О менторстве применительно к стартапам

Прошлую неделю я провел в Лозанне на Seedstars Global Summit, где выступал в качестве ментора для стартапов. И, поскольку это довольно часто случается в последнее время, хочется записать свои мысли относительно менторства, что это такое и как это выглядит. Заодно будет что советовать прочесть неопытным стартапам, которые зовут на такую роль к себе.

Не буду углубляться в рассказы про историческое происхождение, тем более, что википедию пока даже в России не блокируют. Меня начали звать на эту роль в различные фонды и акселераторы еще году в 2011-м, но тогда, кажется, и сами фонды не очень понимали, что надо делать ментору. Это непонимание продолжалось долго и тогдашние фонды так и не успели его преодолеть. Даже совсем недавно акселераторы и всякие стартап-соревнования полагались на то, что приглашенные менторы и сами знают, что делать, раз давно возятся в этой индустрии, чего, мол, их учить. Кажется, первыми серьезно задумались над проблемой подготовки менторов ребята в RadarTech, когда запустили специализированный агроакселератор и увидели, что привлеченные специалисты из агрохолдингов не очень в курсе, куда их привлекли. Поэтому вырос целый семинар для менторов, на котором я был в марте в Киеве.

Когда через тебя прошел уже не один десяток стартапов, с которыми ты провел сессию, неизбежно вырабатывается набор приемов и подходов, которые применяешь на каждой встрече. Я, честно сказать, рад, что эти приемы выдержали испытание в Лозанне, поскольку там уровень проектов был очень высок, практически это были хорошо работающие компании и ни у одной из них не было явно видимых проблем, в которые можно было бы ткнуть пальцем в первые же несколько минут.

Обычно я провожу менторские сессии под девизом «Расскажите мне всё, что хотите мне рассказать, а я вам скажу, что я про это думаю». Важно понимать, что никаких обязательств между ментором и стартапом нет — исключая обещание провести вместе оговоренное время и обсудить намеченные темы. Ментор — это человек, обладающий определенным опытом и другим взглядом на проблемы, стоящие перед компании, и в этом и есть его главная ценность. При этом ментор — не учитель, а стартап — не ученик, сессия — это разговор двух и более взрослых людей и задача каждого из них — извлечь из неё полезный для себя результат.

Я люблю в процессе сессии задавать много вопросов и подвергать сомнению все утверждения. Я честно предупреждаю собеседников, что могу задать нелепый или глупый вопрос, но это сродни поведению тестировщика — он обязан проверить все возможные сочетания факторов и обнаружить баг, если он есть. Я тыкаю пальцем в целевую аудиторию, продуктовые свойства, маркетинг и бизнес-девелопмент, логотип компании и название продукта — даже, если во всем этом нет слабых мест, сами формулировки ответов — это тоже хорошая работа, которую надо сделать.

И, конечно, ментор — не инвестор. Наши стартапы часто, встретив даже просто вежливый интерес, начинают себя продавать и делают это неумело агрессивно. А ментора могли просто попросить хорошие друзья из руководства акселератором помочь стартапам и он вообще не инвестор. Или он инвестор, но, извините, не в ваш проект никогда. Будь бы это питч для инвестора, он бы вас послал сразу, но в роли ментора старается принести пользу. И действительно её приносит — а уж дело стартапа, как я уже сказал, её взять и понести дальше.

Прокомментировать:

avatar
  Subscribe  
Сообщать