Планета земного типа всего в 4 световых годах

Наша погруженность в земные вопросы не означает, что надо забывать о Вселенной.

Ученые открыли планету земного типа, обращающуюся вокруг Проксимы Центавра. Проксима — это красный карлик, ближайшая к нам звезда, до которой всего 4,2 световых года. Хотя планета, которую назвали Proxima B, обращается очень близко к звезде, но благодаря тому, что Проксима намного холоднее нашего Солнца, на поверхности планеты (а там действительно есть поверхность) может быть вода. А значит — и жизнь.

Вот бы долететь туда, правда?

Длинное интервью на дороге

Несколько недель назад ездил в Днепр выступать с семинаром, и поездка оказалась неожиданно более продуктивной. Во-первых, поучаствовал еще и в мероприятии под названием Startup Grind, где рассказывал о разном своем опыте, а еще меня за два часа до этого мероприятия посадил в машину Михаил Щербачёв и начал возить по Днепру и окрестностям, задавая вопросы на разные темы. В результате у него получился видеоподкаст, который он на днях опубликовал.

Абсурд государственного регулирования

Даже очень развитая страна не может быть застрахована от государственного идиотизма. Вот, например, штат Массачусетс принял закон, по которому все поездки на сервисах типа Uber, Lyft и так далее будут облагаться сбором в 20 центов с поездки. Понятно, что платить фактически будут пользователи сервисов, но это еще, как оказывается, полбеды:

The law levies a 20-cent fee in all, with 5 cents for taxis, 10 cents going to cities and towns and the final 5 cents designated for a state transportation fund.

The fee may raise millions of dollars a year because Lyft and Uber alone have a combined 2.5 million rides per month in Massachusetts.

The law says the money will help taxi businesses to adopt «new technologies and advanced service, safety and operational capabilities» and to support workforce development.Reuters

То есть 5 центов с каждой поездки на конкуренте традиционного такси будут отданы традиционным такси. То есть традиционные такси в штате получат в год примерно полтора миллиона долларов (а, возможно, и больше) за то, что пассажиры ими не пользуются.

А вы говорите — Гарвард, MIT и всё такое…

Торговцы космосом воплощаются

Знаете такую компанию — Soylent? Ребята производят еду, которую не надо есть — это просто напиток, который содержит всё, что необходимо человеку из питательных веществ. Не буду сейчас об этом, меня больше привлекло другое.

Сегодня они запустили напиток для завтрака на основе кофе. И назвали его Coffiest.

И это очень смешно. Потому что именно так назывался напиток, который упоминается в первой же главе книги «Space Merchants» Фредерика Пола, вышедшей в 1952 году. Дословно там говорится следующее:

each sample of Coffiest contains three milligrams of a simple alkaloid. Nothing harmful. But definitely habit-forming. After ten weeks the customer is hooked for life. It would cost him at least five thousand dollars for a cure, so it’s simpler for him to go right on drinking Coffiest—three cups with every meal and a pot beside his bed at night, just as it says on the jar.Frederick Pohl, Space Merchants

Иногда гуглить недостаточно, как видно.

Как увеличить посещаемость школьных занятий

Совершенно невероятная ситуация. В США ежедневно более 4 тысяч школьников пропускают занятия в школе. Со временем они могут бросить школу со всеми негативными последствиями — безработицей, криминалом и так далее.

Оказывается, по наблюдениям учителей, часто пропуски школы начинаются с отсутствия чистой одежды. Примерно 20 процентов школьников имеют проблемы с её наличием и более склонны пропустить занятия из-за этого.

Если вы ждете рассказ о невероятном стартапе, то ошиблись. Хорошо всем известная компания Whirlpool провела эксперимент, установив свои стиральные машины в 17 школах Миссури и Калифорнии, ориентируясь на школы для бедных семей.

Результат удивительный — пропуски занятий сократились примерно на 6 дней и это сказалось на оценках учеников. Ну, а компания планирует расширять эту программу.

