Safari против paywall

Издатели по всему миру обеспокоены — Apple снова устраивает им проблемы. На этот раз проблемы вызваны новой, 13-й версией Safari, которая стала распространяться на прошлой неделе с новой версией MacOS 10.15 Catalina, впрочем, браузер можно обновить и без обновления системы.

Новая версия Safari больше не позволяет вебсайту определить, что пользователь пользуется incognito mode в браузере и это сильно осложняет жизнь сайтам, контент которых доступен по подписке  и которые в целях привлечения подписчиков предлагают несколько единиц контента бесплатно. Если в других браузерах, определив, что сайт просматривается в incognito mode, который не позволяет устанавливать cookies и таким или любым другим образом учитывать количество статей, уже просмотренных пользователем, издатели выводят специальное окно, призывая отключить incognito и не давая просматривать сайт без этого, то теперь это сделать невозможно — максимум, что удастся сделать, это посчитать количество статей, просмотренных именно в этом окне. Новое такое же окно в этом же режиме, открытое пользователем, сбросит счетчик опять.

Конечно, рано еще говорить о результатах, хотя кое-где уже сообщается о легком падении продаж подписок именно таким incognito пользователям. Но вот что получается в перспективе — пользователей Safari, конечно, немного, хотя они и считаются более продвинутыми. Но такая же штука работает и в Safari для iOS/iPadOS, а таких в мире в разы больше — 53% среди всех мобильных пользователей в США, а если взять, например, не такую продвинутую Россию, то там их 14% среди мобильных пользователей и почти 9% среди вообще всех. А теперь давайте учтем, что Google тоже стремится бороться с детектированием incognito mode со стороны вебсайтов, хотя и не так успешно, а это примерно все оставшиеся пользователи на всех платформах.

Подозреваю, что часть издателей в результате перестанет вообще пользоваться metered paywalls и закроет контент полностью, без бесплатных исключений.

Впрочем, мне известен как минимум один способ и тут не остаться без контента. Я давно подписан на WSJ, Financial Times и New York Times, которые читаю регулярно, а все остальные, вроде Washington Post, с недавних пор полностью доступны в Apple News.

Гм, может, в этом и состоит гениальный план Apple?!

У Pixel 4 очередная утечка

TheVerge назвал грядущий буквально во вторник Pixel 4 «most leaked phone ever» — и это без учёта того, что в пятницу произошла еще одна утечка. Best Buy Canada опубликовал страницу предзаказа новых смартфонов с полными техническими характеристиками и ключевыми новыми опциями. Страницу уже убрали, что неудивительно, но журналисты успели всё зафиксировать (что еще менее удивительно).

Так вот, в новом Pixel используется Snapdragon 855, две основные камеры 12 и 16 мегапикселей, умеющие снимать 4К, и фронтальная 8 мегапикселей, снимающая FullHD (1080p). Два размера экрана — 5,7 и 6,3 дюйма для Pixel 4 и Pixel 4 XL, которые отличаются еще и размером батареи. Предзаказать предлагается только модель 64 Gb, но, видимо, по аналогии с третьей моделью будет еще 128 Gb. 

Технические характеристики Google Pixel 4, 9to5Google

Удивительно, что Google не собирается подхватывать моду на использование ultrawide камеры — вторая камера будет телефото с цифровым зумом до 8х. 

Можно сделать вывод, что, раз Google не собирается нас поражать количеством или характеристиками камер, на презентации будет много рассказов про алгоритмы и computational photography с ночными режимами и так далее. При этом Apple со предстоящим релизом Deep Fusion уже забежала вперед и на этом поле, так что вопросов про лидерство в области мобилографии в этом году уже не остаётся.

Facebook, нечего шифроваться…

Генпрокурор США Билл Барр вместе со своими коллегами из Великобритании и Австралии планирует призвать Facebook отказаться от полного шифрования трафика своих мессенджеров. Мол, это помешает бороться с сексуальной эксплуатацией детей, терроризмом и вмешательством в выборы.

