Китайские боты как слабое подобие российских

New York Times публикует интересный разбор активности твиттер-аккаунтов в связи с протестами в Гонконге, приводя в качестве примеров многочисленных ботов, которые долгое время писали ни о чем конкретно на английском, а потом вдруг стали писать на китайском, причем с вполне определенной направленностью твитов.

Вообще говоря, кто помнит российских ботов, ничего особенно нового в статье не найдет — китайцам еще расти и расти до ботов из Ольгино. Причем к этому же выводу приходят и авторы статьи. Но почитать и посмотреть диаграммы интересно.

WeWork, возможно, пока не идет на биржу

Я в последнее время активно слежу за событиями вокруг планируемого IPO WeWork, правда, чаще пишу об этом в телеграм-канале.

И вот свежая новость — по сообщениям источников Wall Street Journal, компания скорее всего отложит выход на IPO как минимум на месяц. На этой неделе должно было начаться road-show — серия встреч и презентаций компаний для вероятных покупателей акций, — но компания на прошлой неделе вроде бы пересмотрела свою оценку и опубликовала изменения в проспекте, которые предусматривают уменьшение власти нынешнего CEO Адама Ньюманна.

WeWork Weteringschans
WeWork Weteringschans, Amsterdam

По-моему, очевидно, что, если размещение все же состоится, компания соберет гораздо меньше денег, чем планировала (а планировала 3 миллиарда от размещения и еще 6 миллиардов в качестве ссуд), и при этом курс акций сразу сильно упадёт, что гарантирует недовольство и инвесторов, и сотрудников, у многих из которых уже опционы «под водой». С другой стороны, если размещение отменить или отложить надолго, то это тоже гарантирует недовольство этих же людей — поскольку так они лишаются даже плохой перспективы, а компании при этом нужны деньги, она иначе не может развиваться и поддерживать свой бешеный рост, который и продаёт инвесторам.

Это называется «оба хуже» или, по-шахматному, цугцванг.

Amazon против качества поиска

Кажется, нас ждет еще цепочка скандалов на тему преференций в поиске — на этот раз про Amazon. Wall Street Journal публикует эксклюзивный материал, из которого следует, что товарный поиск Amazon, который является чуть ли не главным способом для американцев находить товары для покупки, теперь использует в качестве факторов ранжирования не только релевантность, но и доходность от продажи товара. Естественно, что таковая выше для собственных товаров Amazon и ниже для товаров сторонних производителей и продавцов (поскольку Amazon не только магазин, но и маркетплейс).

В статье подробно описывается конфликт между A9, командой, которая отвечает за поиск в Amazon, и подразделением собственных товаров (оказывается, Amazon под своими брендами продает более 10 тысяч наименований), которое давит на честных инженеров с целью увеличения собственных продаж.

Побуду циником и скажу, возможно, неочевидное — вот это всё возмущенное «that’s not a good thing» по поводу учёта маржинальности в ранжировании есть популизм и демагогия. В любом поиске, включая товарный, количество возможных факторов ранжирования исчисляется сотнями, их относительное влияние может быть задано даже произвольно, надо же хоть с какого-то значения начинать апроксимации с оптимизацией. При этом разница в значении целевой функции для каждого конкретного поиска может находиться в пределах погрешности вычислений и решение о выборе конкретного набора факторов и коэффициентов принимается на довольно большом количестве результатов, при том, что каждый отдельный результат может колебаться в самые разные стороны. В итоге весь пафос статьи в абсолютных числах может выглядеть так — «В результате добавления новой метрики после миллиона поисков товары под маркой Амазона в 10 тысячах случаев переместились с 7-го места на 5-е, а в 150 случаях — со второго на первое и это ужасно несправедливо и очень плохо».

Что, впрочем, не помешает народу в разных странах поустраивать антимонопольные расследования, я уверен.

О контракторах и законах

Интересно наблюдать сразу за двумя процессами, разворачивающимися в области законодательного регулирования труда наёмных сотрудников, которых пытаются представить независимыми предпринимателями.

Да, первый процесс — это всем надоевшая тема оформления наёмных сотрудников как ФОПов в украинских IT-компаниях. Примерно неделю назад новоназначенное украинское правительство все же почти официально разродилось идеей введения дополнительной группы упрощенного налогообложения, специально для IT-компаний, чтобы и налоги немного поднять, и пообещать, что вот при использовании этой группы никто и никогда не произнесет страшной фразы «скрытое трудоустройство», хотя ничем иным таковые отношения и не являются.

Как видим, шутка про то, что для SMM-щиков надо будет выбирать 6-ю группу, а QA-специалисты смогут работать по 9-й, эффекта не возымела.

АИН довольно подробно описал разные аспекты этого нововведения, не забыв даже упомянуть редко встречающийся аргумент — компанию, которая не имеет собственного персонала, то есть, у которой весь персонал юридически является независимыми контракторами, невозможно продать как бизнес.