… и приглашенные звёзды

Такое возможно в жизни любого проекта.

Вы начинаете свой проект. У вас есть небольшая команда, вы полны энтузиазма и желания решать еще неизвестные проблемы, вы мало что знаете о той сфере, куда сунулись работать — в общем, нормальный такой стартап.

И тут вы знакомитесь с человеком, который явно специалист в этой теме. Он уже работал там, куда вы только надеетесь прийти. Он перечисляет несколько проблем, с которыми вы еще не столкнулись и о существовании которых даже не подозревали. И он как раз сейчас устал от рутины и готов встряхнуться и помочь вам. Может, он даже сам пришел к вам с таким предложением. И это выглядит подарком судьбы.

И я могу дать определенный совет в этой ситуации.

Не делайте этого.

ОК, если он при этом предлагает вложиться в ваш проект и эти деньги действительно проекту нужны — начинайте думать над необходимостью денег, у вас немного другая ситуация. Но, если он хочет, чтобы вы его наняли — нет, спасибо, откажитесь и двигайтесь дальше.

Вам недостаточно такого совета и хочется аргументов. Пожалуйста.

Во-первых, у вас уже есть команда. Она маленькая, но она дружная. На своем семинаре я рассказываю о трех стадиях жизни компании и вы сейчас, скорее всего, на первой — когда в компании только кофаундеры. Вы их выбрали или они как-то так подобрались потому, что вы подходите друг другу и готовы свернуть горы на неизвестном пока пути к успеху. Новый человек, выбранный за опыт и знания, то есть по другим критериям, будет считаться в компании инородным телом — а небольшая команда не может себе этого позволить.

Во-вторых, он и будет инородным телом. Вся команда будет ощущать себя неумехами. Когда выяснится, что приглашенная звезда — не бог и тоже ошибается, это обрадует команду и не исключен вариант, когда они сознательно дадут ему облажаться, не обращая внимания на то, что облажается в итоге вся компания.

В-третьих, вы преувеличиваете тот багаж знаний, который вам продает звезда. Скорее всего, он невелик и вы быстро наберете его сами. Да, путём проб и ошибок, но не факт, что вы будете ошибаться всегда или хотя бы часто. Вероятность того, что вы избежите ошибки благодаря его советам, ненамного отличается от вероятности, что вы столкнетесь с проблемой, которая ему не встречалась — и зачем вам тогда его опыт решения других проблем?

В-четвертых, вы создаете в компании неуправляемое место. Вы не сможете управлять этим человеком — он ведь лучше знает, как надо. В лучшем случае он построит вместо вашей компании копию той, в которой работал. В худшем, он ничего не построит, а виноваты будете вы. Кстати, ваши попытки подчинить его деятельность вашим целям будут отвергнуты — он лучше знает, как надо, поэтому если ваши цели другие, тем хуже для целей.

И в-пятых, вы не можете себе позволить дорогих специалистов. Он же уже опытный, помните? Он захочет зарплату и немаленькую. А вы стартап и очень сильно считаете деньги. Более того, он хочет зарплату и за тот опыт, который вам не понадобится в ближайшие год-два. Зачем переплачивать?

Еще раз. Не делайте этого.

Бурбон и Макконэхи

Красивая новость — актер Мэтью Макконэхи, получив несколько лет назад предложение стать лицом бренда виски Wild Turkey, стал в итоге креативным директором этого бренда, возглавив работу по разработке креатива и даже сняв рекламный ролик в качестве режиссера.

Надо будет, кстати, попробовать этот виски — я в последнее время предпочитаю бурбон или ржаной американский виски и коктейли с ними, так что как раз есть повод попробовать.

Почему не надо уступать клиенту

Я иногда завидую людям, занимающимся производством товаров. Почему-то в случае с материальным производством покупателю сразу понятно, что товар стоит столько, сколько он стоит. Хотя коммунистические идеи периодически и проявляются в виде людей, считающих, что материальный товар должен раздаваться бесплатно, все же это маргинальные проявления. Функции товара тоже воспринимаются более или менее нормально — никто не будет объяснять продавцу, что он хочет, чтобы новый утюг еще и стирал белье перед глажкой, например.

