Google как монополия

После долгих лет атак европейских регуляторов на Google (включая и российскую ФАС), к делу подключились американские — министерство юстиции США приступило к подготовке антимонопольного расследования деятельности Google, как утверждают источники The Wall Street Journal.

Это, конечно, совсем другой уровень, как и пишет издание. До сих пор деятельность Google расследовалась в США лишь однажды — это делала Федеральная торговая комиссия в 2013 году, но, несмотря на громкие анонсы, никаких особых результатов у расследования не было, кроме того, что компания добровольно предприняла ряд действий для обеспечения доступа конкурентам своих сервисов к своим возможностям.

Вообще, Google до сих пор явно оставался на втором плане в связи с последними скандалами вокруг различных аспектов privacy, и доставалось преимущественно Facebook. Как утверждают источники, расследоваться будет деятельность в основном поисковых сервисов и там, конечно, довольно много деталей, которые можно истолковать, как препятствование конкуренции.

А с другой стороны — а вдруг расследователи посмотрят внимательно на экосистемы Chrome и Android? Вот где поле непаханное…

Google разрешит работу адблокеров. За деньги

Несколько месяцев назад Google сообщил о планируемых изменениях в работе расширений Chrome, которые среди прочего делали невозможными практически работу всех сторонних блокировщиков рекламы. После поднятого немалого шума Google пообещал принять во внимание замечания сообщества разработчиков и вот теперь понятен результат.

В очередном комментарии от команды разработчиков Chrome, которые занимаются системой расширений, сказано довольно определенно:

Chrome is deprecating the blocking capabilities of the webRequest API in Manifest V3, not the entire webRequest API (though blocking will still be available to enterprise deployments). Extensions with appropriate permissions can still observe network requests using the webRequest API. The webRequest API’s ability to observe requests is foundational for extensions that modify their behavior based on the patterns they observe at runtime.

Выделение моё, впрочем, и без этого эту фразу поняли моментально и однозначно — опция блокировать запросы браузера будет доступна только в версии Chrome Enterprise. Это, вообще-то обычная версия браузера, только имеющая возможность удаленного администрирования и, вероятно, именно через эту возможность и можно будет активировать работу адблокера.

Судя по тому, что Google за примерно четыре месяца «принятия во внимание» отзывов комьюнити потратил на полное этих отзывов игнорирование, легко понять, что так оно и будет дальше.

И вот интересно, что я сам не использую блокировщики рекламы практически никогда, но всерьез задумался, а что меня удерживает от перехода на Firefox или тот же Safari?

О зарплатах и как их экономят в Google

В Wired обширная статья про очередной скандал в Google — на этот раз про зарплаты и отношение к менеджерам.

Первая часть скандала относительно безобидная — просто очередной опрос сотрудников Google относительно отношения к руководству компании показал, что за год позитивно относиться стало на 18% сотрудников меньше — 74 процента против 92 в 2017 году. Правда, это самый низкий показатель за последние шесть лет. Вдобавок всего 54% сообщили, что они довольны своей зарплатой.

И тут начинается вторая часть скандала — про то, что совсем недавно вдруг стала публично доступна презентация кадрового департамента руководству компании с предложениями по экономии фонда заработной платы, которая датирована 2016 годом. Предложения были разные — нанимать больше менее квалифицированных сотрудников, меньше повышать имеющихся, сократить количество дополнительных «плюшек» — например, в результате в Google отменили новогодние подарки для сотрудников.

Еще одна мера по сокращению расходов — нанимать сотрудников на контракт, а не в штат. Как выяснилось еще в прошлом году, количество таких сотрудников в Google превысило половину всей численности. Говоря другими словами — это точно так же, как украинские IT-компании «нанимают» своих сотрудников, на самом деле заключая с ними договора как с отдельными предпринимателями. Только местные компании это делают для экономии на налогах, и сотрудники при этом все равно подпадают под различные социальные пакеты, а Google экономит на сотрудниках как раз для того, чтобы эти соцпакеты не предоставлять.

