Google против профсоюзов

Неожиданная новость — в Питтсбурге контракторы Google, работающие с компанией HCL, проголосовали за присоединение к профсоюзу работников металлургической промышленности. Впрочем, совершенно неважно, как именно называется профсоюз — тем более, какой еще он может быть в Питтсбурге, сталелитейной столице Америки, — а важно то, что это, пожалуй, первый случай такой активности в IT. Теперь сотрудники профсоюза со всей своей подготовленностью могут взяться за обсуждение, например, таких вопросов, как предоставление выходных контракторам и увеличение зарплаты до тех же сумм, что и штатным сотрудникам — лишая тем самым смысла собственно найм сотрудников в виде контракторов, а не в штат.

А потом может стать еще веселее, когда профсоюзы дойдут до штатных сотрудников. 

Не то, чтобы я радовался такому повороту — профсоюзы за прошлый век показали, что они неидеальны и временами хуже работодателей, — но наши замечательные стартапы и IT-гиганты за завесой творческого труда и людей как главной ценности сплошь и рядом превосходят даже прожженных капиталистов 20-го века.

Kin закрывает Kik

Помните такой интересный мессенджер Kik, который пару лет назад занялся выпуском своей криптовалюты? Так вот, сегодня основатель криптовалюты Kin объявил, что они закрывают свой мессенджер. При этом количество сотрудников сокращается с более чем 100 до 19, и компания займется развитием криптовалюты, параллельно сражаясь с SEC в судах, доказывая, что Kin не является ценной бумагой.

Мне что-то подсказывает, что у низколетящего мессенджера просто деньги заканчиваются — они, вроде, должны были закончиться еще как раз два года назад, но тема крипты помогла протянуть агонию. Кстати, на ICO они собрали около 100 миллионов долларов. Но, поскольку любое социальное приложение живет по принципу «winner takes it all» и номер 10 в списке в принципе не может свести баланс, приходится выбирать более перспективное направление.

При этом будет здорово, если старт на комьюнити мессенджера поможет криптовалюте Kin развиться в более жизнеспособный проект. А если еще и от SEC отобьются, то будет совсем интересно.

Ночной режим на iPhone 11 Pro Max

Одной из популярных тем для обсуждения в новой модели iPhone стал ночной режим фотокамеры — тем более, что он стал ответом на аналогичные функции смартфонов на Android, среди которых особенно выделялись Pixel 3 и Huawei P30 Pro.

Давайте я сначала немного объясню. Фотосъемка в условиях плохого освещения — штука действительно заковыристая. Чтобы хорошо уловить все детали изображения, требуется максимально увеличить чувствительность матрицы. Чем больше чувствительность, тем сильнее шумит матрица — точно так же, как в старое доброе пленочное время повышение чувствительности пленки оборачивалось заметной зернистостью изображения. Далеко не всегда достаточно даже этого повышения чувствительности — чтобы уловить достаточное количество света, требуется экспозиция не в сотые доли секунды, а десятые или даже целые секунды. При этом камеру держит в руках живой человек, который не может держать её совершенно неподвижно — поэтому обычно минимальная выдержка при съемке с рук рекомендуется на уровне 1/60-1/100 сек, а этого мало для ночной съемки. Увеличив же выдержку, вы рискуете смазать изображение.

Не вдаваясь в подробности творческого пути разработчиков ночного режима, скажу, что в итоге они все пришли к одному решению — использованию HDR, которое впервые упоминалось в этом блоге еще 13 лет назад. Насколько я понимаю, в ночном режиме камера смартфона делает сразу несколько снимков с разной чувствительностью и экспозицией, после чего склеивает их вместе, используя более яркие как источник информации о деталях, а более темные — для организации шумоподавления. Чудес при этом не бывает и законы оптики никто не отменял, поэтому все эти режимы требуют держать смартфон с камерой по возможности неподвижно, а часть снимков делается с выдержкой в несколько секунд.

И вот, поскольку у меня теперь есть iPhone 11 Pro Max и до сих пор никуда не делся Huawei P30 Pro, я решил их сравнить именно в ночном режиме.

Функционально в обоих смартфонах режим выглядит похоже, только в iPhone он включается автоматически при низкой освещенности, а в Huawei P30 Pro надо выбрать его вручную. Далее iPhone высчитывает требуемое время срабатывания — обычно это 3-4 секунды и рекомендует держать устройство неподвижно. Huawei P30 Pro делает то же самое, только на снимок тратит 6 секунд.

Для чистоты эксперимента я для обоих смартфонов использовал стабилизатор DJI Osmo Mobile 3 — это не полноценная замена штативу, но он гарантированно исключает эффект мелкого дрожания рук. При этом понятно, что полностью исключить такое дрожание при массовом использовании невозможно — то есть разработчики должны справиться с возможными артефактами, правильно? Вот поэтому и не будем облегчать им работу.