А вот с услугами и сервисами, чем я, собственно, и занимаюсь практически всё время, ситуация совершенно противоположная. Поскольку большую часть услуги (или даже всю услугу) составляют действия человека, почему-то считается, что эти действия могут стоить сколько угодно и как правило — сколько угодно малую величину. А то и вообще ничего не стоить.  Я думаю, что большинство консультантов или людей, занимающихся похожим бизнесом — рекламным, юридическим, например, — сталкивались с таким отношением и явно выраженным желанием клиента урезать гонорар или комиссию консультанта практически до нуля. Или потребовать скидку. Аргументация может быть самая разная или её может не быть вовсе. Ну, например, приходят 10 человек и предлагают им сделать скидку за то, что это сразу 10 клиентов. Почему они решили, что обслуживание 10 клиентов обходится дешевле, чем обслуживание 9, неизвестно. Широко распространены намеки на повторные покупки, хотя скидку хотят уже сразу, до первой. Абсолютный чемпион в этой номинации — человек, заявивший, что, получив скидку, обязательно будет проводить у нас и следующий День архитектора, который произойдет через год.

Впрочем, спорить с этим довольно несложно. В крайнем случае можно вооружиться мудростью Дэвида Огилви, который говорил, что сложно сотрудничать с клиентом, который не уважает своего агента.

А вот еще один аспект этой проблемы не очевиден и даже самим консультантам. Поскольку услуга состоит из действий человека, априори считается, что её состав гибок и по требованию клиента может быть радикально видоизменен. Желание, мол, клиента — закон, кто платит, тот и заказывает ну и так далее. И продавцы услуг даже часто ведутся на такие желания. Ну, например, клиент хочет оплатить только часть услуги, а вторая часть ему не нужна. К нам приходят люди и хотят поработать, но с почасовой оплатой. У нас минимальное время нахождения в коворкинге — 4 часа. «Меня это не устраивает», — заявляет клиент, всем своим видом показывая, что сервис должен немедленно переделать свои тарифы, чтобы продать ему один час за 20 грн ($0,75 по сегодняшнему курсу). Если вы хотите арендовать зал, то в комплекс услуг входит кофе и чай для всех участников вашего мероприятия — и примерно каждый третий пытается убедить нас, что его посетители кофе пить не будут, поэтому дайте ему скидку процентов на 50%.

Особая печаль — это клиенты из больших компаний, которые уверены, что оказывать им услугу — уже неслыханная честь для подрядчика, и за эту честь подрядчик сделает всё, что угодно, хотя средний чек таких заказов, мягко говоря, невелик. Поскольку таким компаниям еще свойственно плохо координировать свою активность, долго согласовывать всякие мелочи и вести общение через исключительно безынициативных исполнителей, выполнение их заказа превращается в дурдом. Я для себя недавно открыл прекрасный сериал «Mad Men», так вот там в одной из серий 6-го сезона звучит гениальная фраза, полностью соответствующая подобным ситуациям:

«Every time we get a car, this place turns into a whorehouse»Don Draper, Mad Men

Бороться с этим можно только одним способом — для начала самим осознать, как выглядит услуга и как она оказывается. Конечно, определенная гибкость допустима, но после какой-то очередной уступки клиенту себестоимость оказания услуги сравняется или даже превзойдет её цену. Это может быть незаметно, поскольку расход человеческих ресурсов сложно ощутить (по сравнению с ресурсами материальным). Вам приходилось в конце рабочего дня ощущать, что весь день потрачен на каприз одного клиента и довольно бессмысленный при этом? Поздравляю, себестоимость обслуживания этого клиента выросла на стоимость вашего рабочего дня. Или увеличьте на эту сумму счет клиенту или научитесь отказывать клиенту, когда он требует чего-то, выходящего за рамки услуги.