И, может быть, и эта часть не была бы такой резонансной, если бы несколькими днями раньше, на собрании, где презентовались результаты опроса сотрудников, вице-президент Google по HR не заявил, что вот эти 18% сотрудников, которые перестали позитивно воспринимать деятельность руководства, на самом деле просто обижены, что их не повысили или не увеличили зарплату, а может, просто не понимают, как работает система компенсаций в компании.

В итоге пришлось извиняться лично главе компании, Сундару Пичаи. Интересно, что он сказал тому самому HR-у?

Впрочем, тут нет ничего удивительного. Только в одном Google работает 90 тысяч человек. Разумеется, это много разных людей, которые так или иначе организованы и соединены в подразделения и процессы самого разного характера. И, коль скоро задача любой компании — приносить прибыль, методы достижения этой цели довольно просты — зарабатывать больше, расходуя меньше.

Если при этом удастся убедить весь мир, что на самом деле у компании крутая миссия и исключительное отношение к сотрудникам и ничего для них не жалко — тем лучше. Кстати, нередко в этом случае получается еще больше сэкономить на оплате труда, поскольку сотрудники счастливы работать в крутой компании и не очень чувствительны к зарплате ниже рынка. Правда, в результате они всё же начинают спрашивать, почему в самой крутой компании сотрудникам еле хватает на жизнь в Bay Area?

Google тестирует часть функций Inbox в Gmail

На Reddit выложили скриншот вроде бы внутренней версии Gmail для Android, который показывает наличие некоторых функций из Inbox, который закрывается в конце марта.

Судя по скриншоту, в Gmail могут появиться группировки по темам, которые в Inbox называются bundles, и напоминания.

Еще одно заметное заимствование — возможность закрепить элемент и показывать только закрепленные элементы.

Вообще, у меня как-то не очень прижился Inbox, а вот новый интерфейс Gmail довольно регулярно использую, переключаясь на заметное время с десктоп-клиентов на веб-интерфейс, чего раньше практически не делал. Может, методом последовательных приближений им всё же удастся сделать из старой доброй веб-почты действительно что-то удобное.

Google+ закроется 2 апреля

Google опубликовал официальное расписание закрытия Google+.

Уже 4 февраля, то есть в будущий понедельник, пользователи не смогут создавать новые страницы, профили, сообщества и ивенты. То есть, видимо, размещать сообщения и комментарии еще можно будет. Аутентификация через G+ перестанет работать в ближайшие недели (у меня как раз вчера спрашивали, чего её нет в новых комментариях). Комментарии через G+ на других сайтах начнут пропадать со следующей недели — на Blogger с понедельника, на остальных — с 7 марта.

2 апреля сервис выключат и начнут удаление всех пользовательских данных. Желающие приглашаются скачать и сохранить на память свой контент.

Как тут не порадоваться, что у меня там были исключительно трансляции из других мест, то есть в принципе ничего скачивать не надо.

Как Google становится токсичной компанией

На днях в Google случился очередной внутренний скандал. Один из сотрудников во внутренней соцсети возмутился использованию в одной из презентаций продукта, ориентированного на детей, слова (ну вот в жизни не догадаетесь) family.

Логика проста и не замысловата — использовать слово family, подразумевая, что это семья с детьми, является «offensive, inappropriate, homophobic, and wrong». Хотите, мол, говорить про детей, так и говорите про детей, нечего намекать, что те, у кого нет детей, семьей не являются. Тем более, что есть еще и дети без семьи и им тоже может быть обидно.

Разумеется, его поддержала куча коллег и потребовалась реакция VP of Engineering, которая собственно и руководит разработкой этого продукта, чтобы как-то это погасить в стиле «Давайте жить дружно, будьте конструктивны, скажите, как сказать так, чтобы вас не задело».

Мне это, если честно, кажется странным. Такое впечатление, что авторы подобных заявлений методично исследуют окружающий мир в поисках очередной причины на него обидеться. И тут очень кстати стороннее мнение, которое в связи с этим предрекает Google близкий конец как компании:

So why is the end nigh for Google? Because they are encouraging and rewarding mobbing behavior among their employees. Using a word in the culturally normal way in a technical presentation generated a couple of days worth of uproar on the company network.