Собственно тестирование выглядело очень просто — я взял два смартфона, вышел на улицу и сделал несколько снимков. Все снимки разворачиваются в полный размер, никаких фильтров и обработок не использовалось.

iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro
iPhone 11 Pro Max
Huawei P30 Pro

Все снимки делались широкоугольной камерой — то, что обозначается как 1х в обоих смартфонах, для iPhone это 26-мм камера, для Huawei P30 Pro — 27 мм. Правда, угол обзора камер при этом отличается заметно. Оба смартфона не умеют включать ночной режим для ультраширокоугольной камеры. Во всех случаях снимки визуально чуть светлее, чем выглядела улица на самом деле, но с этим, кажется, ничего не сделаешь.

Невооруженным глазом заметна разница в цветопередаче. Кажется, что iPhone зафиксировал больше звезд на небе и визуально его снимки по цвету ближе к реальной картинке. Возможно, что этому помог тот факт, что Apple использовала 12 мегапиксельный сенсор и в условиях плохого освещения более крупные пиксели, по сравнению с 40 мегапиксельной матрицей Huawei, работают лучше.

В целом же результаты, при заметном преимуществе iPhone, выглядят довольно близкими. И при этом хорошими — я прекрасно помню, как лет 10 назад для подобного снимка мне требовалась зеркалка на штативе. Впрочем, законы оптики за 10 лет не изменились — камеру, то есть смартфон, лучше зафиксировать, а справиться с движением людей в кадре все равно не получится. Так что, если хотите добиться романтичного снимка, попросите всех замереть на несколько секунд.

Впрочем, Apple обещает чуть позже выпустить обновление для камеры с использованием технологии машинного обучения Deep Fusion, что позволит улучшить детализацию изображений и снизить шум, и это может сильно изменить качество работы ночного режима. Ходят слухи, что это произойдет в релизе iOS 13.1, который обещают выпустить в начале октября, как раз перед анонсом Pixel 4. Будет интересно потестировать после этого.

SEC пришла за ICOBox

Если бы я продолжал заниматься Anycoin.news, это была бы новость месяца, а то и года — SEC обвинила наших старых друзей и партнеров ICOBox и Колю Евдокимова лично в нарушении законодательства США по обороту ценных бумаг во время их ICO два года назад. Утверждается, что при продаже токенов ICOS покупателям обещали рост котировок и возможность обмена на токены других проектов.

Я довольно давно знаю Колю и других основателей платформы еще по общему оптимизаторскому прошлому, тем более, что именно они меня затащили в свое время в тему криптовалют, и, с одной стороны, могу подтвердить, что Коля всегда был даже впереди тренда и отличался смелыми идеями в развитии продуктов. Помнится, после какой-то из бесед уже на тему токенов я ему процитировал рассказ О.Генри о благородных жуликах: «Он, бывало, изобретал такие мошеннические, такие сверхфинансовые способы добывать деньги, что на них наложила бы вето даже железнодорожная компания.»

С другой стороны, я прекрасно помню, насколько серьезно с юридической точки зрения команда ICOBox подходила к своему продукту. Я даже как-то сравнил для интереса процесс подготовки ICO Sale по их рекомендациям с процессом участия в настоящем IPO — настолько серьезно они относились к возможным претензиям со стороны SEC.
Так что я не склонен априори печалиться относительно все же возникших претензий комиссии по ценным бумагам, но новость, конечно, серьезная.

Facebook на большом экране

Facebook представил еще одно устройство под названием Portal — теперь это ТВ-приставка Portal TV, которая умеет доступаться к стриминговым сервисам типа Amazon Prime, Showtime и так далее, а еще может звонить и принимать звонки через Facebook и Whatsapp. Особенностью устройства станет камера, которая умеет удерживать в поле зрения человека, даже если он ходит во время видеозвонка — разработчики обращают внимание, что это может быть полезно, если в кадре ребенок.

Камера, кстати, имеет встроенную шторку, так что её можно будет прикрыть. Впрочем, для любителей privacy, которые периодически начинают обсуждения типа «Я только упомянул марку машины в присутствии смартфона, а Facebook мне уже рекламу показывает» сама идея наличия в доме выделенной камеры с микрофоном для связи с Facebook покажется кошмаром.

Впрочем, предыдущие модели Portal — а фоторамки с виидеозвонками под таким названием уже второй год на рынке, — пока летят довольно низко, за всё время по данным независимых источников было отгружено 54 тысячи экземпляров. Скажем прямо — Facebook пока не очень удачлив на рынке физических устройств.

Китайские боты как слабое подобие российских

New York Times публикует интересный разбор активности твиттер-аккаунтов в связи с протестами в Гонконге, приводя в качестве примеров многочисленных ботов, которые долгое время писали ни о чем конкретно на английском, а потом вдруг стали писать на китайском, причем с вполне определенной направленностью твитов.