Правоохранители настаивают, что Facebook должен предусмотреть возможность доступа к содержанию сообщений в мессенджерах для сотрудников соответствующих органов.

Как видите, государства в любом виде мало чем отличаются по части желания залезть на частную территорию граждан и контролировать их. Только интересно наблюдать, как отличаются страшилки, для борьбы с которыми якобы требуются особые возможности. У кого-то англичанка гадит, кому-то Путин нападёт, а тут вот, поди ж ты — забота о детях.

– Товарищи! – продолжал Остап. – Нужна немедленная помощь! Мы должны вырвать детей из цепких лап улицы, и мы вырвем их оттуда! Поможем детям! Будем помнить, что дети – цветы жизни. Я приглашаю вас сейчас же сделать свои взносы и помочь детям. Только детям и никому другому. Вы меня понимаете?

Как помириться с SEC

Очень интересная новость от SEC — Комиссия по ценным бумагам США оштрафовала компанию-разработчика криптовалюты EOS — Block.one, — за нарушения, допущенные в ходе проведения ICO. Сумма штрафа составила 24 миллиона долларов и, с учетом того, что в ходе ICO были собраны 4 миллиарда долларов, общий комментарий экспертов выглядит как «Ох, какие же крутые у Block.one юристы».

В работе юристов действительно стоит разобраться, поскольку в процессе достижения соглашения с SEC они добились признания, что SEC не видит в действиях компании уголовно наказуемой активности или мошенничества. SEC не будет требовать регистрации в качестве акций токенов, которые были проданы в процессе ICO, поскольку процесс завершен и оригинальные токены больше не находятся в обращении. Токены проектов, разработанных на базе платформы EOS, могут быть зарегистрированы как акции и предлагаться аккредитованным инвесторам, то есть могут привлекать средства совершенно легально, не боясь претензий SEC.

И еще одно важное следствие — претензии SEC базировались еще и на том, что оригинальные токены были все же проданы гражданам США, несмотря на блокировку по IP. То есть этой блокировки недостаточно. Кроме того, в вину EOS были поставлены и промокампании в США — от участия в конференциях на территории США, до биллборда на Times Square. При этом токены перепродавались на вторичном рынке и EOS ничего не сделала, чтобы исключить перепродажу токенов гражданам или резидентам США.

Это очень важно, поскольку показывает, что традиционного геоблока недостаточно, чтобы изолировать проект от внимания американских контролирующих органов. Нужен полноценный KYC-процесс. В этом смысле разумным выглядит решение Telegram, которые свое размещение проводили в закрытом виде, полностью проверяя всех инвесторов, и при этом официально уведомив SEC о соответствии Regulation D, которое позволяет стать исключением из требований закона по ценным бумагам.

Впрочем, важно еще и то, что EOS реально запустили и платформу и производные проекты и, кстати, Telegram вот-вот сделает то же самое.

Google получил DNS-запрос

Юридический комитет Конгресса США запросил у компании информацию относительно планов внедрения DNS-over-HTTPS в браузере Chrome, прося при этом уточнить, собирается ли Google использовать собираемую информацию для коммерческих целей.
Запрос вызван жалобами интернет-провайдеров, которые заявляют, что нововведение повлияет на конкуренцию на всем рынке и усилит монопольную роль Google.

Собственно, понятно, чего боятся провайдеры — появление функции шифрованных DNS-запросов в самом популярном браузере способно практически полностью лишить самих провайдеров информации о поведении пользователей и возможности контролировать это поведение. Даже если Google сейчас только начал тестирование функции на 1% пользователей и не собирается её включать по умолчанию в будущем, — ну так рано или поздно он её включит. А в настройки пользователи не ходят — поэтому какие серверы будут включены по умолчанию, теми и начнут пользоваться десятки процентов пользователей интернета.

Запрос относительно использования информации по доменам выглядит странно — эта информация и так есть в браузере, только сейчас она поступает к нему снаружи. Впрочем, запросы законодателей редко отличаются пониманием технических деталей.

