы практически никогда, но всерьез задумался, а что меня удерживает от перехода на Firefox или тот же Safari?