Вообще говоря, кто помнит российских ботов, ничего особенно нового в статье не найдет — китайцам еще расти и расти до ботов из Ольгино. Причем к этому же выводу приходят и авторы статьи. Но почитать и посмотреть диаграммы интересно.

WeWork, возможно, пока не идет на биржу

Я в последнее время активно слежу за событиями вокруг планируемого IPO WeWork, правда, чаще пишу об этом в телеграм-канале.

И вот свежая новость — по сообщениям источников Wall Street Journal, компания скорее всего отложит выход на IPO как минимум на месяц. На этой неделе должно было начаться road-show — серия встреч и презентаций компаний для вероятных покупателей акций, — но компания на прошлой неделе вроде бы пересмотрела свою оценку и опубликовала изменения в проспекте, которые предусматривают уменьшение власти нынешнего CEO Адама Ньюманна.

WeWork Weteringschans
WeWork Weteringschans, Amsterdam

По-моему, очевидно, что, если размещение все же состоится, компания соберет гораздо меньше денег, чем планировала (а планировала 3 миллиарда от размещения и еще 6 миллиардов в качестве ссуд), и при этом курс акций сразу сильно упадёт, что гарантирует недовольство и инвесторов, и сотрудников, у многих из которых уже опционы «под водой». С другой стороны, если размещение отменить или отложить надолго, то это тоже гарантирует недовольство этих же людей — поскольку так они лишаются даже плохой перспективы, а компании при этом нужны деньги, она иначе не может развиваться и поддерживать свой бешеный рост, который и продаёт инвесторам.

Это называется «оба хуже» или, по-шахматному, цугцванг.

Amazon против качества поиска

Кажется, нас ждет еще цепочка скандалов на тему преференций в поиске — на этот раз про Amazon. Wall Street Journal публикует эксклюзивный материал, из которого следует, что товарный поиск Amazon, который является чуть ли не главным способом для американцев находить товары для покупки, теперь использует в качестве факторов ранжирования не только релевантность, но и доходность от продажи товара. Естественно, что таковая выше для собственных товаров Amazon и ниже для товаров сторонних производителей и продавцов (поскольку Amazon не только магазин, но и маркетплейс).

В статье подробно описывается конфликт между A9, командой, которая отвечает за поиск в Amazon, и подразделением собственных товаров (оказывается, Amazon под своими брендами продает более 10 тысяч наименований), которое давит на честных инженеров с целью увеличения собственных продаж.

Побуду циником и скажу, возможно, неочевидное — вот это всё возмущенное «that’s not a good thing» по поводу учёта маржинальности в ранжировании есть популизм и демагогия. В любом поиске, включая товарный, количество возможных факторов ранжирования исчисляется сотнями, их относительное влияние может быть задано даже произвольно, надо же хоть с какого-то значения начинать апроксимации с оптимизацией. При этом разница в значении целевой функции для каждого конкретного поиска может находиться в пределах погрешности вычислений и решение о выборе конкретного набора факторов и коэффициентов принимается на довольно большом количестве результатов, при том, что каждый отдельный результат может колебаться в самые разные стороны. В итоге весь пафос статьи в абсолютных числах может выглядеть так — «В результате добавления новой метрики после миллиона поисков товары под маркой Амазона в 10 тысячах случаев переместились с 7-го места на 5-е, а в 150 случаях — со второго на первое и это ужасно несправедливо и очень плохо».

Что, впрочем, не помешает народу в разных странах поустраивать антимонопольные расследования, я уверен.

О контракторах и законах

Интересно наблюдать сразу за двумя процессами, разворачивающимися в области законодательного регулирования труда наёмных сотрудников, которых пытаются представить независимыми предпринимателями.

Да, первый процесс — это всем надоевшая тема оформления наёмных сотрудников как ФОПов в украинских IT-компаниях. Примерно неделю назад новоназначенное украинское правительство все же почти официально разродилось идеей введения дополнительной группы упрощенного налогообложения, специально для IT-компаний, чтобы и налоги немного поднять, и пообещать, что вот при использовании этой группы никто и никогда не произнесет страшной фразы «скрытое трудоустройство», хотя ничем иным таковые отношения и не являются.

Как видим, шутка про то, что для SMM-щиков надо будет выбирать 6-ю группу, а QA-специалисты смогут работать по 9-й, эффекта не возымела.

АИН довольно подробно описал разные аспекты этого нововведения, не забыв даже упомянуть редко встречающийся аргумент — компанию, которая не имеет собственного персонала, то есть, у которой весь персонал юридически является независимыми контракторами, невозможно продать как бизнес.