Быстрый интернет с Cloudflare

Вряд ли надо объяснять, что такое Cloudflare — ребята начинали с сервиса защиты от DDOS, потом развились до CDN, а буквально на днях вышли на биржу с капитализацией больше 5 миллиардов долларов. В процессе развития они постепенно переключились на задачу ускорения интернета — я много лет с удовольствием использовал широкие возможности их сервиса для сайтов, регулярно пробуя новые способы сделать сайты еще немного быстрее.

Теперь у сервиса есть что предложить и массовому пользователю — несколько лет назад они запустили публичный быстрый DNS-сервис 1.1.1.1 (и 1.0.0.1 тоже), который вполне успешно работает и поддерживает очень полезные возможности в части шифрования DNS-трафика. А в этом году они пообещали предоставить пользователям возможность ускорить свой доступ не только за счет DNS-запросов, а и с помощью VPN-сервиса Warp. Правда, с обещанным запуском задержались и он стал доступен только сейчас — в приложении для iOS и Android добавилась возможность не только включить использование DNS-сервиса, но и включить VPN. Бесплатная неограниченная версия доступна всем, а за 5 долларов в месяцев можно получить доступ к версии Warp Plus, которая использует возможности продвинутого роутинга в сети Cloudlfare. Включение этой фичи для сайтов ускоряло среднее время доступа процентов на 20-25, насколько помню.

Впрочем, я пока попробовать её не смог — приложение выдает сбой при подключении к iTunes Store, сервис в анонсе предупреждал, что стоимость подписки зависит от индекса БигМака в каждом регионе и для iOS процесс подсчета еще не завершен. Поэтому пришлось тестировать обычную.

Для проверки использовался стандартный SpeedTest, но сервер я вручную выбирал в Амстердаме — это уменьшает возможность случайных результатов, понятно, что одесские серверы, до которых у меня через Wi-Fi пара миллисекунд и широченный канал, выдадут идеальный результат напрямую и совсем неидеальный, когда трафик пойдет через стороннюю сеть.

Результат Speedtest без Warp через локальный wi-fi
Результат Speedtest с включенным Warp через локальный wi-fi
Результат Speedtest без Warp через LTE
Результат Speedtest с включенным Warp через LTE

В общем, надо честно сказать, что чудес не бывает и ждать их не надо. Ускорить существующее быстрое соединение путем включения дополнительного VPN не получится по определению. При этом скорость доступа через Warp остается более чем комфортной и вряд ли кто-то заметит всерьез разницу на мобильном устройстве с такими показателями, а при этом трафик становится гарантированно защищенным.

Вполне возможно, что с включенным Warp Plus средняя скорость доступа к ресурсам и сервисам станет выше — за счет того, что сеть будет грамотно перенаправлять запросы, обходя те места, где у существующего провайдера есть сложности или (о ужас!) блокировки. Кстати, да, все возможные блокировки на уровне провайдера это приложение обходит без проблем уже сейчас, в совершенно бесплатной версии.

Будет интересно посмотреть на использование приложения в путешествиях — я постараюсь его включать в поездках и смотреть на результат. Напрашивается идея аналогичного сервиса не только для мобильных, кстати говоря — тоже с удовольствием бы попользовался.

И совершенно честная реферальная ссылка — если вы пройдете по ней и подпишетесь на Warp Plus, то я получу бесплатный гигабайт трафика в этом тарифе. Впрочем, я все равно планирую подписаться, как только это станет возможным.

Капля никотина готовится к запретам

Не знаю, следите ли вы за новостями из мира вейп-индустрии, но после длительного времени, когда существование электронных сигарет и похожих продуктов признавалось только авиакомпаниями в объявлениях, продукты, основанные на испарении никотиносодержащих жидкостей, становятся объектами пристального внимания регуляторов. Причем с явной целью запретить их — поскольку за последнее время только в США зафиксировано несколько сотен случаев заболеваний органов дыхания, где пациентов объединяет только пристрастие к вейпу и электронным сигаретам.

Собственно, несколько штатов в США, включая Нью-Йорк и Калифорнию, уже вводят полный запрет на подобные устройства, и обсуждается запрет на территории всех США.