С другой стороны, инженеров, связанных ФОП-договорами, сложнее продавать иностранцам. По словам одного из собеседников AIN.UA, понятные правила оформления инженеров до 2024 года могут поспособствовать открытию в Украине R&D офисов иностранных компаний и новых по-настоящему иностранных аутсорсеров (все ныне существующие — имеют украинские, белорусские либо русские корни). Тогда как текущая схема едва ли не привела к закрытию R&D-офиса компании, чье недавнее поглощение американским гигантом за сумму с девятью нулями сегодня все называют одной из самых значительных украинских историй успеха.

На моей памяти Яндекс как минимум однажды отказался от неплохой сделки по покупке украинской компании с обоснованием «А что там покупать, комнату в Киеве и пачку договоров с ФОПами?». Как я понимаю, АИН упоминает в качестве примера Ring Ukraine, который вполне мог существовать как подразделение независимой компании Ring, но, видимо, вызывает большие вопросы в качестве офиса Amazon, тем более, что к нему вопросы не только в юридическом плане — сам продукт довольно громко обсуждается с точки зрения privacy, а скандал с тем, что записи видеонаблюдения за американскими домами были доступны в далекой стрёмной Украине, еще даже не затих.

Свою позицию я излагал еще полгода назад и повторяться не вижу смысла. Данный текст вообще не про то, что вот есть, казалось бы, очевидное решение проблемы. А про то, что никто и не пытается её решить. У каждого участника процесса есть свои локальные цели, которые они достигают и никого не волнует нарушение логики в процессе.

Крупные IT-компании желают получить индульгенцию на нарушение трудового кодекса именно в той форме и с такими ставками, как им удобно с точки зрения окупаемости бизнеса. Нет, их не устроит даже снижение ставок начислений и отчислений ФОТ до аналогичных значений — у них бухгалтерия давно разучилась считать зарплату, зато прекрасно умеет подавать по сотне отчетов ФОП 3-й группы за раз. Возможность при этом избавиться от необходимости соблюдать права сотрудников в отношении найма, выплаты зарплаты и увольнения им, вероятно, тоже нравится.

Правительству хочется дать ничего не значащее обещание не трогать IT-компании на определенной группе и завоевать немного очков в глазах их сотрудников. Тем более, что подавляющее большинство обысков в компаниях происходило не на тему скрытого трудоустройства и какое-нибудь скрытое финансирование терроризма любой лейтенант СБУ отыщет даже у производителя аркадных игрушек.

Я бы не стал в очередной раз поднимать эту тему, если бы не наткнулся на шикарную новость на эту же тему, но совершенно в другой стране. В Калифорнии только что приняли закон штата, который вводит так называемый «ABC-test» для определения, является ли лицо, с которым сотрудничает компания, штатным сотрудником или контрактором-подрядчиком. Кстати, тест в разных видах используется в разных штатах США, но Калифорния важна потому, что именно в этом штате зарегистрированы многие компании, к которым предъявляются подобные претензии — например, Uber и Lyft, которые настаивали до сих пор, что их водители не должны быть штатными сотрудниками.

Так вот, одно из требований теста выглядит так — «Контрактор выполняет работу за пределами обычной деятельности нанимающей компании». То есть, если компания по разработке вебсайтов нуждается в выполнении работы по системному администрированию локальной сети — да, это выходит за пределы обычной деятельности компании и сотрудник может быть контрактором. Но вот оформить так каждого веб-дизайнера не выйдет.

Но что вы думаете, случилось дальше? Точно так же, как и украинские руководители офисов компаний объясняют, что жить по трудовому кодексу мочи нет, поэтому они оптимизируют налогообложение, в США выступил главный юрист Uber и заявил, что работа водителей находится за пределами основного бизнеса компании, поэтому идите нафиг, закон к Uber не относится.

”Several previous rulings have found that drivers’ work is outside the usual course of Uber’s business, which is serving as a technology platform for several different types of digital marketplaces.”

И никого не смущает отсутствие логики, ибо достижение цели выгоднее.

А пока про Ring не написали никаких книг, я пойду читать свежевышедшую «Super Pumped: The Battle for Uber» — посвященную, как несложно догадаться, истории Uber.

Как ездить по Исландии на автомобиле

Я продолжаю монтировать и выкладывать ролики о нашем путешествии по Исландии — полный плейлист вот тут.

В очередном ролике событий немного — мы довольно стремительно проехали с юга на север, лишь остановившись в самом крупном городке Востока на обед, — зато эти несколько часов за рулём послужили хорошим поводом поговорить о том, каково путешествовать по Исландии на автомобиле, какие машины брать в прокате и какие дороги там бывают.

В следующих выпусках — погоня за китами, дикие дороги Севера, Запада Исландии, водопады и геотермальные источники. Подписывайтесь, если не хотите пропустить!

Google против cookies

Google сегодня выступил с предложением долгосрочной инициативы по разработке новых стандартов в области privacy, которые позволят заменить нынешние куки в части передачи пользовательской информации, избежать применения технологий типа fingerprinting — когда для отслеживания пользователей используются фрагменты доступной информации, которую пользователи контролировать не могут.