С другой стороны, инженеров, связанных ФОП-договорами, сложнее продавать иностранцам. По словам одного из собеседников AIN.UA, понятные правила оформления инженеров до 2024 года могут поспособствовать открытию в Украине R&D офисов иностранных компаний и новых по-настоящему иностранных аутсорсеров (все ныне существующие — имеют украинские, белорусские либо русские корни). Тогда как текущая схема едва ли не привела к закрытию R&D-офиса компании, чье недавнее поглощение американским гигантом за сумму с девятью нулями сегодня все называют одной из самых значительных украинских историй успеха.

На моей памяти Яндекс как минимум однажды отказался от неплохой сделки по покупке украинской компании с обоснованием «А что там покупать, комнату в Киеве и пачку договоров с ФОПами?». Как я понимаю, АИН упоминает в качестве примера Ring Ukraine, который вполне мог существовать как подразделение независимой компании Ring, но, видимо, вызывает большие вопросы в качестве офиса Amazon, тем более, что к нему вопросы не только в юридическом плане — сам продукт довольно громко обсуждается с точки зрения privacy, а скандал с тем, что записи видеонаблюдения за американскими домами были доступны в далекой стрёмной Украине, еще даже не затих.

Свою позицию я излагал еще полгода назад и повторяться не вижу смысла. Данный текст вообще не про то, что вот есть, казалось бы, очевидное решение проблемы. А про то, что никто и не пытается её решить. У каждого участника процесса есть свои локальные цели, которые они достигают и никого не волнует нарушение логики в процессе.

Крупные IT-компании желают получить индульгенцию на нарушение трудового кодекса именно в той форме и с такими ставками, как им удобно с точки зрения окупаемости бизнеса. Нет, их не устроит даже снижение ставок начислений и отчислений ФОТ до аналогичных значений — у них бухгалтерия давно разучилась считать зарплату, зато прекрасно умеет подавать по сотне отчетов ФОП 3-й группы за раз. Возможность при этом избавиться от необходимости соблюдать права сотрудников в отношении найма, выплаты зарплаты и увольнения им, вероятно, тоже нравится.

Правительству хочется дать ничего не значащее обещание не трогать IT-компании на определенной группе и завоевать немного очков в глазах их сотрудников. Тем более, что подавляющее большинство обысков в компаниях происходило не на тему скрытого трудоустройства и какое-нибудь скрытое финансирование терроризма любой лейтенант СБУ отыщет даже у производителя аркадных игрушек.

Я бы не стал в очередной раз поднимать эту тему, если бы не наткнулся на шикарную новость на эту же тему, но совершенно в другой стране. В Калифорнии только что приняли закон штата, который вводит так называемый «ABC-test» для определения, является ли лицо, с которым сотрудничает компания, штатным сотрудником или контрактором-подрядчиком. Кстати, тест в разных видах используется в разных штатах США, но Калифорния важна потому, что именно в этом штате зарегистрированы многие компании, к которым предъявляются подобные претензии — например, Uber и Lyft, которые настаивали до сих пор, что их водители не должны быть штатными сотрудниками.

Так вот, одно из требований теста выглядит так — «Контрактор выполняет работу за пределами обычной деятельности нанимающей компании». То есть, если компания по разработке вебсайтов нуждается в выполнении работы по системному администрированию локальной сети — да, это выходит за пределы обычной деятельности компании и сотрудник может быть контрактором. Но вот оформить так каждого веб-дизайнера не выйдет.

Но что вы думаете, случилось дальше? Точно так же, как и украинские руководители офисов компаний объясняют, что жить по трудовому кодексу мочи нет, поэтому они оптимизируют налогообложение, в США выступил главный юрист Uber и заявил, что работа водителей находится за пределами основного бизнеса компании, поэтому идите нафиг, закон к Uber не относится.

”Several previous rulings have found that drivers’ work is outside the usual course of Uber’s business, which is serving as a technology platform for several different types of digital marketplaces.”

И никого не смущает отсутствие логики, ибо достижение цели выгоднее.

А пока про Ring не написали никаких книг, я пойду читать свежевышедшую «Super Pumped: The Battle for Uber» — посвященную, как несложно догадаться, истории Uber.

Как ездить по Исландии на автомобиле

Я продолжаю монтировать и выкладывать ролики о нашем путешествии по Исландии — полный плейлист вот тут.

В очередном ролике событий немного — мы довольно стремительно проехали с юга на север, лишь остановившись в самом крупном городке Востока на обед, — зато эти несколько часов за рулём послужили хорошим поводом поговорить о том, каково путешествовать по Исландии на автомобиле, какие машины брать в прокате и какие дороги там бывают.

В следующих выпусках — погоня за китами, дикие дороги Севера, Запада Исландии, водопады и геотермальные источники. Подписывайтесь, если не хотите пропустить!