Всё это напрямую отражается в том числе и на самом популярном продукте в этой категории — Juul. Довольно спокойно пережив скандал начала года, когда компанию обвиняли на таргетинге на школьников и молодежную аудиторию, вчера Juul Labs объявила о сворачивании рекламы в США и что она не будет лоббировать противодействие возможному запрету вейпа в США.

А уже сегодня последовали новые новости — CEO Juul Кен Бернс покидает свой пост, его место займет топ-менеджер из компании Altria, табачного производителя, которому принадлежит 35% Juul. При этом Altria и Philip Morris, которые когда-то были одной компанией и вели переговоры об объединении обратно, эти переговоры прекратили, поскольку надо сначала разобраться с проблемой Juul. У Philip Morris есть при этом популярный в наших краях IQOS, который может конкурировать с Juul и при этом успешно прошел тесты FDA.

Я курить бросил задолго до появления подобных заменителей, впрочем, некоторые из них пробовал. Они действительно неплохо переключают на себя курильщиков и, вероятно, для многих начинающих являются хорошим выбором. И в целом все аргументы про то, что основной вред в сигаретах несут смолы, а не никотин сам по себе, я изучил еще году в 2008-м. Но не могу удержаться от очевидного вывода, что меньший вред все равно остаётся вредом и лучше не курить вовсе.

Google против профсоюзов

Неожиданная новость — в Питтсбурге контракторы Google, работающие с компанией HCL, проголосовали за присоединение к профсоюзу работников металлургической промышленности. Впрочем, совершенно неважно, как именно называется профсоюз — тем более, какой еще он может быть в Питтсбурге, сталелитейной столице Америки, — а важно то, что это, пожалуй, первый случай такой активности в IT. Теперь сотрудники профсоюза со всей своей подготовленностью могут взяться за обсуждение, например, таких вопросов, как предоставление выходных контракторам и увеличение зарплаты до тех же сумм, что и штатным сотрудникам — лишая тем самым смысла собственно найм сотрудников в виде контракторов, а не в штат.

А потом может стать еще веселее, когда профсоюзы дойдут до штатных сотрудников. 

Не то, чтобы я радовался такому повороту — профсоюзы за прошлый век показали, что они неидеальны и временами хуже работодателей, — но наши замечательные стартапы и IT-гиганты за завесой творческого труда и людей как главной ценности сплошь и рядом превосходят даже прожженных капиталистов 20-го века.

Kin закрывает Kik

Помните такой интересный мессенджер Kik, который пару лет назад занялся выпуском своей криптовалюты? Так вот, сегодня основатель криптовалюты Kin объявил, что они закрывают свой мессенджер. При этом количество сотрудников сокращается с более чем 100 до 19, и компания займется развитием криптовалюты, параллельно сражаясь с SEC в судах, доказывая, что Kin не является ценной бумагой.

Мне что-то подсказывает, что у низколетящего мессенджера просто деньги заканчиваются — они, вроде, должны были закончиться еще как раз два года назад, но тема крипты помогла протянуть агонию. Кстати, на ICO они собрали около 100 миллионов долларов. Но, поскольку любое социальное приложение живет по принципу «winner takes it all» и номер 10 в списке в принципе не может свести баланс, приходится выбирать более перспективное направление.

При этом будет здорово, если старт на комьюнити мессенджера поможет криптовалюте Kin развиться в более жизнеспособный проект. А если еще и от SEC отобьются, то будет совсем интересно.

Ночной режим на iPhone 11 Pro Max

Одной из популярных тем для обсуждения в новой модели iPhone стал ночной режим фотокамеры — тем более, что он стал ответом на аналогичные функции смартфонов на Android, среди которых особенно выделялись Pixel 3 и Huawei P30 Pro.