Поддержка национального производителя в реальной жизни

Эту историю я уже рассказывал некоторому количеству людей, поэтому можно уж рассказать сразу всем — тем более, что опять в Facebook появляются призывы к поддержке национальных производителей.

Когда мы строили Терминал, одним из вопросов, который надо было решить, был выбор мебели. Причем в основном не рабочих кресел — их надо было немного, ну 40 штук, как-то бы закупили, — а стульев. Мы планировали рассаживать много людей, поэтому было понятно, что надо искать способы купить несколько сотен стульев за раз. При этом эти стулья должны были быть удобными, надежными, недорогими — то есть не по сто долларов, например. И очень важно, чтобы они были штабелируемыми — то есть их можно было бы складывать в штабели по несколько штук, иначе вопрос их хранения был бы не решаем.

Я поискал по интернету возможные варианты, но быстро понял, что предложения в интернете рассчитаны на розничную продажу, поэтому кинул клич в том же Facebook с просьбой подсказать мне варианты.

Довольно быстро откликнулась девушка — менеджер по продажам одной из мебельных компаний (по крайней мере, торгующей мебелью), — которая предложила модель стульев, в принципе, подходящую и по цене, и по виду. Сроки меня тоже устраивали. Не устраивало только то, что фирма находилась в Харькове и на вопросы «А где можно посмотреть эти стулья вживую?» ответа не имела. Поскольку приехать в Харьков посидеть на одном стуле я не планировал, мы сошлись на том, что я закажу за свои деньги два стула (два — потому что надо было проверить их штабелируемость). И через какое-то время они приехали.

Нет, я сейчас не хочу обсуждать очевидную сложность продажи — ну, казалось бы, я хочу купить у вас несколько сотен стульев на много тысяч денег, почему проблему посмотреть на образец стула я должен решать самостоятельно и за свой счет? Ладно, получил как-то эти два стула (они неразборные, поэтому приехала коробка чуть ниже моего роста), привез домой, распаковал.

Ну, по первому взгляду, стулья умеренно ужасного вида, небольшие, правда, мягкие. Штабелируются вроде неплохо. Я ставлю их рядом и обнаруживаю, что один из них качается. Одна из ножек немного короче и стул на нее «хромает».

То есть что получается? Тот самый национальный производитель, которого я очень хотел поддержать, мало того, что только за мои деньги показал мне свой товар, так еще и пробный образец, по которому я должен принимать решение о покупке партии в несколько сотен стульев, оказался с 50% брака.

Девушка пробовала возобновить переписку через пару дней. Я ей подробно описал ситуацию. Она заверила, что все случаи брака они устранят за свой счет. Я возразил, что даже в случае с 20% брака на партии в 400 стульев мы получим 80 бракованных экземпляров и я совершенно не готов решать вопрос по отправке их обратно для замены. Мы проверим все стулья перед отправкой вам, сказала девушка. Нет, сказал я, так это не работает, как минимум, вы не сможете гарантировать срок выполнения заказа. А скорее всего вы будете меня уговаривать, что это не брак совсем.

Короче, именно поэтому в Терминале все стулья, кресла и даже некоторые столы куплены в Икее. А национальным производителям надо сначала обеспечить качество продукции, а потом призывать к поддержке и патриотизму.

Первый пошел

Первый сервис уходит из РФ из-за нового закона:

VPN-провайдер Private Internet Access объявил о прекращении работы в России из-за принятия так называемых «антитеррористических» поправок, которые разработали депутат Госдумы Ирина Яровая и член Совета Федерации Виктор Озеров.

В сообщении компании говорится, что некоторые из ее серверов в России недавно были изъяты властями. Private Internet Access предполагает, что это было сделано в рамках исполнения «пакета Яровой». При этом основная часть принятых поправок вступает в силу только с 20 июля.Meduza

Интересно, а пользоваться этим сервисом из России можно будет?

Впрочем, это пока ерунда. Хотя будет интересно посмотреть, как выживут российские сервисы, продающие VPN доступ.