Предполагается, что набор стандартов позволит управлять доступностью информации о пользователе так, чтобы вебсайты, с одной стороны, могли получить достаточно информации для таргетинга рекламы, но с другой — не могли бы отслеживать конкретного пользователя без его желания.

Не знаю, как вам, а мне подобная инициатива от владельца самой крупной рекламной сети в интернете и по совместительству самого популярного браузера кажется несколько двусмысленной. Большой вопрос, какая информация о пользователе будет доступна самому браузеру (точнее, это вообще не вопрос, поскольку ответ простой — вообще вся) и как это будет использоваться в сервисах компании, которая разрабатывает этот браузер. Деятельность Apple, которая по крайней мере не имеет прямой заинтересованности  в показе рекламы пользователям, выглядит как-то проще и честнее.

Mozilla и Google против Казахстана

Mozilla и Google решили блокировать установку корневого сертификата, который использовался казахским правительством для перехвата пользовательского трафика на территории Казахстана. Пользователи Firefox и Chrome (включая Chromium) будут защищены от подобных попыток впредь. Apple прокомментировала, что тоже заблокировали этот сертификат, а Microsoft утверждает, что CA, которое выпустило этот сертификат, не входит и не входило в число доверенных.

Единственный, как я понимаю, способ для Казахстана продолжить эти эксперименты — это соорудить собственный браузер (если на базе Chromium, то как-то выпилив из него блокировку). Ну, или исследовать какие-то другие векторы атаки. Благо вариант оставить пользователей без интернета для этой страны пока не стоит.

Три года печального Google

Это вольный перевод названия главной статьи очередного номера Wired — «Three Years of Misery Inside Google, the Happiest Company in Tech».

Очень объемный материал описывает эволюцию внутренней культуры компании на протяжении последних лет, когда тщательно культивируемая внутренняя атмосфера свободы высказываний начала входить в противоречие с бизнес-целями компании и не только. Google, 90% пожертвований сотрудников которого до избрания Трампа уходили в адрес демократической партии, а Эрик Шмидт, кстати, был советником Хиллари Клинтон, вдруг начал обнаруживать, что внутри компании есть и сторонники ультраправых взглядов и более того — что компании в целом выгоднее смириться с цензурой в Китае и сотрудничать с Пентагоном.

Теперь мы регулярно слышим о внутренних протестах сотрудников компаний против подобных вполне рациональных бизнес-проектов.

Как выразился один из обозревателей — они строили культуру компании по образцу университета и теперь столкнулись с классическими студенческими протестами.

Прочтите всю статью, не пожалейте времени.

WeWork идет на биржу

Собственно, само IPO WeWork далеко не новость, компания заявила об этом еще в прошлом году. Но вот сейчас опубликован проспект эмиссии и это уже интересно.

Сам проспект содержит более 200 страниц и одолеть его непросто. TheVerge публикует интересный обзор ряда моментов в проспекте и по тексту чувствуется, что автор в восхищении и регулярно задумывается «А что, так можно было?». Короткий вывод можно охарактеризовать цитатой:

I don’t know, friends. I just don’t know. I have never seen anything like this, and I cannot wait to see what the SEC has to say about loaning your founder, CEO, and controlling shareholder money while also paying him rent. This is to say nothing of who got paid by the name change or any of the rest of it.

Меня эта компания интересует по разным причинам, в том числе вполне профессиональным, поскольку к коворкингам я имею самое прямое отношение. Я, в целом, верю, что за этой индустрией будущее офисной недвижимости. Но, кажется, не в таком виде, как это осуществляет WeWork.

Uber ставит рекорды

Uber на днях сообщил о своих первых пост-IPO финансовых результатах и они оказались рекордными — компания зафиксировала рекордный убыток в 5 с лишним миллиардов долларов и при этом доход вырос рекордно мало — всего лишь на 14 процентов.

Разумеется, компания имеет объяснение для рекордного убытка — примерно 4 миллиарда из этой суммы составили расходы на опционы и вознаграждения партнером в связи собственно с IPO. Правда, компания не идет дальше и не объясняет, почему остальная сумма убытка — 1,3 миллиарда долларов, — даёт примерно 75%-ный рост к аналогичному показателю второго квартала прошлого года. Также нет объяснений, почему при росте поездок на 35% рост выручки составил всего лишь 14% и даже если приводить эту выручку к инфляции и прочим хитростям, все равно чистая величина роста составляет 26% — то есть доходность поездок падает, при том, что и имевшейся не хватало для окупаемости сервиса.

В общем, примерно понятно, что официальные лица Uber объясняют и демонстрируют уверенность в будущем, но, кажется, в рамках существующей бизнес-модели и вообще бизнес-подхода оснований для оптимизма маловато. Одно из двух — либо компания (точнее, компании, поскольку Lyft выглядит примерно похоже, да и другие похожие сервисы не лучше) как-то, всеми правдами и неправдами дотянет до некоего технологического или социального прорыва типа беспилотных автомобилей, при котором экономика процесса начнет как-то сходиться, либо социальный и общественный эффект приведет к субсидированию таких компаний — как это происходит, например, с пассажирскими перевозками железнодорожным транспортом во всём мире.