Давайте я сначала немного объясню. Фотосъемка в условиях плохого освещения — штука действительно заковыристая. Чтобы хорошо уловить все детали изображения, требуется максимально увеличить чувствительность матрицы. Чем больше чувствительность, тем сильнее шумит матрица — точно так же, как в старое доброе пленочное время повышение чувствительности пленки оборачивалось заметной зернистостью изображения. Далеко не всегда достаточно даже этого повышения чувствительности — чтобы уловить достаточное количество света, требуется экспозиция не в сотые доли секунды, а десятые или даже целые секунды. При этом камеру держит в руках живой человек, который не может держать её совершенно неподвижно — поэтому обычно минимальная выдержка при съемке с рук рекомендуется на уровне 1/60-1/100 сек, а этого мало для ночной съемки. Увеличив же выдержку, вы рискуете смазать изображение.

Не вдаваясь в подробности творческого пути разработчиков ночного режима, скажу, что в итоге они все пришли к одному решению — использованию HDR, которое впервые упоминалось в этом блоге еще 13 лет назад. Насколько я понимаю, в ночном режиме камера смартфона делает сразу несколько снимков с разной чувствительностью и экспозицией, после чего склеивает их вместе, используя более яркие как источник информации о деталях, а более темные — для организации шумоподавления. Чудес при этом не бывает и законы оптики никто не отменял, поэтому все эти режимы требуют держать смартфон с камерой по возможности неподвижно, а часть снимков делается с выдержкой в несколько секунд.

И вот, поскольку у меня теперь есть iPhone 11 Pro Max и до сих пор никуда не делся Huawei P30 Pro, я решил их сравнить именно в ночном режиме.

Функционально в обоих смартфонах режим выглядит похоже, только в iPhone он включается автоматически при низкой освещенности, а в Huawei P30 Pro надо выбрать его вручную. Далее iPhone высчитывает требуемое время срабатывания — обычно это 3-4 секунды и рекомендует держать устройство неподвижно. Huawei P30 Pro делает то же самое, только на снимок тратит 6 секунд.

Для чистоты эксперимента я для обоих смартфонов использовал стабилизатор DJI Osmo Mobile 3 — это не полноценная замена штативу, но он гарантированно исключает эффект мелкого дрожания рук. При этом понятно, что полностью исключить такое дрожание при массовом использовании невозможно — то есть разработчики должны справиться с возможными артефактами, правильно? Вот поэтому и не будем облегчать им работу.

Собственно тестирование выглядело очень просто — я взял два смартфона, вышел на улицу и сделал несколько снимков. Все снимки разворачиваются в полный размер, никаких фильтров и обработок не использовалось.

iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro

Все снимки делались широкоугольной камерой — то, что обозначается как 1х в обоих смартфонах, для iPhone это 26-мм камера, для Huawei P30 Pro — 27 мм. Правда, угол обзора камер при этом отличается заметно. Оба смартфона не умеют включать ночной режим для ультраширокоугольной камеры. Во всех случаях снимки визуально чуть светлее, чем выглядела улица на самом деле, но с этим, кажется, ничего не сделаешь.

Невооруженным глазом заметна разница в цветопередаче. Кажется, что iPhone зафиксировал больше звезд на небе и визуально его снимки по цвету ближе к реальной картинке. Возможно, что этому помог тот факт, что Apple использовала 12 мегапиксельный сенсор и в условиях плохого освещения более крупные пиксели, по сравнению с 40 мегапиксельной матрицей Huawei, работают лучше.

В целом же результаты, при заметном преимуществе iPhone, выглядят довольно близкими. И при этом хорошими — я прекрасно помню, как лет 10 назад для подобного снимка мне требовалась зеркалка на штативе. Впрочем, законы оптики за 10 лет не изменились — камеру, то есть смартфон, лучше зафиксировать, а справиться с движением людей в кадре все равно не получится. Так что, если хотите добиться романтичного снимка, попросите всех замереть на несколько секунд.

Впрочем, Apple обещает чуть позже выпустить обновление для камеры с использованием технологии машинного обучения Deep Fusion, что позволит улучшить детализацию изображений и снизить шум, и это может сильно изменить качество работы ночного режима. Ходят слухи, что это произойдет в релизе iOS 13.1, который обещают выпустить в начале октября, как раз перед анонсом Pixel 4. Будет интересно потестировать после этого.