All that activity occurred during work hours. Those people were not doing any revenue generating work while they were raging on about pronouns. But worse, now every guy who has a presentation to make is worried about what harmless word is going to be the next one to cause a mob. Will it be «team?» How about «shoe» or «badminton?»

Net result, the smart people who get all the work done are going to see that and leave the company. You can’t work in an environment where snowflakery is more important than a major product presentation. The ones who are left behind, such as the idiot who objected to using the word «family» in a sentence, are the ones who DON’T ACCOMPLISH ANYTHING. They are a cost, not an asset.

Dead company walking.


Как ссорятся Amazon и Google

BusinessInsider раскопал еще одно свидетельство быстро ухудшающихся отношений между двумя интернет-гигантами — Amazon отказался продавать новые устройства, представленные Nest (это одно из подразделений Google, купленное несколько лет назад и занимающееся разработкой устройств для "умного дома") в конце прошлого года, на что Nest решил ответить полным бойкотом Amazon и прекратить продавать там даже те продукты, которые уже продавались и имели неплохие отзывы.

Судя по сообщениям, которые собрали журналисты, решение отказаться от продаж Nest принималось довольно высоко в Amazon, если не самим Джефом Безосом. При этом осенью и зимой две компании забавно препирались относительно использования приложения для воспроизведения Youtube на устройстве Amazon Show, когда Amazon сначала выкатили собственное приложение, Google его забанил, потом выкатил своё и оно было очень ужасное.

Мне кажется, что проблема довольно очевидна — интересы обеих компаний начинают пересекаться в области устройств для smart home. Умные колонки у них уже прямо конкурируют между собой, устройства для телевидения — тоже. Интересно, будут ли привлечены антимонопольные органы — все же Amazon в интернет-торговле в США примерно близок по своему положению к Google в поиске? Интересно всё развивается, короче…

Доступно о монополизме

В Facebook встретил несколько рассказов от владельцев агентств интернет-маркетинга про то, что, даже имея статусы премиум-партнера Google, можно годами не получать приглашения на конференции для партнеров, сувениров и даже персонального менеджера:

В комментариях еще немало примеров от других агентств. И очень странно, что люди с аналитическим мышлением не способны понять, а в чем дело.

А дело в том, что вот так и выглядит монополизм. Вот не пригласили вас на конференцию, не позвали на тренинг, не прислали сувенирку — и что вы сделаете? Перестанете продавать поисковую рекламу? Перенесете бюджеты к конкуренту — oh, wait, а где конкурент делся?

Отдельное развлечение — выбирать недовольные комментарии и смотреть, что их авторы писали 16 мая этого года.

Что-то скорость реакции мироздания на действия людей сократилась до неприличия, вам не кажется?

Два мира — два скриншота

Перед вами два скриншота. Один сделан на сервисе российской компании, «полностью подконтрольной ФСБ», русский мир и всё такое. Второй — на прогрессивном сервисе, «не быть злом», «сильно проукраинское сообщество модераторов» и так далее. Угадайте, где какой и какая компания уже месяц не может внести изменения в свои данные?

Почему Google так делает мессенджеры

Вдогонку ко вчерашней записи — статья на Engadget «Why Google can’t stop making messaging apps». Хотя я бы ее назвал скорее «Почему Google никак не разберется и продолжает плодить неразбериху с мессенджерами». Ведь на самом деле, только на этой неделе они выпустили или анонсировали 3 (три!) мессенджера разной функциональности, в добавление к уже существующим трем — Hangouts, Google Voice и Messenger, который в Android отвечает за SMS/MMS. Кстати, SMS/MMS так же могут использоваться в Hangouts, что добавляет ясности.

Если коротко — кажется, что Google так и продолжит делать, радикально отличаясь от того же Facebook, который тестирует новые фичи в отдельных приложениях, не захламляя и не конкурируя ими с основными — Facebook и Messenger.